Kenneth Roth en de toestand in de Syrische provincie Idlib

Merkwaardig toch hoe Kenneth Roth van Human Rights Watch ageert in de zaak van Syrië in de toestand in de provincie Idlib (Voorkom een bloedbad in Idlib, zet het Kremlin onder druk, De Morgen 14 augustus 2018). Nu wil hij dat Idlib niet wordt bevrijd van de bezetting door vooral al Qaeda.

Ook hij weet door zijn expertise ongetwijfeld dat die provincie grotendeels in handen is van al Qaeda, die door de VN en ook zijn VS als terreurgroep omschreven organisatie. Het wekt dan ook niet de minste verbazing dat hij in zijn pleidooi verzwijgt dat die provincie grotendeels kreunt onder de tirannie van die groep. Het toont zijn visie op de mensenrechten.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar De Morgen betreffende het opiniestuk van Kenneth Roth, directeur van Human Rights Watch, over de toestand in Idlib. Deze provincie dreigt de komende weken door het Syrische leger aangevallen te worden. De laatste veldslag in deze al bijna 7,5 jaar aanslepende oorlog.

Op dit ogenblik zijn er tussen vooral Rusland en Turkije hierover zeer intense besprekingen aan de gang waarbij Turkije qua buit toch nog wat extra’s in de wacht hoopt te slepen. Voorheen plunderde het al de bedrijven in de provincie Aleppo. Nu de oorlog met de VS in alle openheid is losgebroken zit de Turkse president Recep Erdogan echter met de rug tegen de muur.

Turkse-Russische gesprekken

Begin volgende maand op 7 september zijn er in Istanbul op uitnodiging van Ankara gesprekken gepland tussen Rusland, Turkije, Frankrijk en Duitsland over de evolutie van het Syrische dossier. Iran en het Verenigd Koninkrijk zijn blijkbaar hierop niet uitgenodigd.

Recep Tayyip Erdogan met Vladimir Poetin

De Turkse president Erdogan (hier met zijn Russische ambtsgenoot Vladimir Poetin) poogt in Syrië zijn meubelen te redden en nodigde mede daarom Duitsland, Rusland en Frankrijk naar Istanbul uit voor officieel overleg. Hij zal zijn beleid van steun aan allerlei islamitische terreurgroepen in China, Rusland en elders wel moeten stoppen. En met de ‘oorlog’ tegen de VS gaande heeft hij geen enkele keus. Met de rug tegen de muur heet dat.

Vermoedelijk zal dan al de slag om Idlib in volle hevigheid gaande zijn. Behoudens enkele brigades en divisies die nu nog eventjes in het zuiden bezig zijn tegen ISIS in de rotswoestijn op de grens van de provincies Sweida en Damascus zijn zowat alle belangrijke Syrische legereenheden al samengetrokken rond de provincie Idlib. Met als test de dagelijkse bombardementen heen en weer.

Het eerste doelwit wordt daarbij zeker Jisr al Shughour in het zuidwesten van de provincie, de tweede stad van Idlib en een belangrijk wegenknooppunt. Bij de jihadisten heerst er op dit ogenblik onnoemelijk veel spanning. Met interne afrekeningen en de arrestaties van alle mogelijke mensen die verdacht worden toegevingen te willen doen aan de regering. En dan zijn er de lokale Turkse manipulaties.

Verder zijn er al maanden vele onverklaarde executies en bomaanslagen gaande tegen leiders van de vele jihadistische groepen die er actief zijn. Niemand vertrouwt niemand meer. En de daders van die aanslagen kunnen zowel komen van afrekeningen binnen die jihadisten zelf als afkomstig zijn van de veiligheidsdiensten van Turkije, Rusland, Syrië of zelfs het Westen.

Deze zouden dan als te gevaarlijk beschouwde jihadisten willen uitschakelen voor ze terug huiswaarts keren. Al Qaeda en haar bondgenoten zullen dus zeker en vast veel tegenstand pogen te bieden maar veel zal het niet uithalen. Ten laatste eind dit jaar is het gedaan met de opstand van al Qaeda en de Moslimbroeders.

Willy Van Damme 

Advertenties

China en de obsessie van Jonathan Holslag

De column ‘Zwichten voor China’ (Knack 11 juli 2018) is een klassiek werk van Jonathan Holslag voor wie China een obsessie is, een synoniem voor al het kwaad dat er op deze aarde te beleven is. Ik vermoed dat de man er nachtmerries over heeft met de Chinese president Xi Jinping in een hoofdrol.

Het resultaat is natuurlijk een enorm pak onzin en kant noch wal rakende prietpraat. Zo stelt hij: ‘Die (Chinese nvdr.) banken, overigens, weigeren ook maar enigszins om met Europa in gesprek te gaan over de manier waarop ze in het buitenland hun krediet verstrekken. De OESO probeert reeds tien jaar om ze een aantal spelregels te laten aanvaarden, maar tevergeefs’.

Te zot voor woorden. Alsof een bepaalde natie aan een ander land dient te zeggen hoe die haar banken moeten werken. Moet de Europese Investeringsbank (EIB) eerst in Beijing gaan praten hoe ze kredieten aan andere landen moet geven? Compleet krankzinnig. Hetzelfde voor de OESO (OECD) waar China geen lid van is.

AIIB

Zijn artikel ging in de eerste plaats over het Belgisch lidmaatschap van de Aziatische Infrastructuur en Investeringsbank (AIIB). Hij ontdekte dit nu terwijl die beslissing tot lidmaatschap door de federale minister van Financiën en de regering Charles Michel al zeker twee jaar geleden werd genomen.

