Dendermondse persprijzen 2018

Zoals al elk jaar sinds 1976 organiseert de Dendermondse Perskring ook ditmaal de verkiezing van de persprijzen voor cultuur, sport en sinds enkele jaren ook een voor levenslange verdienste. De prijs gaat naar mensen of verenigingen in Dendermonde, Buggenhout en Lebbeke.

Deze is bestemd voor diegenen die het nu bijna voorbije jaar 2018 een opmerkelijke prestatie leverden die lokaal of zelfs nationaal en internationaal weerklank kreeg. Met de voorkeur daarbij gaande naar mensen die in stilte dikwijls achter de schermen en onbaatzuchtig actief waren.

DSC_0916

Wie krijgt op 24 februari een van deze toch wel mooie beeldjes van de Dendermondse kunstenaar Staf Vinck? Een man met een stevige reputatie als keramist en kunstschilder.

Wie zich kandidaat wil stellen of iemand kent en die wil voorstellen voor de prijzen voor cultuur en of sport kan dit doen door een mail of brief te sturen naar de Dendermondse Perskring met een korte samenvatting van de reden voor die kandidatuur. Deze dient gestuurd naar of willyvandamme@skynet.be of marc.goossens.persbureau@skynet.be. Dit dient te gebeuren ten laatste op 31 januari 2019.

Kandidaturen voor de prijs voor levenslange verdienste kunnen alleen voorgedragen worden door de leden van de Dendermondse Perskring. De uitreiking van deze persprijzen gebeurt op 24 februari om 10u30 in zaal Belgica Bis, Kerkstraat 115 te Dendermonde. De laureaten ontvangen daarbij ook een beeld in keramiek van de kunstenaar Staf Vinck.

De winnaars van de persprijzen vorig jaar waren voor de sport de Wandelclub De Denderklokjes uit Lebbeke, voor cultuur was dat schrijfster Sarah Verhasselt uit Appels en voor levenslange verdienste ging de prijs naar duivel-doet-al Luc Dierick uit Grembergen.

Willy Van Damme

Greg Avermaet–Een gouden volksfeest

De besturen van Dendermonde en Hamme slaan de handen in elkaar voor wat voor beiden wel eens het grootste evenement in jaren zou kunnen zijn. Behoudens dan natuurlijk Ros Beiaard en Katuit, de Dendermondse reuzenommegang. Reden is de voor 21 augustus geplande viering van de gouden medaille van beroepswielrenner Greg Van Avermaet op de Olympische Spelen in het Braziliaanse Rio de Janeiro.

DSC_0213

De organisatoren van het Gouden Volksfeest. Van links naar rechts: Luk De Mey, Hams schepen voor Sport, Niels Tas, Dendermonds schepen voor Mobiliteit, Carine Verhelst, Dendermonds schepen voor Sport, Herman Vijt, vader Ronald Van Avermaet, Piet Buyse en Leen Dierick, Dendermondse eerste schepen wonend in Gregbergen.

21 augustus

Zijn overwinning in de wielerwedstrijd op de weg van vorige zaterdag zorgde zowel in Hamme, zijn geboorteplaats, als in Dendermonde, waar hij tegenwoordig woont, voor een ware uitbarsting van volksvreugde. De twee stamcafés in Grembergen en Hamme-Zogge, woon- en geboorteplaats, waren die avond dan ook meer dan stampvol met pakken feestvierende fans.

Zowel in Grembergen als in Zogge werden zelfs minutenlang de klokken geluid. Een Luc Dilewyns, koster in Grembergen, kon zijn geluk duidelijk niet op want amper een kwart na de overwinning schoten de kerkklokken er al in actie.

DSC_0169

Stamcafé De Sloef aan het Grootzand in Grembergen zat zaterdagavond afgeladen vol met dolgelukkige feestvierende fans.

En dus konden de lokale besturen van Hamme en Dendermonde zeker ook niet achterblijven. Een gouden medaillewinner kan men nu eenmaal niet negeren. Het is gezien de traditionele Belgische sportresultaten op de Spelen zelfs een hele grote rariteit om zo iets in je gemeente te hebben.

De bedoeling is dat beide besturen samen en in afspraak met zijn familie Greg Van Avermaet – vader Ronald was mee aanwezig op de persconferentie – gaan eren. Waarbij de ganse bevolking van de twee gemeenten hieraan dan zullen kunnen deelnemen. Het is zelfs een uitnodiging aan gans wielerliefhebbend België met zijn honderden clubs van wielertoeristen.

In samenspraak met de familie legde men dit vast voor zondag 21 augustus. Het feest start om 9u30 aan het Hamse gemeentehuis waar men de raadsleden, de familie van Greg en een aantal andere genodigden officieel ontvangt.

DSC_0209

Al snel bleken leukerds Gregbergen op de kaart te zetten.

Zogge en Grembergen

Om tien uur vertrekt men dan met de fiets gezamenlijk op weg naar Dendermonde. “Greg wou dat gewoon met de fiets doen en niet met een soort koets, cabrio of versierde bus”, aldus Herman Vijt, burgemeester van Hamme. “We vragen aan de bevolking in Hamme en Dendermonde om die dag ook hun woningen te bevlaggen” stelden Vijt en Piet Buyse, de Dendermondse burgemeester.

Het parcours ligt voorlopig nog niet vast – dat zou voor eind deze week zijn – maar zeker is dat men Zogge zal aandoen en Grembergen, tegenwoordig door olijkerds Gregbergen genoemd. In Zogge zal men het centrum doorrijden en voorziet men een korte stop. En in Gregbergen doet men zeker al de Groeneweg aan waar hij officieel woont en welke men al omdoopte tot Gouden Weg.

DSC_0220

Ook de Groeneweg moest natuurlijk een metamorfose ondergaan en werd toepasselijk de Goudenweg.

Vandaar gaat het voor een tweede stop dan naar café De Sloef van Jurgen Heuvinck, het stamcafé van de renner. Waarna men hoopt rond 11u30 op de Dendermondse Grote Markt en het stadhuis aan te komen waar men dan ter ere van de gouden medaillewinnaar een groots volksfeest gaat houden.

Het vermoeden is dan ook dat er heel veel volk zal op af komen. De gelegenheid om samen met Greg Van Avermaet te kunnen fietsen is voor wielerfans nu eenmaal een niet te missen buitenkans. Iets voor de geschiedenisboeken. De politie zal dan ook zijn werk hebben om die te verwachten massa fietsers op een goede manier van Hamme naar de Dendermondse Grote Markt te loodsen.

DSC_0176

Tapbaas Jurgen Heuvinck, een altijd bezig baasje, had zaterdag in zijn Sloef veel versterking nodig om zijn klanten te kunnen bedienen. Hij mag dat zondag 21 augustus nog eens overdoen.

Hams Schepen voor Sport Luk De Mey: “Wij kregen al telefoontjes van wielerclubs uit andere provincies om mee te vieren. Wij verwachten dan ook niet honderden maar misschien wel een paar duizend supporters die dag.” Veel wielerclubs lijken de Goudenweg trouwens al gevonden te hebben.

De erg sympathieke vroegere wielrenner Lucien Van Impe noemde zijn villa in zijn woonplaats Impe Alpe d’Huez de berg waar niet hij maar de Nederlandse rivaal Joop Zoetemelk won maar wel in het jaar 1976 dat hij de Ronde Van Frankrijk won. De villa van Greg Van Avermaet krijgt op dit ogenblik een heel grondige facelift. Noemt hij ze nadien dan Rio de Janeiro?

