Volvo en de Chinese auto’s

In zijn lezersbrief ‘Jonathan Holslag’ heeft Ralph De Wit in Knack van 9 mei het over de overname van Volvo door het Chinese Geely en stelt daar de nogal straffe bewering: ‘Tot alle kennis is geassimileerd en de Chinezen eindelijk zelf een behoorlijke auto kunnen bouwen’. Merkwaardig als we weten dat de Chinese autoproductie veruit de grootste ter wereld is.

Als we bovendien weten dat Carlos Ghosn, CEO van Renault-Nissan, een belangrijke speler op de markt van elektrische voertuigen, twee jaar terug stelde dat de elektrische wagen in China vorm zal krijgen en nergens anders dan toont die lezersbrief toch een gebrek aan kennis over dit onderwerp. China is dan ook de veruit grootste markt voor elektrische en hybride wagens ter wereld.

Met BYD (Build Your Dreams) ‘ werelds grootste en ook winstmakende producent van dit soort voertuigen. Auto’s van deze producent die geheel Chinees en privaat is – De Amerikaanse investeerder Warren Buffett bezit ongeveer 9% – rijden nu al trouwens als taxi rond in Brussel en vele andere steden in de EU.

Met elektrische bussen die gemaakt worden in Hongarije en binnenkort in het Franse Amiens. Dergelijke bussen rijden trouwens met vele tientallen rond in Londen en andere steden in de EU, Latijns-Amerika, Azië en de VS. En binnenkort ook op de luchthaven van Zaventem. Blijkbaar ook tot tevredenheid van de klanten.

Bovendien is het de vraag of deze overname een probleem is voor België. Ik zie niet hoe. Het bedrijf zat in moeilijkheden en zocht een overnemer. Sindsdien investeerde men er stevig en in 2020 gaat men er ook elektrische wagens – met Chinese technologie – bouwen

Wat is dan het probleem? Geen toch. Of hadden we liever de VS en Frankrijk met Opel, Renault en Ford die ondanks de vele overheidssteun hun fabrieken opdoekten. In de huidige wereldeconomie is het zomaar afschermen van de markt behoudens speciale gevallen gewoon dom.

Ook zou men van een professor mogen verwachten dat hij voor hij over iets commentaar geeft zich hier eerst degelijk informeert. We hebben op dit vlak aan Jonathan Holslag al meer dan genoeg.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar Knack over de Chinese penetratie van de Europese en vooral Belgische automarkt (Volvo met het Chinese Geely). Blijkbaar willen sommigen van China nu ook een boeman maken die men kost wat wil moet bestrijden.

Daar hebben alleen sommigen in de VS baat bij. Die hopen namelijk zo de Amerikaanse werelddominantie te behouden en willen daarom China zoveel als maar kan uitschakelen. Dat eindigende monopolie is echter niet in het belang van de consumenten wereldwijd, dus ook niet van de Belgische

Advertenties

Robert Fisk in Knack over de Koerden

In het interview van Joanie de Rijke met Robert Fisk (Knack – 28 maart 2018) zegt deze op zeker ogenblik: “Om van Afrin naar de rest van de Koerdische regio te trekken, moeten de Turkse troepen ofwel via eigen land reizen, ofwel via een door de Syrische overheid gecontroleerd gebied.”

Dat klopt niet. De vlakbij Afrin gelegen Syrische stad Azaz is immers tijdens de operatie Schild van de Eufraat van 2016 in handen gevallen van Turkije en haar huurlingenleger. En zo kan het Turkse leger zonder problemen over eigen veroverd gebied Manbij bereiken.

Ook het door hem omschreven door ISIS veroverd ‘dorpje’ – in wezen een voorstad van Damascus – ligt niet in Oost-Ghouta zoals hij oppert maar naast het Palestijnse vluchtelingenkamp Yarmoek kilometers daar vandaan. De fouten van Fisk wekken verbazing en tonen dat zijn expertise hier van een vrij laag niveau is.

En als Turkije de NAVO zou verlaten dan is dat de schuld van haar partners binnen die organisatie en van niemand anders. Rusland profiteert er gewoon van de agressie van de VS en de EU tegen Syrië, Irak, Iran en Turkije.

Het bewapenen van de PKK door de EU en de VS is immers een militaire interventie in de Turkse burgeroorlog tegen Turkije en aan de zijde van wat toch officieel een terreurorganisatie is. Het is ook niet verbazend dat bijvoorbeeld Saoedi-Arabië, bondgenoot van Israël en de NAVO, zich vorig jaar uitsprak voor een Koerdische staat en het opsplitsen van Turkije.