Hij schrijft daarbij dat dit onder ‘Chinese druk’ gebeurde. België werd lid nadat praktisch alle landen van EU, groot en klein, er al lid van waren. Het eerste land in de EU om lid te worden was trouwens het Verenigd Koninkrijk. Wij waren de voorlaatste.

Jonathan Holslag - 1

Voor VUB-professor Jonathan Holslag is China een obsessie, het grote gevaar en de verpersoonlijking van al het kwaad op aarde.

Zoals The Financial Times over de AIIB toen regelmatig schreef was er grote Amerikaanse druk op landen om GEEN lid van die AIIB te worden. Uiteindelijk was Japan het enige land in Azië om geen lid te worden. Als er in dit verhaal dus druk was dan gebeurde dit volgens The Financial Times niet door China maar door de VS.

De reden voor de oprichting van deze AIIB heeft vooral te maken met de veranderde economische verhoudingen in Azië. China is nu de grootste economie ter wereld met Indië op de derde plaats. De Aziatische Ontwikkelingsbank die normaal instaat voor het financieren en regelen van grote investeringsprojecten in die regio is hieraan niet aangepast.

Zo heeft de VS er de facto een veto en mag Japan er tweede viool spelen. Voor de anderen zijn er kruimels. Pogingen om dit te wijzigen botsten steeds op het veto van die twee.

Vandaar dat alle landen in Azië ondanks de blijkbare Amerikaanse banbliksems lid werden. En wie lid is kan zijn bedrijven zo mee laten genieten van de grote investeringsprojecten die via de AIIB gaan lopen. Dat is de heel simpele erg mercantiele reden waarom ons land lid is: Ons bedrijfsleven steunen.

Maar ja, wat kan men verwachten van een man die ooit in 2015 toen koning Philip naar ginds trok schreef dat het zinloos is om een handelsmissie naar China te sturen want de Chinezen kopen hier toch nooit iets. Een historisch te noemen bewering. Van zo iemand kun je toch geen serieuze analyses verwachten.

Spionnen aan de VUB

Het wekt dan ook geen verbazing dat hij zo te zien via Uw medewerker Jan Lippens ((Hoe groot is het gele gevaar binnen de VUB, Knack 11 juli ) laat insinueren dat zijn collega emeritus professor Jan Cornelis wel eens een Chinees spion zou kunnen zijn. Mooie reclame voor de VUB.

En waarom men bezwaren zou moeten maken tegen de aanwezigheid hier van het Chinese Confuciusinstituut terwijl o.m. Spanje, Duitsland, de VS en het Verenigd Koninkrijk hier gelijkaardige instellingen hebben is mij een raadsel. In tegenstelling tot de VS voert China trouwens ook geen oorlog tegen de EU en luistert het niet op massale schaal samen met de Britten alle telecommunicatie in ons land af.

China is volgens het IMF ’s werelds grootste economische mogendheid en het is dan ook in ‘s lands belang er goede relaties mee te onderhouden zoals met trouwens andere belangrijke economieën als bijvoorbeeld Brazilië, Canada en India.

Tussen haakjes er zijn in België ongetwijfeld meerdere Chinese spionnen actief zoals er ook Amerikaanse, Britse, Turkse en Russische spionnen zijn. Niets bijzonders dus. Duik in jullie archief en je zult mijn wedervaren hierover kunnen lezen. Die stelling van Knack over spionnen is dan ook een wel heel nieuwe en erg ‘schokkende’ onthulling. Om ‘bang’ van te worden. Op de tientallen buitenlandse ambassades in Brussel krioelt het ervan.

Willy Van Damme

Lezersbrief aan Knack over het werk van Jonathan Holslag en het ‘Gele gevaar’. Men heeft het daarbij ook over de moeilijke toestand in de Chinese provincie Xinjiang waar veel Oeigoeren wonen die ook in veel gevallen moslims zijn.

Wat de auteur in zijn verhaal vergeet te vertellen is het zeer grote probleem daar met door buitenlandse mogendheden (Turkije, Saoedi Arabië, de EU en de VS) gesteunde salafistische terreurgroepen die er tot zelfs in Beijing aanslagen plegen en ook massaal in Syrië aanwezig zijn. Of journalist Jan Lippens kent het probleem niet of, erger, hij verzwijgt het.

Gifgas slaat toe bij De Morgen

Goed gelachen met de berichtgeving in De Morgen van vandaag van Jeroen Van Horenbeek over de nieuwe vergiftigingszaak in het Verenigd Koninkrijk met ‘Londen boos op Moskou over nieuwe vergiftigingen.’ Het toont nogmaals de totale onbekwaamheid aan van wat De Morgen als informatie presenteert aan de lezers. Het is immers prietpraat en desinformatie van topniveau.

Zo schrijft hij op zeker ogenblik: ‘De gebruikte novitsjok is volgens experts zo zuiver dat die na lange tijd nauwelijks afbreekt’ en dan wat verder waar hij professor Jan Tytgat citeert met: ‘De aanslag op de Skripals vond in maart plaats. Het is onwaarschijnlijk dat novitsjok zo lang aanwezig blijft, want de stof breekt af na verloop van tijd’.

Nu is wat men in het Verenigd Koninkrijk novichok noemt een serie van zenuwgassen die in de jaren ‘80 van de vorige eeuw (in de toenmalige Sovjetunie) op experimentele basis werden gemaakt. Wat men nadien stopte vermoedelijk omdat ze op militair vlak nutteloos waren want sarin en VX zijn al dodelijk genoeg.

Nu is een van de basiseigenschappen van die serie zenuwgassen, en ook andere zoals sarin, dat ze niet alleen ultrasnel werken en erg dodelijk zijn maar ook uiterst vluchtig. Dit gaat hem hier zoals het woord zegt over gassen en die verdampen met alle gevolgen voor hun chemische samenstelling. Het is essentiële kennis voor wie daarover wil schrijven zonder zich belachelijk te maken.