Willy Van Damme

Julie Croket en Axelle Klinckaert – Dendermonds succes in Rio de Janeiro

Voor de Dendermondse turnster Julie Croket is het dit jaar tijd voor een revanche. Vier jaar geleden mocht ze als turnster naar de Olympische Spelen in Londen. Een blessure vlak voor de spelen maakten echter een groot kruis over deze heel grote jonge meisjesdroom. Vanuit de zetel met een mank been moest ze gefrustreerd toekijken hoe de collega’s het in Londen deden.

Revalidatie

Het werd voor haar een serieuze revalidatie en boksen tegen de teleurstelling van toen. Geen gemakkelijke periode, ook voor het gezin. Medailles zou ze wel niet gehaald hebben maar de eer van deelname werd haar domweg ontnomen. Maar de revalidatie lukte en de morele opdoffer werd via intensieve training en coaching weggewerkt. Julie Croket staat er terug, sterk als weleer.

Julie Croket

Het meisjesgymnastenteam met Jullie Croket slaagde op het testevent in Rio de Janeiro erin om zich te plaatsen voor de Olympische Spelen in augustus. Voor haar tijd om revanche te nemen voor de blessure van vier jaar terug.

Juist terug van een selectiewedstrijd in Rio de Janeiro voor het team van meisjesturnsters had ze even tijd voor een gesprek. Een selectiewedstrijd die succesvol was want voor het eerst sinds 1948 neemt een Belgisch team van 6 turnsters deel aan de Olympische Spelen. In de wereldrangschikking staan ze nu voor bijvoorbeeld Roemenië, ooit de wereldtop maar nu in een diep dal verdwenen, ver weg.

Inge Doens woordvoerster van de Vlaamse Gymfederatie: “Het is het bewijs van onze goede training en goede coaching. In 1948 was dat trouwens gans anders en betrof het eerder demonstratieturnen met alleen teams.” En er waren toen ook veel minder landen dan nu, het was immers nog volop de koloniale periode en de tijd van de alles overheersende westerse dominantie.

Het jongensteam dat ook in Rio was voor een eventuele selectie slaagde niet in die plaatsing, (1) maar kan desalniettemin tevreden terugblikken. Hun prestaties zijn de voorbije jaren flink gegroeid en een deelname aan de volgende spelen van 2020 in het Japanse Tokyo moet zeker niet uitgesloten worden. Het sportbeleid van de voorbije tien jaar werpt hier duidelijk haar vruchten af.

Jullie Croket: “Het was niet echt de bedoeling van het jongensteam om naar de Olympische Spelen te kunnen gaan. Zij stonden voor deze test laatste en wilden zich alleen maar in die rangschikking verbeteren. Ze komen ook van heel ver en mogen zeker fier zijn over het resultaat. Uiteindelijk stonden ze laatst en was Rio niet realistisch. Maar ze hebben zich ook nu weer verbeterd en zijn, dacht ik, zes punten gestegen.”

Siemon Volkaert

De Lebbeekse Siemon Volkaert, aangesloten bij het Dendermondse Gymmax, slaagde erin zich met hun gymnastenploeg ginds sterk te verbeteren. Daar Wit-Rusland wegviel konden ze toch aan de test in Rio deelnemen en eindigden op de zevende plaats, de voorlaatste. En dat was zes punten beter dan met het wereldkampioenschap in Glasgow van vorig jaar. Een deelname als team voor Tokyo in 2020 lijkt een haalbare kaart te worden.

Bikkelhard

Jullie Croket is ditmaal dus lid van een team en zal daarom niet meer individueel deelnemen zoals voorzien in Londen. En dat wil zeggen een groep van vijf turnsters plus een reserve die ieder apart wel hun kwaliteiten zullen moeten bewijzen. De komende weken komen er nu nog een serie testwedstrijden en zal de selectie eind juni, een maand voor de start der spelen, bekend gemaakt worden.

Nu in Rio was men met 6 turnsters, waarvan dus een reserve. Zeker een turnster zal er dus moeten afvallen. En er was ook de geblesseerde Nina Dewael die om die reden niet op het testevent in Rio aanwezig was.

Na het eerste succes in Rio met de testwedstrijden en de selectie als team is ze uiteraard in een erg optimistische stemming. Jullie Croket: ‘Het voelt erg goed nu achter deze wedstrijd. Eerst konden we het zelfs amper geloven. Er waren ook wat technische problemen geweest met het geluid en de belichting waardoor we een 40 minuten moesten wachten. Wat zorgde voor extra zenuwachtigheid.”

De competitie in Rio was dan ook bikkelhard. Jullie Croket: “We waren daar met 8 ploegen en er gingen er maar vier daarvan naar de spelen zelf. En uiteraard wilde iedereen van die gymnasten bij die eerste vier zijn. De nervositeit bij dit gebeuren was dan ook groot. Het is voor ons belangrijker dan een wereldkampioenschap. Bij gymnastiek staan de Olympische Spelen heel hoog aangeschreven. Het is het hoogste wat men kan bereiken.”

Toekomst

Voor het team komt het er nu in Rio op aan zich niet alleen te bewijzen maar indien mogelijk ook te verbeteren. Julie Croket: “We staan nu met onze groep in de wereld op de elfde plaats en hebben die positie feitelijk al een tijdje. Rio bewees feitelijk onze kracht. De hoop moet nu zijn, denk ik, onze positie te behouden en eventueel nog verder te verbeteren.”

De grootste kandidaten voor de medailles in Rio zijn volgens haar de Verenigde Staten, Rusland en China, de eerste drie op het laatste wereldkampioenschap. Jullie Croket: “Ook Japan is sterk aan het opkomen. Binnen West-Europa zijn Duitsland en Italië ook heel goed alsmede Nederland, wat verrassend was.”

Met haar verdere toekomst is ze nu nog niet bezig. Julie Croket: “Na het falen met Londen zet ik nu eerst alles op Rio en daarna zien we dan nog wel. De volgende spelen in Tokyo, ze is dan 25, zijn misschien wel nog mogelijk. We wachten af. Maar ik wil wel hoe dan ook sport blijven doen en nadien graag training geven in het turnen. Het is nu eenmaal zowat mijn ganse leven en ik ken het daarom wel een beetje.”

De gymnasten komen op de spelen in Rio al vrij vroeg aan de slag. De twee dagen na de openingsceremonie van 5 augustus is het al hun beurt. Met de twee dagen nadien dan de finales.

Rijzende ster

En alsof Dendermonde met Jullie Croket nog geen stevige bijdrage aan het Belgische turnen leverde is er in de stad al een nieuwe rijzende ster aan het turnfirmament opgedoken met de naam van de nog eventjes 15-jarige Axelle Klinckaert (2) uit de deelgemeente Oudegem.

Axelle Klinckaert

Met de 15-jarige Axelle Klinckaert lijkt men in Dendermonde een nieuwe beloftevolle turnster te hebben. Ze werd op 6-jarige leeftijd in de sporthal van Appels ontdekt door Gymmax, het begin van wat nu al een stevige carrière aan de wereldtop lijkt te worden, naast Jullie Croket.