Sergey en Julia Skripal

Vader Sergeï en dochter Julia Skripal genietend van een lekker drankje. Zij wil volgens haar enige zelf afgelegde verklaring terug naar Rusland keren maar blijft nog steeds vastzitten in het Verenigd Koninkrijk. Tegen haar wil? Het feit dat ze naar Rusland terug wil – volgens de Britse overheid wilde die regering haar vermoorden – toont trouwens aan dat dit Brits verhaal over novichok volgens haar leugens zijn.

Toen de VN in augustus 2013 op onderzoek trok in de Syrische regio van Oost-Ghouta trof die nergens nog sarin aan maar alleen haar afbraakproducten. Wat voldoende was om te bewijzen dat er sarin was gebruikt. En die missie was er enkele dagen na de aanval. Zijn bewering over ‘nauwelijks afbreekt’ is dan ook lachwekkend en te zot voor woorden.

Het is bovendien merkwaardig dat dit zogenaamd erg dodelijk gif novichok – volgens de Britse beweringen tot 10 maal sterker dan het al uiterst dodelijke sarin – hier gebruikt werd. Immers, Sergeï en Julia Skripal zouden volgens de officiële Britse versie met dit novichok in aanraking gekomen zijn toen ze hun huis verlieten en de deurklink aanraakten waar dat zenuwgas was aangebracht.

Daarna gaan ze nog eens leuk winkelen en op restaurant eten en drinken. Pas uren nadat ze hun huis verlieten vallen ze dan op een bank in de coma. En grotendeels hetzelfde verhaal nu met dit koppel. Kan iemand verklaren hoe een snelwerkend, uitermate dodelijk gif pas uren later gevolgen heeft voor die beide koppels en dat bovendien dan nog overleven? Ik wacht.

Vlakbij ligt Porton Down, het onderzoekscentrum van het Britse leger voor biologische en chemische wapens. Misschien kan men daar eens een kijkje gaan nemen. Maar dat doet men in het Verenigd Koninkrijk natuurlijk niet. Uw medewerker maakt van die nabijheid er zelfs geen melding van. Uiteraard. En misschien kan hij eens die ‘experts’ bij naam noemen die zijn eerste bewering zouden gedaan hebben.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar De Morgen van 6 juli 2018.

PS: Wie het officiële verhaal over deze twee Britse affaires serieus neemt toont een groot gebrek aan kritische zin of liegt bewust. De Britse versie van de feiten is al even geloofwaardig als die met de Boeing 757 die op 11 september 2001 in het Pentagon zou gevlogen hebben waarna de motoren, vleugels en wielen van dit zeer grote vliegtuig als bij toverslag verdwenen.

Maar ook dit blijven kranten als De Morgen voor waar nemen. En is het een toeval dat die dag toen de Skripals aangevallen werden de beveiligingscamera’s in Salisbury niet functioneerden? Want als je een zenuwgas op een deurklink aanbrengt dan moet men een zwaar beschermend pak aantrekken en dat valt zo op.

EXTRA: Men mag ook niet vergeten dat het die dag in maart toen de Skripals het slachtoffer werden van een mogelijke aanval met dat zenuwgas hevig regende. En het dus nog eigenaardiger is dat zo’n gifgas werd aangetroffen en zeker dan nog in die zuivere vorm zoals de Britse regering en de Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens (OVCW) beweerde te hebben gevonden.

Volvo en de Chinese auto’s

In zijn lezersbrief ‘Jonathan Holslag’ heeft Ralph De Wit in Knack van 9 mei het over de overname van Volvo door het Chinese Geely en stelt daar de nogal straffe bewering: ‘Tot alle kennis is geassimileerd en de Chinezen eindelijk zelf een behoorlijke auto kunnen bouwen’. Merkwaardig als we weten dat de Chinese autoproductie veruit de grootste ter wereld is.

Als we bovendien weten dat Carlos Ghosn, CEO van Renault-Nissan, een belangrijke speler op de markt van elektrische voertuigen, twee jaar terug stelde dat de elektrische wagen in China vorm zal krijgen en nergens anders dan toont die lezersbrief toch een gebrek aan kennis over dit onderwerp. China is dan ook de veruit grootste markt voor elektrische en hybride wagens ter wereld.

Met BYD (Build Your Dreams) ‘ werelds grootste en ook winstmakende producent van dit soort voertuigen. Auto’s van deze producent die geheel Chinees en privaat is – De Amerikaanse investeerder Warren Buffett bezit ongeveer 9% – rijden nu al trouwens als taxi rond in Brussel en vele andere steden in de EU.

Met elektrische bussen die gemaakt worden in Hongarije en binnenkort in het Franse Amiens. Dergelijke bussen rijden trouwens met vele tientallen rond in Londen en andere steden in de EU, Latijns-Amerika, Azië en de VS. En binnenkort ook op de luchthaven van Zaventem. Blijkbaar ook tot tevredenheid van de klanten.

Bovendien is het de vraag of deze overname een probleem is voor België. Ik zie niet hoe. Het bedrijf zat in moeilijkheden en zocht een overnemer. Sindsdien investeerde men er stevig en in 2020 gaat men er ook elektrische wagens – met Chinese technologie – bouwen

Wat is dan het probleem? Geen toch. Of hadden we liever de VS en Frankrijk met Opel, Renault en Ford die ondanks de vele overheidssteun hun fabrieken opdoekten. In de huidige wereldeconomie is het zomaar afschermen van de markt behoudens speciale gevallen gewoon dom.

Ook zou men van een professor mogen verwachten dat hij voor hij over iets commentaar geeft zich hier eerst degelijk informeert. We hebben op dit vlak aan Jonathan Holslag al meer dan genoeg.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar Knack over de Chinese penetratie van de Europese en vooral Belgische automarkt (Volvo met het Chinese Geely). Blijkbaar willen sommigen van China nu ook een boeman maken die men kost wat wil moet bestrijden.

Daar hebben alleen sommigen in de VS baat bij. Die hopen namelijk zo de Amerikaanse werelddominantie te behouden en willen daarom China zoveel als maar kan uitschakelen. Dat eindigende monopolie is echter niet in het belang van de consumenten wereldwijd, dus ook niet van de Belgische

Robert Fisk in Knack over de Koerden

In het interview van Joanie de Rijke met Robert Fisk (Knack – 28 maart 2018) zegt deze op zeker ogenblik: “Om van Afrin naar de rest van de Koerdische regio te trekken, moeten de Turkse troepen ofwel via eigen land reizen, ofwel via een door de Syrische overheid gecontroleerd gebied.”

Dat klopt niet. De vlakbij Afrin gelegen Syrische stad Azaz is immers tijdens de operatie Schild van de Eufraat van 2016 in handen gevallen van Turkije en haar huurlingenleger. En zo kan het Turkse leger zonder problemen over eigen veroverd gebied Manbij bereiken.

Ook het door hem omschreven door ISIS veroverd ‘dorpje’ – in wezen een voorstad van Damascus – ligt niet in Oost-Ghouta zoals hij oppert maar naast het Palestijnse vluchtelingenkamp Yarmoek kilometers daar vandaan. De fouten van Fisk wekken verbazing en tonen dat zijn expertise hier van een vrij laag niveau is.

En als Turkije de NAVO zou verlaten dan is dat de schuld van haar partners binnen die organisatie en van niemand anders. Rusland profiteert er gewoon van de agressie van de VS en de EU tegen Syrië, Irak, Iran en Turkije.

Het bewapenen van de PKK door de EU en de VS is immers een militaire interventie in de Turkse burgeroorlog tegen Turkije en aan de zijde van wat toch officieel een terreurorganisatie is. Het is ook niet verbazend dat bijvoorbeeld Saoedi-Arabië, bondgenoot van Israël en de NAVO, zich vorig jaar uitsprak voor een Koerdische staat en het opsplitsen van Turkije.

Afrin - 10 - Militaire situatie - 19-03-2018

Het blauwe gebied is de door Turkije en haar huurlingenleger bezette regio met de steden Afrin en Azaz. De witte lijn vormt de grens tussen Turkije en Syrië. Het gele is wat nog op 18 maart 2018 in handen was van de YPG/PKK. Dat is sindsdien deels overgenomen door het Syrische leger en Russische eenheden. Zo werd de vlag van de YPG/PKK op overheidsgebouwen in de stad Tal Rifaat, de grootste in het gebied, vervangen door de Syrische. Rood is het door de Syrische overheid gecontroleerde gebied.

Als dat geen oorlogsverklaring is. Erdogan mag dan misschien veel fout gedaan hebben en doen maar hier staan praktisch alle Turken aan zijn zijde, ook veel Turkse Koerden trouwens. Misschien zelfs een meerderheid want niet iedereen daar lust de PKK.

En dat de Koerdische nationalistische partijen in Irak en Syrië verloren hebben is alleen hun eigen schuld. Ze luisterden naar de beloften van Israël, de EU en de VS en beseften niet dat ze eerst en vooral hun buren nodig hebben.

Maar die verklaarde men de oorlog, een oorlog waarvan ze vooraf hadden moeten weten dat ze die nooit konden winnen. En als de nood het hoogst was en men dacht dan nog de onafhankelijkheid uit te roepen lieten haar zogenaamde ‘vrienden’ hen vallen als een baksteen. De VS & co stonden in wezen immers machteloos toen de buren tegen in actie kwamen. Eigen schuld, dikke bult.

Willy Van Damme

Brief naar Knack over het interview van Joanie de Rijke met Robert Fisk. Bij de massa’s artikels over Syrië publiceerde men recent op Twitter ook een oud groot interview van Fisk met een zekere Afghaanse door hem als held omschreven ‘vrijheidstrijder’. Zijn naam was Bin Laden.

De VRT over Oost-Ghouta en Syrië

Ik zag al herhaalde malen jullie reportages over Oost-Ghouta, een regio nabij de Syrische hoofdstad Damascus. Alhoewel de salafistische terreurgroepen o.m. bij monde van Mohammed Alloesh, baas van Jaysh al islam (het Leger van Islam), stelden dat er van een evacuatie van burgers (hij sprake van deportaties) geen sprake kan zijn verzwijgen jullie dat belangrijk element systematisch.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 3 - 23 november 2014

Het door die jihadisten bezette oost-Ghouta dat toen op 23 november al in de verdrukking zat. Ooit bezette men zelfs de industriestad Adra gelegen in de noordoostelijke hoek. Vele arbeiders werden toen ontvoerd of gedood.

Wel beklemtonen jullie telkenmale het inderdaad zware lijden van de burgers daar. Alhoewel men zich, de toestand kennende, vragen moet stellen bij de waarachtigheid van de getoonde beelden. Ze komen immers van een der strijdende partijen die dan nog gelieerd is aan al Qaeda of al Qaeda zelf is.

Ooit al gehoord van Charlie Hebdo en Zaventem? En waar is de journalistieke deontologie van controle van het bronnenmateriaal? In de vuilbak van de VRT? Het wekt ook verbazing dat jullie geen dergelijke beelden toonden of berichten brachten over wat de VS en ook België deed toen ze steden als Rakka, Tikrit, Falluja en Mosoel aanvielen. Hier sprak men zelfs niet over humanitaire konvooien.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 17 - 18 februari - 2018

Het door die salafistische groepen op 18 februari gecontroleerde gebied van Oost-Ghouta, een week voor de aanval op dit gebied begon.