Een jonge dame die vorig jaar op de Europese jongerenolympiade, officieel het European Youth Olympic Festival, in het Georgische Tbilisi haar kwaliteiten bewees door er met een zilveren medaille voor het allround turnen huiswaarts te keren.

Axelle Klinckaert: “Ik had in feite zelfs evenveel punten als de eerste maar omwille van het reglement werd ik uiteindelijk tweede geplaatst.” Behoudens ongelukken zullen we van haar dus in de toekomst zeker nog veel blijven horen.

Ze doet al aan turnen vanaf haar zesde jaar. “Omdat het leuk was”, stelt ze. En dat deed ze bij de lokale turnclub Gymmax waar men haar mogelijkheden al zeer snel doorhad. Axelle Klinckaert: “Ik deed recreatief turnen en al snel vroeg men mij om aan wedstrijdturnen mee te doen. Een aanlokkelijk voorstel want daar achter het gordijn deed men het echte serieuze turnwerk en dat vond ik veel leuker.”

Ze moest dan ook elk jaar in Gent bij de Gymfederatie een test doen en ook daar ontdekte men haar mogelijkheden en ging ze aan de slag bij de Dendermondse topsportschool, het lokale Atheneum. En na de lagere school werd dat dus de Gentse topsportschool, het Atheneum aan de Voskenslaan, en 30 tot 35 uur trainen. Met daarnaast dan nog de studies, in haar geval Wetenschappen. Hard werken dus.

En zoals bij Jullie is haar sterkste discipline de grondoefening. En uiteraard is ze zoals Julie Croket opgetogen over het al bekomen resultaat. Eindigen voor wat normaal topturnlanden zijn als Australië, Zuid-Korea en Roemenië had tot voor enkele jaren niemand in België kunnen dromen.

Gymmax

Sinds de fusie van de turnvereniging Werken Baart Kracht en de Sint-Jorisgilde groeide Gymmax uit tot een gevestigde waarde in het wereldje van de Belgische turnclubs. Mede dankzij de goed uitgeruste nieuwe sporthal die nog onder vroeger burgemeester Norbert De Batselier werd gebouwd. Ook het feit dat Dendermonde met het Koninklijk Atheneum een topsportschool heeft speelt uiteraard in haar kaart. En de zeer professionele aanpak van de Gymfederatie helpt natuurlijk eveneens.

Axelle Klinckaert: “We zijn nu het elfde beste team ter wereld en dat is toch geweldig. Wel is het nu afwachten, zorgen dat je psychisch sterk genoeg staat en geen blessures krijgt. Je moet er ook gewoon tegen kunnen.”

Willy Van Damme

1) Ook hier speelde de Dendermondse turnclub Gymmax haar rolletje met Siemon Volkaert uit Lebbeke die deel uitmaakte van dit succesvolle team. De goede resultaten van een Siemon Volkaert, Axelle Klinckaert en Jullie Croket toont natuurlijk ook de kwaliteiten aan van niet alleen Gymmax maar ook van de topsportscholen in Dendermonde en Gent alsmede van het sportbeleid in Gent en de werking van de Gymfederatie. Reden voor fierheid dus.

2) Ze verjaart einde mei. Het is de bedoeling beide turnsters op het komende Dendermondse Sportgala van 24 juni extra in de bloemetjes te zetten. Schepen voor Sport Carine Verhelst (SP.a): “We hebben in onze stad nogal wat sportkampioenen en kunnen onmogelijk voor elke kampioen op het stadhuis een aparte viering organiseren. Daarom gaan we alle vieringen op de nu groots opgevatte sportgala doen.” Ook Greg Van Avermaet, nu onze succesvolste beroepswielrenner, woont tegenwoordig trouwens in het Dendermondse Grembergen.

Silke Moens–Succes op de Special Olympics

Het is een wat vergeten tak van de sport maar ook de Special Olympics betekenen op hun niveau topsport met daarbij alle ingrediënten eigen aan de andere gewone topsporten. En dat zijn inzet, kwaliteit, kracht, spanning en heel veel emotie. Zo ook voor Silke Moens, een 24-jarige atlete uit Sint-Gillis-Dendermonde met het syndroom van Down.

De Special Olympics is een sportolympiade voor mensen met een beperking, een handicap en die werd dit jaar gehouden in Antwerpen. En zoals de gewone Olympische Spelen grijpen ook deze elke vier jaar plaats. Daarbij maakt men een onderscheid tussen de Special Olympics World Games en die internationale op regionale schaal, een soort Europese kampioenschappen.

Dit jaar waren het dus de Special Olympics European Summer Games die van 14 tot 19 september plaats hadden in Antwerpen. En dat was een buitenkans voor Blijdorp, een instelling voor mensen met een mentale beperking die zowel beschikt over een school als over een dagverblijf. Met vestigingen in Buggenhout en in Dendermonde.

Silke Moens

Zwemster Silke Moens is zeer  fier met haar medailles, het resultaat van jaren erg hard werken aan haar capaciteiten.

Magda Cool, sportverantwoordelijke van Blijdorp: “Normaal als die in het buitenland gehouden worden kunnen we amper mensen sturen. Nu kon dat wel. Het betekent ook een opsteker voor onze instelling en zeker voor de mensen die hier aan sport doen.”

Zowel de school in Buggenhout als de daginstellingen in de Dendermondse Baleunisstraat en de Sint-Rochtusstraat doen al enkele decennia aan sportbeoefening. En voor hen is deze Special Olympics de kans om op sportief vlak een flinke stap verder te zetten.

Ditmaal namen 58 landen deel aan deze European Summer games, gaande van Tadzjikistan, het eiland Man en Albanië tot Groot-Brittannië. In totaal waren er 1918 ingeschreven sporters voor een grote variëteit aan disciplines met klassiekers als atletiek, zwemmen, allerlei balsporten en wielerwedstrijden.

Hierbij was België met 285 deelnemers ditmaal veruit de grootste groep. Andere grote delegaties waren Duitsland met 70 atleten, Groot-Brittannië met 50, Griekenland met 52, Hongarije met 60, Polen met 63 en Rusland met 98 deelnemers.

Bij andere European Summer Games uit het verleden was België natuurlijk met een veel kleiner groep aanwezig. En dat gaf veel Belgische atleten met een handicap dit jaar de gelegenheid om zich eindelijk op Europees vlak eens te meten met hun evenknieën uit Europa. Een buitenkans dus waar velen waaronder de sporters van Blijdorp zoals Silke Moens een gans jaar naar toe leefden.

Romy Borms, moeder van Silke Moens: “Dit zijn voor haar de eerste Europese Spelen geweest. Voorheen nam ze wel al zes maal deel aan de Belgische Special Olympics maar dit was haar eerste op dit niveau en ze heeft dan ook zeer hard aan haar voorbereiding gewerkt. Wekelijks ging ze ettelijke keren zwemmen waaronder in Geel en elders zoals Luik met daarbij ook wedstrijdzwemmen.”

IMG_9746

Silke Moens met moeder Romy Borms, twee glunderende vrouwen.

Silke Moens was reeds als kleuter bezig met zwemmen en deed naarstig verder tot ze het goed onder de knie had. En dat is gezien haar beperkingen natuurlijk geen sinecure, maar Silke Moens beschikt duidelijk over zowel de kracht, het talent als het doorzettingsvermogen om te slagen. Het zwemmen werd zo te zien voor haar zelfs een passie.