Verder wordt er op dit ogenblik onderling tussen die salafistische terreurgroepen (al Qaeda en wat nu het Bevrijdingsleger van Syrië heet) in de provincie Idlib zwaar gevochten. Sterven hier dan geen kinderen misschien?

Uiteraard verzwijgen jullie in die berichtgeving ook de aanwezigheid van al Qaeda in Oost-Ghouta. Het is een van de reden waarom vredesonderhandelingen de vorige maanden mislukten.

Kortom wat de VRT tot heden bracht is niets anders dan platte propaganda waarbij jullie het tastbare leed van de bevolking gebruiken om al Qaeda te redden van de ondergang daar. Een bevolking die ondanks de ultra zware repressie al herhaalde malen betoogde tegen die bendes. Ook vandaag blijkbaar nog. Maar neen, dat is geen nieuws. Toch niet voor de VRT.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 28 - 7 maart - 2018

Hier kan men goed de militaire strategie van het Syrische leger zien. Zoals in Aleppo wordt het bezette gebied in stukken gehakt en de delen afzonderlijk op de knieën gedwongen. Tot ze vredesonderhandelingen beginnen, eventueel naar elders (provincie Idlib) vertrekken en de burgers laten gaan. Hier gaat men blijkbaar de steden Harasta en Douma ieder afzonderlijk omsingelen om daarna de rest aan te pakken.

Willy Van Damme

Brief naar de VRT over de berichtgeving van de voorbije twee weken rond Syrië en Oost-Ghouta in het bijzonder. In het verleden gebruikte de VRT ginds als gids en tolk zelfs de voordien in Brussel in beroep wegens terrorisme tot 4 jaar effectieve cel veroordeelde Abdoel Rahman Ayachi.

Geen probleem voor de VRT. Maar geen zorg: De man is dood. Abdoel Rahman is de zoon van Bassam Ayachi, een man met linken naar al Qaeda en zowat de peetvader van die Molenbeekse salafistische terroristen.

Uiteraard heeft men bij onze Westerse regeringen lak aan het lijden van de Syrische bevolking. Zie maar wat men aanricht in Jemen. Het Westen doet hier gewoon flink mee aan de vernieling van dit land door hun vrienden van Saoedi-Arabië. En uiteindelijk is het het Westen geweest dat tienduizenden terroristen naar ginds stuurde en bewapende. Met alle gevolgen van dien zoals voor de kinderen van Oost-Ghouta.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 27 - 7 maart - 2018

Een detailbeeld van de smalle corridor die het Syrische leger nog moet veroveren voor de zone in twee is gesplitst. Het is duidelijk dat de jihadisten hier elke offensieve kracht hebben verloren. Een poging vandaag eindigde nog voor men goed was gestart. Vermoedelijk deze nacht of morgen zullen beide legereenheden met elkaar contact maken. Dan zal men wel moeten overgaan tot straatgevechten zoals in Aleppo en elders. Met hier massa’s soms heel grote tunnels. Deze corridor is iets meer dan een kilometer breed. Het stadje Beit Sawa waar de rode pijl staat is volgens Syrische bronnen ondertussen ook al gevallen.

Ondertussen verlopen de gevechten in het voordeel van het leger. De gevechten braken uit rond 24 februari en een 12 dagen later is al bijna 50% van de zone bevrijd. Wat de effectiviteit van het Syrische leger toont. Dat volgens berichten ook alleen zou optreden. Het bewijst natuurlijk dat die salafisten amper nog enige militaire kracht kunnen ontwikkelen.

De omsingeling van de steden Harasta in het noordwesten en Douma in het noordoosten is praktisch een feit. Het is het laatste in Syrië door het door Saoedi-Arabië gefinancierde Leger van de Islam bezette gebied. Een zoveelste opdoffer voor de Saoedische kroonprins en parvenu Mohammed bin Salman.

Onzin en propaganda bij De Standaard

Dat jullie over Syrië niet veel anders dan leugens en onzin vertellen is een feit. Ook nu weer met het door Wouter Woussen geschreven verhaal van Mohammed Abdullah, een zogenaamde oorlogsfotograaf die zich aansloot bij die salafistische terreurgroepen.

Daarin stelt men: “Toen de wijk Duma (Douma) in augustus 2013 door regeringstroepen met chemische wapens werd gebombardeerd, was Abdullah enkele uren later met zijn camera ter plaatse. Daarbij raakte hij zelf door het gas bevangen.”

Douma is vooreerst geen wijk maar een stad met in normale omstandigheden meer dan 750.000 inwoners en zowat de niet-officiële hoofdplaats van de regio Oost-Ghouta, iets zoals Kempenland en Turnhout bij ons.

Deze aanvallen vonden echter niet plaats in Douma maar in de stadjes Ain Terma en Zamalka, meer dan tien kilometer daar vandaan. Zijn beweringen doen mij dan ook sterk twijfelen aan gans zijn verhaal. Als vermeend inwoner van Oost-Ghouta zou hij zeker weten wat Douma is en waar die aanvallen plaats hadden.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 23 - 4 maart - 2018

De militaire toestand op de avond van 4 maart. Deze kaart toont beter dan de vorige van 3 maart de militaire evolutie waarbij die regio in twee wordt gesplitst. Volgens recente berichten zou men nu zelfs de stad Mesraba, gelegen in het midden van de kaart, bereikt hebben en dus de regio in twee kunnen splitsen.