Romy Borms, uitbaatster van een krantenwinkel aan de spoorweghalte van Sint-Gillis-Dendermonde: “Ze deed op deze olympiade de schoolslag en dat wordt tot in de kleinste details gecontroleerd. Het moet echt correct zijn want anders diskwalificeerden ze haar.”

De Europese Zomerspelen van de Special Olympics waren voor Silke Moens een unieke ervaring en uiteraard ook een grote uitdaging. Zou ze het halen? En dat bleek uiteindelijk toch een groot succes zowel voor de atlete als ongetwijfeld voor de moeder. En gezien het grote risico tot diskwalificatie is het angstig wachten tot de uitslag bekend wordt gemaakt. Extra spanning dus.

Aangezien deze spelen voor mensen met een beperking zijn is de organisatie ervan anders dan die voor gewone sportwedstrijden. Zo moeten de sporters hun gemiddeld resultaat voor hun discipline vooraf melden. De reeksen worden dan op die wijze zo samengesteld zodat de competitie er een tussen gelijken is. Niet alle fysieke en mentale beperkingen zijn immers evenwaardig.

Wie bij de wedstrijd dan meer dan 15% boven zijn vooraf aangegeven resultaat uitkomt wordt daarom uitgesloten. Dit om bedrog zo grotendeels uit te sluiten en het een wedstrijd onder gelijken te maken. Er zijn hier dan ook geen reeksen, halve finales en finales maar alleen reeksen waar men al of niet een medaille haalt. Hoogstens is er vooraf een testreeks als een soort van proef.

Romy Borms: “Toen ze dan bij de 25 meter schoolslag, haar eerste wedstrijd, brons haalde was ze uiteraard dolgelukkig maar was haar reactie onmiddellijk er een van om het nadien nog beter te doen en te gaan voor zilver of goud. Wat bij de 50 meter zilver werd. En als ze nadien met drie anderen uit de Belgische ploeg de 4X 25 meter vrije slag zwom haalde ze dan de ultieme beloning, goud.”

Special Olympics European Summer Games 2014 - Promotiecampagne met Kevin De Bruyne

Ter promotie van deze Special Olympics voerde men een wel heel opmerkelijke promotiecampagne met de koppen van een aantal erg populaire en bekende sporters als Kim Gevaert, Jean-Michel Saive en hier Kevin De Bruyne. Deze sporters verdienen terecht evenveel aandacht als andere sporters. Ook zij gaan tot het uiterste, bereiken voor hun capaciteiten zeer hoogstaande resultaten en de spanning en emoties zijn er even hoog als bij alle andere sporters.

Silke Moens zwom de 25 meter in 33,56 seconden, de 50 meter in 1.18,19. Voor de 4X25 meter haalde haar team een tijd van 2.26,96. Aangezien er onvoldoende zwemsters met schoolslag in de Belgische ploeg zaten koos men dan hier maar noodgedwongen voor de discipline van de vrije slag.

Voor de erg sportieve Silke is dat een droom die werkelijkheid wordt. Haar brons, zilver en goud wordt door haar dan ook met een zeer grote fierheid gekoesterd. “Een erg fantastische ervaring,” stelt Silke Moens die nog steeds onder de indruk blijkt van haar resultaat. Ze moest trouwens ook enkele dagen van de inspanning en de emotie bekomen.

Naast competitiezwemmen is Silke Moens ook aangesloten bij de dansgroep Shamodo it van Ingrid Coppieters. Verder doet ze sinds kort via de Dendermondse Sportdienst mee aan G-fietsen, een sporttak speciaal voor mensen met beperkingen op fysiek of mentaal vlak.

Blijdorp Special Olympics B (2)

Een aantal andere atleten van Blijdorp die aan deze Special Olympics in Antwerpen deelnamen samen met enkele begeleiders.

Andere gouden medailles voor sporters van Blijdorp waren Michael De Graeve (Schoonaarde) in de badminton single met 6 punten, Lien Turneer (Buggenhout) in het verspringen met 2,98 meter, Bram De Buck (Sint-Gillis-Dendermonde) in de 4X25 meter met als tijd 1.27,40, Jelle Vermeir (Moerzeke) met de 4X100 meter in 56,81, Jan van Gyseghem (Lebbeke) met de 4X25 meter vrije slag in 50,78, Nathaniel Van Vlierberghe (Lokeren) in de 4X25 meter vrije slag in 1.14,28 en Philip Vermeiren (Buggenhout) die in het kogelstoten 4 kg 7,8 meter ver raakte.

Willy Van Damme

kandidaten persprijzen sociaal-cultureel werk en sport gezocht

Naar een al van 1976 bestaande traditie  wil de Dendermondse Perskring dit jaar ook voor het nu voorbije 2013 haar persprijzen toekennen. Zowel voor de sociaal-culturele sector als voor de sport zoekt men in het werkingsgebied der Perskring, zijnde de gemeenten Dendermonde, Buggenhout en Lebbeke, naar mogelijke kandidaten.

Wielewaal 's Heerenbosch met Paul Van Malderen, Patrick Meulebroek en Fons Hermans - Persprijs 1989

De persprijs sociaal cultureel werk ging voor 1989 naar Wielewaal ‘s Heerenbosch. Deze is nu nog steeds als onderdeel van Natuurpunt actief in de regio en speelt in haar sector van het milieubeleid immer een voorname rol.

Van links naar rechts: Emiel Vermeir, wijlen Paul Van Malderen, toen burgemeester van Buggenhout, Moniek De Clercq en Marc Aerts van Wielewaal, wijlen Arthur Block, de voorzitter der Perskring, Patrick Meulebroek en Fons Hermans, beiden toen schepen in Dendermonde.

Via de persprijzen wil de Dendermondse Perskring vooral stille werkers in het daglicht plaatsen, iemand belonen die zich in het voorbije jaar bijzonder 2013 verdienstelijk maakte voor de gemeenschap of prestaties leverde die een regionale, nationale of internationale weerklank vonden. Zowel verenigingen en organisaties als individuen komen hiervoor in aanmerking.

De winnaars van de persprijzen voor 2012 waren de werkgroep Middenstand Opdorp Leeft, gekend voor onder meer hun recent gehouden erg sfeervolle kerstmarkt in Opdorp, voor het sociaal-culturele werk en Gerdi De Kimpe, een der stichters en drijvende kracht achter de zeer succesvolle damesvolleybalclub Oudegem.

Ilse De Ruysscher, Tenniskampioene - Persprijs 1985 - Met burge

Toenmalig Belgisch tenniskampioene Ilse De Ruysscher kreeg de persprijs voor de sportverdienste voor 1985. Hier samen met toenmalig Dendermonds burgemeester wijlen Albert Cool die haar feliciteerde met haar prijs.

De lijst van de winnaars in het verleden leest als een who’s who van mensen en verenigingen die in het verleden uitblonken in hun vakgebied. Zo was er in de sport turnster Julie Croket, gewichthefster Ingeborg Marx, de Appelse Korfbalclub, de Dendermondse Rugbyclub, toen nog Rugby Alpha, Wandelsportclub Baasrode en Patrick Van Campenhout, man van de Chinese gevechtssporten.