Nog steeds volgens Syrische media zouden de jihadisten die Mesraba bezetten in gesprekken zijn betreffende een overgave. De omsingeling van Douma lijkt nog meer een kwestie van maximum enkele dagen. Dit na een week gevechten. Het is het roemloos einde van het Leger van Islam.

Westelijk zitten al Qaeda, het Al Rahman Korps en Ahrar al Sham die steun krijgen van Qatar. In het oosten met Douma zit het Leger van Islam en dus Saoedi-Arabië. De op de kaart vertoonde logo’s van die jihadisten kloppen dus niet. Voorlopig laten beide kampen elkaar met rust maar samenwerken zit er voorlopig niet meer in.

Bovendien is zijn bewering dat het leger daar chemische wapens zou gebruikt hebben bijna zeker een leugen. Zowel volgens Amerikaanse specialisten van het MIT betreffende rakettechnologie als volgens Ake Sellström, hoofd van de VN-missie die de zaak onderzocht, kon die ene getraceerde raket hoogstens 2 km ver vliegen. Waarbij de regeringstroepen een stuk verder zaten dan 2 km. Bovendien was ze van een type normaal gebruikt door die salafistische terreurgroepen.

Verder is er ook nog de recente verklaring van James Mathis, Amerikaanse minister van Defensie, die aan journalisten stelde dat er geen enkel bewijs is dat de Syrische regering ooit al sarin heeft gebruikt. Een verklaring die ik niet in De Standaard kon lezen. Geen verbazing natuurlijk.

Het sarin kwam dan ook vermoedelijk van de basis van regiment 111 vlakbij de stad Aleppo die in december 2012 door die jihadisten was veroverd en waar o.m. sarin lag opgeslagen. En dat iemand die voor de mensenrechten wil strijden de kant kiest van al Qaeda en company wekt minstens grote verbazing en achterdocht. Uiteraard niet bij De Standaard.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar De Standaard betreffende een gesprek met Mohammed Abdullah ‘oorlog is angst, honger en je grootmoeder niet zien’ in De Standaard van 3 maart 2018. Blijkbaar was de man, een volgens dat verhaal in Hoevenen verblijvende Syrische vluchteling, recent in Brussel voor de Russische missie bij de EU gaan betogen tegen de bombardementen in Oost-Ghouta. En dus voor de krant een interessant onderwerp.

Oost-Ghouta gevechten - Maart 2018 - 3

Zoals kon verwacht worden verlopen de gevechten in Oost-Ghouta in het voordeel van het leger en raken die salafistische terreurgroepen stilaan maar zeker in de knel. Het probleem hier is dat terwijl Ahrar al Sham, al Qaeda en het al Rahman Korps wel kunnen verhuizen naar de provincie Idlib, dat voor het Leger van de Islam moeilijker ligt. Idlib is in handen van groepen die steun krijgen van de Moslimbroeders of verbonden zijn met al Qaeda en dus Qatar. Het Leger van Islam is Saoedisch en er deels lokaal gegroeid rond de familie van de in Saoedi- Arabië verblijvende predikant Abdoellah Alloesh. Die familie komt uit Douma. En in Idlib zijn die vermoedelijk gezien de oorlog tussen Qatar en Saoedi-Arabië daarom niet welkom. Daar in Idlib is er trouwens op dit ogenblik een op leven en dood gevoerde strijd gaande tussen Ahrar al Sham & Co, nu verenigd in het Bevrijdingsleger van Syrië, en Al Qaeda. Hierover echter in onze kranten niets. Hier geen dode kinderen dus.

En hier zullen wel veel foto’s van de betogers gemaakt zijn, vermoedelijk meer dan er manifestanten waren. Dat de Standaard er met de gebruikelijk klak naar gooit wekt zeker geen verbazing. Het is er de standaard. Bij de VRT radio kon men zo de voorbije week horen praten over de ‘stad Ghouta’. Zolang men maar met modder naar de regering gooit is in onze media alles toegelaten. Liefst de grootste onzin eerst.  

Ondertussen is al ongeveer een kwart van deze regio bevrijd en staat het leger op het punt om dit gebied in twee te splitsen en die stad Douma te isoleren. Waarna deze richting Aleppo zal gaan. Ook is het overduidelijk dat die terreurgroepen zoals elders in Rakka en Aleppo de burgers als menselijk schild gebruiken.

Mohammed Alloesh, topman van het Leger van Islam die Douma bezet houden, stelde al dat het laten evacueren van burgers neerkomt op hun deporatie en dus onaanvaardbaar is. De door Syrië en Rusland gecreëerde vluchtcorridor bij de stad Douma kent dan ook amper succes.

Enkele dagen geleden waren er volgens de Syrische media twee kinderen doorgeraakt maar hun ouders overleefden het niet. De corridor in Wafideen bij Douma wordt dan ook regelmatig door het Leger van de Islam onder vuur genomen. Mohammed Alloesh is een van de hoofdonderhandelaars in Genève rond Syrië en is de vertrouweling van Saoed-Arabië.

Mohamad Alloush - Leger van Islam Syrië

Mohammad Alloesh, hoofd van het Leger van de Islam, opvolger en neef van de bij een bombardement omgekomen Zahran Alloesh, draagt in Genève bij de onderhandelingen naast een netjes getrimde baard, ook een mooi pak en een nette das. Zo hoort het voor een terrorist te zijn natuurlijk. Maar mensen uit die hel laten vluchten mag van hem niet. Geen krant die het hem kwalijk neemt. Integendeel.

Ondertussen is er ook het op het internet verschenen verhaal over een geheime bijeenkomst op 18 januari in Washington waar enkele Amerikaanse, Britse en Franse topspecialisten bij elkaar zaten met de bedoeling het tij in Syrië toch nog te doen keren.