Voor het sociaal-culturele werk waar er altijd meer kandidaten zijn waren de laureaten onder meer Gust Dierickx, de man die het poppentheater en volksdansen hier populair maakte, Concertband Dynamic, kunstschilder Tuur De Rijbel, De Begijnhoffeesten, Raf Coppens Scheepvaartmuseum Baasrode, Honky Tonk Jazzclub en Mariella Ost.

Julie Croket

De persprijs sport ging in 2010 naar turnster Julie Croket, toen en nog steeds de nummer een van onze turnsters. Op dat ogenblik leek ze op weg naar de Olympische Spelen in Londen maar een dom ongeluk bij de voorbereiding ervan verhinderde haar deelname. Ze werkt nu volop aan een herkansing voor de Olympische Spelen in Brazilië in 2016. Hier een erg geëmotioneerde Julie Croket tijdens de prijsuitreiking.

Steevast sterke kandidaten die dankzij hun werk een belangrijker bijdrage leverden tot het sociaal-culturele werk en de sportbeleving in de regio. En dat is ook de bedoeling van deze prijzen. Via een eerder symbolische beloning die mensen en groepen eventjes en terecht in de kijker zetten, belonen voor hun onbaatzuchtige inzet.

Wie meent de geschikte kandidaat te zijn, of die te kennen, kan tot en met zondag 29 januari 2014 deze kandidatuur met bijhorende motivatie insturen naar:

– Voorzitter Marc Goossens, Hagewijkpark 37 in 9200 Dendermonde, 0475/79.42.28 (marc.goossens.persbureau@skynet.be)

– Secretaris Willy Van Damme, Rootjensweg 3 in 9200 Dendermonde, 0478/90.11.07 (willy.vandamme@scarlet.be).

Gerdi De Kimpe

Vorig jaar won Gerdi De Kimpe de persprijs voor de sport. Zij is een der stichters van Volleybalclub Oudegem. Ooit begonnen als een leuk idee om zich te amuseren groeide deze mede onder haar bezieling de voorbije jaren uit tot een topclub in het damesvolleybal die haar ‘mannetje’ weet te staan en zelfs al de Beker van België won en reeds enkele jaren ook Europees speelt. En wie weet dat het Belgische damesvolleybal tegenwoordig wereldklasse bezit weet waar zij voor staat.

De persprijzen worden in april tijdens een academische zitting uitgereikt.

Willy Van Damme

Dendermondse Dames lusten steeds meer rugby

Het damesteam van de Dendermondse Rugbyclub, de Gazellen, zit steeds meer in de lift. Zo wonnen ze vorig seizoen al voor de derde maal op een rij de landstitel en ook internationaal blijken zij goed te scoren. Het gevolg is de oprichting van een tweede damesploeg, onder vrienden de Gazellekes genoemd.

Tweede damesteam

In de Dendermondse boetiek Maggy kregen ze donderdag als een vorm van sponsoring allen een hemdje cadeau met het logo van de boetiek. Want Maggy en dochter Claudia hebben de Dendermondse Rugbyclub een tijd geleden via hun succesvolle rugbytornooi van Pinksteren ontdekt. Ook de Gazellen kregen vorig jaar trouwens zo’n nette outfit voor na de wedstrijd.

De Gazellekes bij Boetiek Maggy

De Gazellekes kregen donderdag bij boetiek Maggy een nette outfit voor na de wedstrijd.

De Gazellekes spelen sinds vorig seizoen in derde divisie, de laagste categorie, en moeten duidelijk nog verder vorm en structuur krijgen. Zij eindigden bij de laatste helft. Dat wordt hopelijk voor hen dit jaar beter.

Eddy Van den Broeck, woordvoerder voor de Dendermondse Rugbyclub DRC: “Wij zien in deze ploeg voor ons drie voordelen. Het is een kweekvijver voor de eerste ploeg, het is ook een waar wat ouder en minder fit wordende dames uit de eerste ploeg verder competitie kunnen spelen en het is een plek voor diegenen die gewoon rugby willen spelen, maar dan niet op topniveau.”

Rugby wordt trouwens in het land almaar populairder en dit seizoen zag men bij de DRC zelfs een massale toestroom van nieuwe spelers. “Wij hebben er 50 bijgekregen zodat wij nu in totaal, vrouwen inbegrepen, aan 370 zitten”, zegt de nieuwbakken secretaris Jan Verhavert. Er waren zelfs problemen om trainingen te organiseren.

Internationaal goed

Met het eerste dameselftal van de groep gaat het ondertussen uitstekend. Na landskampioen – al voor de zevende maal – wonnen ze het voorbije seizoen ook nog eens de supercup tegen Leuven en deden ze het ook internationaal vrij goed.

Zo wonnen ze in het kader van de North Sea Cup de match tegen het normaal sterke Duitse Heidelberg met 17 tegen 5 en haalden ze met 5-5 een gelijkspel tegen RUS uit Utrecht. Maar door een beter doelsaldo van RUS tegen Heidelberg ging de beker toch nog naar de Nederlanders.

De Gazellen van de DRC bij Boetiek Maggy

Vorig jaar was het al de beurt aan de eerste damesploeg van de Dendermondse Rugbyclub om als vorm van sponsoring van Boetiek Maggy een outfit te krijgen.

Nu zaterdag 7 september om 14 uur spelen ze thuis als training ook een vriendschappelijke wedstrijd tegen de Franse topclub Villeneuve d’ Ascq. En dat de Gazelles kwaliteit leveren bewijzen de resultaten van ex-speelster Nele Van Hove die een tijd terug naar de Engelse club Richmond vertrok en er Engels kampioen mee werd.

Ze werd dus zowel in België als in England kampioen. Ze plant eind dit jaar met haar partner en rugbyspeler Wannes Dierickx trouwens naar Nieuw Zeeland te vertrekken, een topland qua rugby. Een andere Gazelle, Systke D’Haeseleer, trekt dan weer naar het Franse Caen. De Gazelles worden dus een klein beetje als de Rode Duivels internationaal gegeerd.

Ook leveren de gazellen een acht spelers aan de Belgische nationale ploeg. En dit succes werkt in de regio aanstekelijk. Kris Van Damme van de DRC: “Zo beschikt Berlare over een uitstekend team en start Hamme dit seizoen ook met een vrouwenploeg. Voorlopig nog wel niet in competitie, dat is vermoedelijk voor het volgende jaar. Die groei is een goede zaak, ook voor ons.”

Kris Van Damme

Kris Van Damme, een man die leeft voor de rugby, een genieter van o.a. een goed glas whisky en een man met het hart op de goede plaats, is tevreden met de groei van de damesrugby in de regio.

Tweemaal tweedes

Ondertussen maken de mannen zich klaar voor het nieuwe seizoen. Een nieuwe landstitel of bekerwinst zat er het voorbij jaar wel niet in. Maar het werd toch een goed seizoen. Zo eindigde men zowel in de competitie als in de beker telkenmale tweedes. Raymond Poulidor achterna. 

Eddy Van den Broeck: “Bij de play-offs verloren we tegen de verwachtingen in van Bosvoorde. We hadden ze nochtans in de reguliere competitie tweemaal verslagen. We speelden die dag echter niet goed.  Bij de beker verloren we van Asub.”