Volgens dat erg gedetailleerd verhaal – zelfs de namen van de aanwezigen werden gegeven – zou het de bedoeling zijn om een nieuwe aanval met chemische wapens te ensceneren om dan het land frontaal aan te vallen.

Vraag is natuurlijk of het verhaal klopt en als het klopt wie het lekte en waarom. Het verhaal zoals gepubliceerd heeft wel duidelijk de bedoeling de zaak te saboteren. Is dat de reden waarom mensen in de Amerikaanse regering elkaar over die chemische wapens tegenwoordig in het publiek tegenspreken? Opnieuw de CIA versus het Pentagon?  

Maar de slogan voor sommigen is duidelijk: Lukt het niet met al Qaeda dan zijn er nog de legers van de VS, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. Ook aanwezig op die vergadering waren vertegenwoordigers van Jordanië en uiteraard Saoedi-Arabië. Volgens die berichten in de internetmedia was Israël afwezig. Maar die hoeven er niet bij te zijn om de zaak toch in de hun gewenste richting te sturen.

Willy Van Damme

Syrië en Rusland–Het nepnieuws van De Standaard

Toch mooi die berichtgeving over Syrië en Rusland. Uw medewerkster baseert zich voor haar verhaal ‘Poetin heeft serieuze tik op zijn vingers gekregen’ over wat er gebeurde aan de Eufraat in de Syrische provincie Der Ezzor voor een groot deel op de berichtgeving van wat zij noemt de ‘Russische website Fontanka’.

Nou, die heeft wel een Russisch webadres maar is verder zo Russisch als steak and kidney pie, Big Ben en de BBC. Brits dus. Maar dat weet mevrouw Corry Hancké zoals het bij De Standaard hoort netjes te verbergen.

Verder leren we dat ene Jevgeni Progozjin, die ze dan voorstelt als een belangrijk zakenman, ook nog de kok is van die ‘gevaarlijke’ Poetin. Een man die een zakenimperium runt en tussendoor nog biefstukken bakt voor Poetin. Is dit een grap? Voor de rest is dit verhaal gebaseerd op niet nader genoemde Amerikaanse veiligheidsdiensten en Radio Free Europe. Wat min of meer hetzelfde is natuurlijk.

Waar ze het niet over heeft is natuurlijk het niet te betwisten feit dat wat de VS ginds doet een zeer zware overtreding is van het internationaal recht en dus een oorlogsmisdaad is. Maar voor mevrouw Hancké is dat slechts een akkefietje niet waard het te vermelden. Maar de misdaden van Poetin, Assad, enzovoort…..

Wat mij verbaast is dat zij zoals bij haar verhalen over de Krim ditmaal geen gebruik maakte van de waarheden verteld door leden van de o.a. in Duitsland verboden salafistische terreurgroep Hizb Ut Tahrir.

En dat De Standaard een boontje heeft voor salafistische terreurgroepen weten we dankzij de boeiende berichtgeving van Uw medewerker Jorn De Cock en zijn echtgenote. Dat al Qaeda in het belegerde Oost-Ghouta erg sterk staat en actief is lezen we in ‘Zeven jaar oorlog in Syrië’ dus niet. Ook dit wordt netjes en bewust aan de lezers onthouden.

Maar van de man die in zijn boek ‘Arabische lente’ Abdel Hakim Belhaj, topman van al Qaeda in Libië, een democraat noemde en de hemel in prees moeten we van niets verbaasd zijn. Trouwens, geeft het echtpaar nog steeds mediatraining aan die Syrische (sic) gematigde rebellen?

Al Nusra - strijders

De VS, Israël, de EU en de massamedia beschermen al Qaeda in Syrië en zwijgen over de centrale rol die deze terreurgroep speelt in de oorlog tegen de Syrische regering. Het is Operatie Red Al Qaeda.

En ja, Corry Hancké had het over nepnieuws. Daar zijn zij, De Cock en De Standaard zonder twijfel specialisten in. Ze weten er alles van.

Willy Van Damme

NAWOORD:

Brief aan De Standaard betreffende de verhalen van Corry Hancké ‘Poetin heeft serieuze tik op zijn vingers gekregen’ en ‘Zeven jaar oorlog in Syrië’ van Jorn De Cock in De Standaard van 24/25 februari 2018. Typevoorbeelden van desinformatie of wat men tegenwoordig nepnieuws noemt.

De aanwezigheid van al Qaeda in Oost-Ghouta was echter de voornaamste struikelblok tijdens de ruzies over deze zaak in de VN-Veiligheidsraad. De VS en haar vazalstaten wilden een algemeen tijdelijk staakt-het-vuren die voor het ganse gebied telde. Rusland wilde al Qaeda en haar bondgenoten daarbij uitsluiten. Logisch want een eerdere resolutie van de Veiligheidsraad sloot al Qaeda uit van elk staakt-het-vuren.

Het verklaart waarom Jorn De Cock en de rest van de massamedia op een heel rare uitzondering na zwegen over de aanwezigheid van al Qaeda daar. Maar de VS wou duidelijk al Qaeda hier redden van de totale vernietiging en dus lagen ze dwars en stak de obstructie dan maar op Rusland. Uiteindelijk heeft de VS toegegeven en mag men volgens de resolutie verder schieten op al Qaeda. Maar daarover zweeg Radio 1 van de VRT deze ochtend.

De Syrische regering heeft voor burgers van Oost-Ghouta een corridor aangeduid langs waar ze kunnen vluchten. Het gevolg was dat er nog diezelfde dag raketten op neervielen. Een truc die deze terreurgroepen ook in Aleppo toepasten. Ook hierover geen woord in de massamedia.

De Morgen en Koen Vidal–Woordvoerders van al Qaeda

Dat jullie een boontje hebben voor een salafistische terreurgroep als al Qaeda kan men moeilijk betwijfelen na bijna zeven jaar van (sic) berichtgeving over de oorlog in Syrië. Vandaag werd dat weer duidelijk gemaakt door jullie medewerker Koen Vidal die eerst toont dat hij amper iets kent van de oorlog daar en verder de rol van al Qaeda in de zaak rond de stad Saraqib geheel verzwijgt in ‘Assad gaat ons allemaal afmaken’ (DM 5 februari 2018).

Dat die stad en de provincie Idlib onder controle staan van Hayat Tahrir al Sham, de lokale afdeling van al Qaeda wordt geheel verzwegen. Natuurlijk niet toevallig en heel bewust. Verder bestaat het Nusra Front niet meer en heet dat nu dus Hayat Tahrir al Sham en dat is gewoon al Qaeda in Syrië.

Verder zou het mij sterk verbazen dat daar nog gewone burgers wonen. Het is al weken duidelijk dat na de val van ISIS en de verovering van de stad en luchtmachtbasis Aboe ad Duhur Saraqib het volgende doelwit zal zijn. Burgers ontvluchten echter steeds een gevechtszone. Toch als ze kunnen en niet worden gegijzeld zoals gebeurde in Aleppo.

Ook de bewering dat Saraqib de laatste door het leger te veroveren stad zou zijn is lachwekkend en getuigt van zero kennis. Heeft Koen Vidal ooit al een kaart van Syrië bekeken? Zo te zien niet. Wees nu al bijvoorbeeld zeker dat het leger nadien de vlakbij gelegen provinciehoofdstad Idlib zal aanvallen.

Verder is Saraqib een logisch doelwit voor het leger. Vlakbij immers liggen de twee door die salafistische terreurgroepen al jaren omsingelde stadjes Foea en Kafrya die de regering steunen maar standhouden tegen al Qaeda en hun vrienden. Hiervoor heeft De Morgen en Koen Vidal echter nog nooit enige interesse getoond.

Dat zijn immers tegenstanders van al Qaeda en voor de krant dus een soort van uit te roeien ongedierte, iets als ratten. Het leger wil die mensen uit hun lijden bevrijden en dat mag van De Morgen duidelijk niet want Saraqib onder al Qaeda moet standhouden. Maar  al Qaeda in Syrië als legermacht nadert haar einde. Reden voor De Morgen om zich verontrust te tonen.

Vrienden van mij die ooit voor De Morgen werkten noemden het de grootste vergissing van hun leven. Ik begrijp hen perfect.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar aanleiding van het artikel van Koen Vidal ‘Assad gaat ons allemaal afmaken’. Verschenen op de dag dat in Brussel het proces tegen Salah Abdeslam begon.

Ghelamco Arena en Humo

In zijn lezersbrief over Ghelamco Arena (Humo van 23 januari 2018) klaagt Jos de Meyere het gebruik van overheidsgeld aan voor de bouw van die Ghelamco Arena. Elke sport van enige omvang en dit in alle landen ter wereld zal financiële steun krijgen van de overheid. Zo bouwde men in Dendermonde voor de Dendermondse Rugby Club een mooie nieuwe tribune met alles erop en eraan, incluis een grote leuke ontvangstruimte met toog. Met financiële steun van het gewest, de provincie en de stad.

Daar is dan ook niets mis mee. En het zou mij verbazen dat Ignace Vandewalle niet weet dat overheidssteun de meest normale zaak is in de sportwereld. Zo niet is hij wel erg onwetend. Was zijn vroegere baas Jean-Marie Dedecker niet ooit actief in de judowereld?

Maar zijn door de mediagroep Van Thillo gesteunde campagne tegen de stad Gent heeft dan ook niets met feiten te maken maar alleen met een schandelijke politieke campagne. Trouwens als ik goed begrepen heb zal de stad Gent op het einde van de rit nog winst maken aan de zaak.

Willy Van Damme

Lezersbrief als reactie op een brief in Humo van Jos de Meyere. Het Laatste Nieuws, Humo, De Morgen en Dag Allemaal brachten vorige week de ‘schandalen’ rond Tom Meeuws/De Lijn en de Ghelamco Arena uit en die bladen zijn allen eigendom van de mediagroep rond Christiaan Van Thillo. Niet toevallig dus.

Het Laatste Nieuws over Ghelamco - 15 januari 2018

Hoe Het Laatste Nieuws van niets toch een schandaal poogde te maken. De persgroep Van Thillo is al meer dan een jaar druk bezig om in Gent de huidige meerderheid met Daniel Termont (SPA) te doen vallen. Met als hoogtepunt onder meer het ‘schandaal’ toen bleek dat burgemeester Daniel Termont de Gentse vastgoedman en financier Jeroen Piqueur op een boot had ontmoet.

Eerder publiceerde Het Laatste Nieuws lasterlijke aantijgingen komende van die groep rond Dedecker over Tom Boonen en zijn ploegbaas Patrick Lefevere. De krant beweerde toen dagenlang met grote vette titels dat Boonen zich liet doperen. Totaal onbewezen beweringen die de krant veel geld heeft gekost. Het verhaal was gewoon het gevolg van de rancune van Dedecker tegenover Lefevere. Wat de krant toch moet geweten hebben.

Het toont allemaal het gemak waarmee de pers leugens; halve waarheden en verdraaiingen voor waar publiceert en ze uitvergroot om zo het grootst mogelijk politiek effect te hebben. Jan Segers, topman van Het Laatste Nieuws, ontkende op de radio het bestaan van een moddercampagne en had het over het ‘geven van feiten’. Nou.