Internationaal verliep het echter minder. Ze speelden de North Sea Cup en daar waren ze voor sommige clubs een maatje te klein. Vooral tegen een zeer goed gefinancierde club als Heidelberg woog men te licht. “We moeten oppassen dat onze spelers tijdens die matchen geen serieuze blessures oplopen. Zoveel talent op overschot hebben wij niet”, oppert nog Kris Van Damme.

Maar de voorbereidingen lopen volgens de club vlot. Kris Van Damme: “We speelden een vriendschappelijke match tegen de Franse topploeg Epirnay en dat bleek goed te gaan. Vooral aanvallend zitten we zeker aan de top. Het probleem zou kunnen zijn dat we bij het aangeven van de bal naar die aanvallers wat minder scoren.”

Flanders Open Rugbytornooi

Het jaarlijkse Pinstertornooi van de Dendermondse Rugbyclub is in zijn genre een van de topevenementen voor de rugby in Europa.

Ook heeft men voor dit seizoen opnieuw enkele buitenlanders aangeworven. Zo is er de Brit John Tilford en de Nieuw Zeelander Josh Blue die, indien alles zoals men verwacht meezit, aangevuld worden met twee Zuid-Afrikanen. Ook verwacht men voor dit seizoen nog een tweede Nieuw Zeelander, een Maori, en een tweede een 120 kilo wegende Brit, een aanvaller.

Infrastructuur

De competitie voor de DRC start nu zondag met een match tegen Soignies (Zinnik).

Ondertussen werkt men ook aan het project voor een nieuwe infrastructuur met een gewone en een overdekte tribune samen met een nieuw clublokaal. Vijf architectenbureaus moeten tegen 15 oktober een voorontwerp afleveren waaruit men dan de winnaar zal kiezen. 

Eddy Van den Broeck

Eddy Van den Broeck werkt mee aan de realisatie van de nieuwe sportinfrastructuur voor de DRC en hoopt al volgend jaar hierover meer concreet nieuws te hebben.

Eddy Van den Broeck: “Wij zitten financieel goed en hebben een stevige oorlogskas maar moeten natuurlijk steeds voorzichtig zijn. De stad en de provincie hebben wel gezegd dat ze ons willen steunen maar dan moeten we met een goed dossier komen. Bovendien is de vraag in hoeverre zij op dit ogenblik over voldoende middelen beschikken.”

Willy Van Damme

Voetbalmatch op de Grote Markt

Na het onverhoopte grote succes van het evenement rond de door de Belgische Rode Duivels gewonnen voetbalmatch tegen Servië van 7 juni, organiseert het Feestcomité voor Dendermonde-Centrum een tweede voetbalfeest op de Dendermondse Grote Markt.

Ditmaal betreft het de kwalificatiematch voor de wereldbeker voetbal tegen Schotland op vrijdagavond 6 september. Opnieuw zal de match er op een groot scherm kunnen gevolgd worden. Met daarbij ook wat randanimatie.

Het evenement van 7 juni bleek een reuzengrote voltreffer met duizenden toeschouwers en fans die luidkeels en vol enthousiasme hun helden toeschreeuwden. De match werd ook door de Belgen gewonnen en maakte een directe kwalificatie voor de wereldbeker in Brazilië van volgend jaar een meer dan haalbare kaart.

Het Dendermondse gebeuren haalde trouwens die dag ook het TV-journaal van de VRT. En een deel van de opbrengst van dit voetbalfeest die avond ging ook naar een lokaal goed doel en dat was de voetbalploeg van Blijdorp, een instelling voor mindervaliden.

Rein Macharis van het inrichtend feestcomité: “Ook ditmaal zal dat zo zijn maar we zijn nog aan het kiezen uit een aantal kandidaten. Wie juist weten we dus op dit ogenblik nog echt niet.”

Dit feest komt al een week na de erg populaire reuzenommegang Katuit van donderdag 29 augustus en vijf dagen na de eveneens veel volk lokkende traditionele Bloemencorso van zondag 1 September  in Sint-Gillis. Dendermonde blijft dus nog eventjes verder feest vieren.

Willy Van Damme

Goud en zilver voor Amin Janmohammadi

De Open Flanders Wushu Cup van vandaag zondag in Dendermonde heeft haar verwachtingen waar gemaakt, zowel voor de organisatoren als voor de Afghaanse Belg Amin Janmohammadi. Deze haalde in een sterke competitie zowel goud als zilver. Hij verbeterde dus zijn recente resultaat tijdens de Open Nederlandse Wushu kampioenschappen. Toen haalde hij tweemaal zilver.

Open Flanders Wushu Cup 2013

Controle van de geest en zo de spieren lijkt essentieel bij deze sport. Die dienen vooraf vooral dan voldoende soepel te worden gemaakt.

Tevreden organisatoren trouwens die er deze avond een erg lange dag van meer dan 13 uur hadden opzitten. Buitenstaanders prezen hen om wat voor hen een professioneel georganiseerd tornooi mag genoemd worden. Wel slaagde men er niet in binnen de vooropgestelde tijd te blijven. Het was bijna 21 uur en niet 18 uur als verwacht toen de vele medailles uitgereikt werden.

Maar met 250 ingeschreven deelnemers, vele honderden toeschouwers en 23 verschillende disciplines of scholen was het overschrijden van de tijd bijna onvermijdelijk. Het organiseren van zo’n tornooi is nu eenmaal niet simpel.

Open Flanders Wushu Cup 2013

Veel Chinese pakjes en ook Aziaten op dit tornooi. Ook deze dame bekwam een podiumplaats.

Ook de kwaliteit van het tornooi werd door enkele juryleden omschreven als vrij goed en groeiend met zeker enkele erg goede deelnemers. Uiteraard blijft dit Europees en kan men alleen maar dromen van de Chinese kwaliteit in deze sport en zijn pakken subsidies. Hier is het grotendeels vrijwilligerswerk.

Wel is zo’n tornooi voor de buitenstaander een merkwaardig gebeuren met veel Aziaten en Euro-Aziaten die paraderen in allerlei al of niet van draken voorziene Chinese ogende pakjes. Daarbij soms erg acrobatische en bizarre trucjes uithalend.

IMG_4428

De heersende Europese kampioen daosho (slagzwaard) Léo Benouaich bezig hier zich aan het voorbereiden.

Waarbij ze vooraf zoveel mogelijk bezig zijn om hun spieren de nodige soepelheid te bezorgen en de geest onder controle te houden. Wie ooit dacht dat de filmoptredens van wijlen Bruce Lee trucage waren kon hier zijn ongelijk bewezen zien.

Amin Janmohammadi maakte de verwachtingen vandaag ook waar en haalde ditmaal goud in de discipline changquan (lange vuist) en zilver in de daosho (slagzwaard). Een stevige verbetering tegenover eind vorig jaar toen hij alleen met de lange vuist in Frankrijk met brons een podiumplaats haalde.

Open Flanders Wushu Cup 2013

Wushu kan eigenlijk wel heel erg sensationeel ogen met vele kleine Bruce Lee’s in spe.

In de school van de lange vuist bekwam hij een score van 9.59 punten, stukken meer dan tweede Randy Fernandez. In de oefening met het slagzwaard werd hij met 9.52 punten tweedes achter de Fransman Léo Benouaich, met 9,7, de heersende Europese kampioen in deze discipline.

De man versloeg op de laatste Europese kampioenschappen de normaal in Europa ijzersterke Oekraïense en Russische tegenstrevers. Hem kloppen zou voor Amin dan ook  helemaal een sensatie geweest zijn.

Open Flanders Wushu Cup 2013

De belangstelling was groot te noemen met vele honderden toeschouwers.

Bovendien kreeg Amin Janmohammadi strafpunten omdat zijn optreden iets te snel voorbij was. Hij was vandaag dan ook een tevreden man die fier met zijn medailles showde. Amin Janmohammadi: “De zenuwen hebben mij geen parten gespeeld. Ik heb ondertussen al heel wat ervaring op grote tornooien en kon gelukkig de stress te baas.”

Amin Janmohammadi

Amin Janmohammadi tijdens de oefening met daosho (slagzwaard) waar hij zilver haalde.

De voorbije dagen had hij in het Franse Reims met de Franse nationale ploeg enkele dagen getraind. En dat was een goede zaak. “Het was erg boeiend en ik heb er veel kunnen leren”, wist hij nog te zeggen.

Open Flanders Wushu Cup 2013

En dan was er het uitreiken der medailles.

De volgende uitdaging is het internationaal tornooi in Madrid in mei waar hij naar eigen zeggen opnieuw een podiumplaats wil bemachtigen. Het wordt dus een volgende stap naar de uitbouw van wat een zeer beloftevolle sportcarrière lijkt te worden.

Amin Janmohammadi

Fier pronkte Amin Janmohammadi met zijn eerste gouden medaille.

Willy Van Damme

China komt naar Dendermonde

Al decennia zien wij een toenemende Chinese invloed in onze westerse maatschappij. Het begon met Chinese restaurants die nu in elk dorp de naam waardig te vinden zijn. Ook kung fu, officieel wushu, Chinese krijgskunsten zijn sinds de films van de Shaw Brothers uit Hong Kong en vooral Bruce Lee populair geworden. En die krijgskunst komt nu deze zondag in al haar glorie naar Dendermonde.

De sympathieke Patrick Van Campenhout – een uit Brussel komende inwijkeling – de voorzitter van het Vlaams Wushu instituut in Dendermonde organiseert met zijn club komende zondag 28 april haar tweede Open Flanders Wushu Cup in de stedelijke sporthal aan de Van Langenhovestraat in Sint-Gillis-Dendermonde.

Amin Janmohammadi - 2

Amin Janmohammadi ontpopte zich op minder dan een jaar tot een kampioen en zorgt ook al mee voor de opleiding van de jeugd.

De eerste keer organiseerde men zo’n tornooi in 2007 en dat werd een relatief succes. Ditmaal echter wil men een trap hoger klimmen en een programma presenteren dat op Europees vlak bij de top behoort.

De club heeft sinds bijna een jaar met de 19-jarige Afghaanse vluchteling Amin Janmohammadi ook een absolute kampioen in spe, en dan is het logisch dat de hierover fiere club diens capaciteiten aan een groter publiek wil tonen, zeker in de thuisbasis.

Zo haalde hij vorig jaar op de Open Franse kampioenschappen een bronzen medaille en vorige maand in Nederland al twee zilveren medailles. Wat betekent dat goud op termijn moet lonken.

De club heeft daarbij de steun van het stadsbestuur, de provincie Oost-Vlaanderen en het BOIC, het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité. Naast dan een pak private sponsors.

Bij het Vlaams Wushu Instituut is men er zo te zien gerust in dat het evenement een succes wordt. Van Campenhout: “We hebben in totaal een 250 inschrijvingen waarvan ongeveer de helft jongeren zijn. We kunnen stellen dat het niveau zeker dat van de gelijkaardige tornooien in Frankrijk en Nederland zal bereiken met een grote internationale présence.”

Voor Van Campenhout heeft dat groeiend succes verder zeker te maken met de groeiende wereldwijde populariteit van de sport. De Open Flanders Wushu Cup telt ook als Belgisch kampioenschap, en dit voor zowel de jeugd als de volwassenen.

Amin Janmohammadi & Patrick Van Campenhout

Amin Janmohammadi zal zeker een der attracties zijn op de Open Flanders Wushu Cup. Met vele hooggespannen verwachtingen.

Speciale gast van het tornooi is onze vroegere judoka Ilse Heylen die dit officieel zal openen. Patrick Van Campenhout: “Met deze wedstrijd willen we Dendermonde ook beter op de kaart zetten en als sportstad verder mee helpen uitbouwen.”

Daarbij bracht hij ook de dringende noodzaak ten berde van een betere hotelaccommodatie. “Sporters moeten nu als ze naar hier komen overnachten in Aalst, Sint-Niklaas of Brussel en Gent. En daar zou toch wat moeten aan gedaan worden”, aldus nog Patrick Van Campenhout.

Het Vlaams Wushu Instituut uit Dendermonde is een van de grotere Belgische clubs in haar soort en telt op dit ogenblik een 150 leden. Een ledenaantal dat ook al een tijd stijgende is.

En met Amin Janmohammadi hebben de jongeren van de club ook een extra leraar en een voorbeeld om naar op te kijken. Het maakt de club ook direct aantrekkelijker voor nieuwkomers die aangetrokken worden door kwaliteit en succes.

Vlaams Wushu Instituut

Het Vlaams Wushu Instituut kan rekenen op een 50-tal medewerkers voor dit sportevenement.

Wel behoeft de club nog veel materiaal en zoekt men daarom sponsors. Nieuwe speciaal voor de sport in China gemaakte matten komen er wel aan. Het betreft 20 stuks die ieder 46 kilogram wegen, 920 kilogram in totaal. Goed voor een 10.000 euro. Maar kwaliteitsvolle matten zijn nu eenmaal essentieel.

Het tornooi start al om 9 uur ‘s morgens met het jeugdkampioenschap. De start van de feitelijke Open Flanders Wushu Cup is voorzien om 13 uur. Met de medaille-uitreiking voorzien om 17u30.

Het evenement grijpt plaats in de sporthal van Sint-Gillis-Dendermonde, Van Langenhovestraat 203a. Verdere informatie is te vinden op www.openflanderswushucup.be

Willy Van Damme

Gerdi De Kimpe–Een passie voor vrouwenvolley

De prijs van de sportverdienste voor 2012 van de Dendermondse Perskring ging ditmaal naar de Oudegemse Gerdi De Kimpe, medestichtster en drijvende kracht achter de zeer succesvolle damesvolleybalclub VC Oudegem. Een meer dan passende keuze zo blijkt.

De persprijzen zijn bestemd voor mensen die in hun branche, de sport of het socio-culturele werk in Buggenhout, Dendermonde of Lebbeke dat jaar een opmerkelijke prestatie leverden of als stille kracht achter de schermen uitblonken. Vooral dat laatste wordt gezien als belangrijk. En Gerdi voldoet feitelijk aan beide criteria.

Gerdi De Kimpe

Stichtte als 17-jarige in 1978 VC Oudegem, het werd haar levenswerk.

In de ban

Reeds als tiener geraakte ze in de ban van deze sport en het liet haar niet meer los. Het werd zelfs zowat het centrum rond welk veel van haar leven lijkt te draaien. VC Oudegem speelt dan ook mee aan de top van het Belgisch vrouwenvolley en behaalde recent zelfs de Beker van België. En zij wordt er zo te zien en te horen op de handen gedragen.

Gerdi De Kimpe: “Kijk, ik ben van Oudegem en kwam nogal veel in jeugdhuis Move. Onder de jeugdclubs was er toen een competitie voor amateurvolley en ik ging daar zoveel als mogelijk naar kijken. Ik woonde ook vlakbij.”

En vandaar naar een eigen club was voor de nog erg jonge Gerdi een zo te zien maar kleine stap. De Kimpe: “Nergens in de buurt was er een volleybalclub voor meisjes en omdat we het zo graag deden ben ik en enkele vriendinnen, waaronder mijn zus en twee nichten, dan met VC Oudegem begonnen. Het was 1978 en ik was amper 17 jaar.”

VC Oudegem

Niet het grote geld maar de wilskracht leidde tot het huidig succes van VC Oudegem. Dit seizoen wonnen zij de bekerfinale van Asterix Kieldrecht. David tegen Goliath en David won.

Maar zoals alle beginnende clubs begon VC Oudegem helemaal onderaan, in derde provinciale. Maar het succes was er en toen ze in 1996 met spelen stopte stond de club al bij de subtop als kampioen in tweede divisie, de derde nationale bij de voetbal.

Meer professioneel

De Kimpe: “Tot dan kwamen al onze speelsters uit de streek maar toen werd dat toch onhoudbaar en begonnen we ook van elders in het land mensen aan te trekken. Het bleven wel amateurs. Ook nu nog trouwens is er niemand bij ons die als prof kan worden gezien. Het is en blijft een bijverdienste.”

Gerdi De Kimpe

Gerdi De Kimpe is het het manusje doet alles van de club die haar ook op de handen draagt.

Het besturen van zo’n meer professioneel werkende club die nu in eredivisie speelt en rekent op een vierde plaats in de eindstand is natuurlijk niet zo simpel, er is immers nu eenmaal geen geld om mensen als vrijgestelden te betalen.

Gerdi De Kimpe: “Een club als dit besturen is geen sinecure. Er komt ook zoveel bij kijken. Maar wij beschikken over een erg trouwe vrijwilligerskern van een dertig mensen, maar dat is wel echt nodig.”

Gerdi De Kimpe

En na de wedstrijd de spelers nog eens extra in de bloemetjes zetten. En altijd goedlachs.

De beker

Gevraagd naar haar mooiste herinnering in die 35 jaar VC Oudegem is het antwoord vlug gevonden: “De Beker van België natuurlijk. Wij zijn in verhouding met Gent, Kieldrecht en Charleroi een arme club zonder veel grote financiële steun van de overheid of van kapitaalkrachtige sponsors. Dat wij in de strijd om de beker al die rijke clubs wisten te verslaan (ze wonnen met 3-1 tegen Asterix Kieldrecht, nvdr.) is iets wat ik ook nu nog niet goed versta.”

Stond de club voor de play-offs op de tweede plaats achter Gent dan zakte men nadien wel een beetje weg naar de vierde plaats. De laatste wedstrijd van het seizoen heeft nu zondag plaats in Oostende. Die van vorige week werd redelijk vlot gewonnen van Tongeren met 3-1.

“De fut leek er een beetje uit na de bekerwinst. Ook keken al enkele spelers uit naar een andere club”, aldus een supporter. Volgens De Kimpe is die vierde plaats logisch: ”Gezien onze sterkte lijkt dit een normaal te noemen eindresultaat.” Een uitslag die bij het begin van het seizoen ook al voorspeld werd door een kenner van deze sport.

VC Oudegem

De vreugde bij de spelers kon niet op toen zij met de beker terugkeerden uit de Lotto Arena in Antwerpen. Asterix Kieldrecht verslagen met 3 tegen 1, het is niet iedereen gegeven.

Fitness

De Kimpe: “Mijn grootste droom is binnen de komende 5 jaar eens kampioen te spelen. Daarvoor zullen we echter nog meer centen moeten hebben. Onze speelsters trainen nu wekelijks een 11 uur terwijl andere clubs 20 uur halen. Ook moeten we dan over eigen fitnessapparaten beschikken. Wat geld kost. En dus is extra sponsoring een noodzaak.”

Natuurlijk brengt het succes van de club zoals recent met de beker een nieuwe schare fans en ook spelers met zich mee. Het feestje na de winst met de beker met zijn enkele honderden joelende fans mocht er zeker zijn en typeert een beetje.

De Kimpe: ”Sinds we nu al enkele jaren opnieuw in eredivisie zitten en we daar successen halen stijgt natuurlijk het aantal fans en mensen die komen kijken. Van een driehonderd supporters voorheen hebben we er nu gemiddeld een vierhonderd. Ook de spelersgroep is met nu een totaal van 100 flink aangegroeid. Zo hadden wij vroeger een 30-tal jeugdspelers en nu al ongeveer 50.”

VC Oudegem Supporters

Sinds het succes van de club wist men rond zich een vaste en groeiende supporterskern te verzamelen. Hier na de bekerwinst. Zelfs een lokale smurf kwam zich tonen.

“Ik kan hier in Dendermonde ook naar bijvoorbeeld de voetbal gaan kijken maar dat is op provinciaal niveau. Hier kan ik naar de topvolley kijken. De keuze is daarom rap gemaakt”, aldus een supporter.

Europees volley

Het viel trouwens op dat er bij het feest in de Oudegemse sporthal na de bekerfinale ook veel niet-Dendermondenaars uit zelfs andere provincies aanwezig waren. Gerdi De Kimpe: “Dat Europees volley is voor ons natuurlijk erg leuk, maar dat zijn echte grote topploegen en dat is voor ons wel nog te hoog gegrepen. Daar tegen winnen is bijna onmogelijk.”

Een situatie die een beetje doet denken aan de Dendermondse Rugbyclub, eveneens een zuivere en nog succesvollere amateurclub. Ook hier werkt men met vrijwilligers en niet-professionele spelers maar moet men opboksen tegen Europese clubs die werken met beroepsmensen.

Voor Europees volley moet men trouwens verhuizen naar de grote sporthal in Sint-Gillis want daarvoor is de Oudegemse sporthal niet geschikt. De Kimpe: “De zaal moet zeker 11 meter hoog zijn en minstens 800 supporters kunnen ontvangen en daarvoor is Oudegem te klein.”

VC Oudegem

VC Oudegem tijdens de match tegen Tongeren. Een soms spannende match die al bij al toch vlot werd gewonnen.

Het komt er daarbij ook op aan om meer centen te vinden. Gerdi De Kimpe: “We hopen als dat mogelijk is op meer steun van de stad zoals vorige maal toen we onder hun auspiciën Europees konden spelen. Ook zouden we graag wat meer gebruik kunnen maken van de sporthal met meer ruimte. Maar extra sponsoring vinden is nu wel moeilijk. Ook hier laat de financiële en economische crisis zich goed gevoelen.”

Willy Van Damme

De Dendermondse persprijzen worden nu zondag 14 april tijdens een academische zitting uitgereikt om 10.30u in zaal Steenpoort, Kerkstraat 115 te Dendermonde. De uitreiking is openbaar.

Naschrift:

VC Oudegem won vorige zondag de laatste match van het seizoen tegen Hermes Volley Oostende A met 2 tegen 3. Het eindigde door een beter setgemiddelde wel achter Oostende op de vijfde plaats in de competitie.