Afrin - 10 - Militaire situatie - 19-03-2018

Het blauwe gebied is de door Turkije en haar huurlingenleger bezette regio met de steden Afrin en Azaz. De witte lijn vormt de grens tussen Turkije en Syrië. Het gele is wat nog op 18 maart 2018 in handen was van de YPG/PKK. Dat is sindsdien deels overgenomen door het Syrische leger en Russische eenheden. Zo werd de vlag van de YPG/PKK op overheidsgebouwen in de stad Tal Rifaat, de grootste in het gebied, vervangen door de Syrische. Rood is het door de Syrische overheid gecontroleerde gebied.

Als dat geen oorlogsverklaring is. Erdogan mag dan misschien veel fout gedaan hebben en doen maar hier staan praktisch alle Turken aan zijn zijde, ook veel Turkse Koerden trouwens. Misschien zelfs een meerderheid want niet iedereen daar lust de PKK.

En dat de Koerdische nationalistische partijen in Irak en Syrië verloren hebben is alleen hun eigen schuld. Ze luisterden naar de beloften van Israël, de EU en de VS en beseften niet dat ze eerst en vooral hun buren nodig hebben.

Maar die verklaarde men de oorlog, een oorlog waarvan ze vooraf hadden moeten weten dat ze die nooit konden winnen. En als de nood het hoogst was en men dacht dan nog de onafhankelijkheid uit te roepen lieten haar zogenaamde ‘vrienden’ hen vallen als een baksteen. De VS & co stonden in wezen immers machteloos toen de buren tegen in actie kwamen. Eigen schuld, dikke bult.

Willy Van Damme

Brief naar Knack over het interview van Joanie de Rijke met Robert Fisk. Bij de massa’s artikels over Syrië publiceerde men recent op Twitter ook een oud groot interview van Fisk met een zekere Afghaanse door hem als held omschreven ‘vrijheidstrijder’. Zijn naam was Bin Laden.

De VRT over Oost-Ghouta en Syrië

Ik zag al herhaalde malen jullie reportages over Oost-Ghouta, een regio nabij de Syrische hoofdstad Damascus. Alhoewel de salafistische terreurgroepen o.m. bij monde van Mohammed Alloesh, baas van Jaysh al islam (het Leger van Islam), stelden dat er van een evacuatie van burgers (hij sprake van deportaties) geen sprake kan zijn verzwijgen jullie dat belangrijk element systematisch.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 3 - 23 november 2014

Het door die jihadisten bezette oost-Ghouta dat toen op 23 november al in de verdrukking zat. Ooit bezette men zelfs de industriestad Adra gelegen in de noordoostelijke hoek. Vele arbeiders werden toen ontvoerd of gedood.

Wel beklemtonen jullie telkenmale het inderdaad zware lijden van de burgers daar. Alhoewel men zich, de toestand kennende, vragen moet stellen bij de waarachtigheid van de getoonde beelden. Ze komen immers van een der strijdende partijen die dan nog gelieerd is aan al Qaeda of al Qaeda zelf is.

Ooit al gehoord van Charlie Hebdo en Zaventem? En waar is de journalistieke deontologie van controle van het bronnenmateriaal? In de vuilbak van de VRT? Het wekt ook verbazing dat jullie geen dergelijke beelden toonden of berichten brachten over wat de VS en ook België deed toen ze steden als Rakka, Tikrit, Falluja en Mosoel aanvielen. Hier sprak men zelfs niet over humanitaire konvooien.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 17 - 18 februari - 2018

Het door die salafistische groepen op 18 februari gecontroleerde gebied van Oost-Ghouta, een week voor de aanval op dit gebied begon.

Verder wordt er op dit ogenblik onderling tussen die salafistische terreurgroepen (al Qaeda en wat nu het Bevrijdingsleger van Syrië heet) in de provincie Idlib zwaar gevochten. Sterven hier dan geen kinderen misschien?

Uiteraard verzwijgen jullie in die berichtgeving ook de aanwezigheid van al Qaeda in Oost-Ghouta. Het is een van de reden waarom vredesonderhandelingen de vorige maanden mislukten.

Kortom wat de VRT tot heden bracht is niets anders dan platte propaganda waarbij jullie het tastbare leed van de bevolking gebruiken om al Qaeda te redden van de ondergang daar. Een bevolking die ondanks de ultra zware repressie al herhaalde malen betoogde tegen die bendes. Ook vandaag blijkbaar nog. Maar neen, dat is geen nieuws. Toch niet voor de VRT.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 28 - 7 maart - 2018

Hier kan men goed de militaire strategie van het Syrische leger zien. Zoals in Aleppo wordt het bezette gebied in stukken gehakt en de delen afzonderlijk op de knieën gedwongen. Tot ze vredesonderhandelingen beginnen, eventueel naar elders (provincie Idlib) vertrekken en de burgers laten gaan. Hier gaat men blijkbaar de steden Harasta en Douma ieder afzonderlijk omsingelen om daarna de rest aan te pakken.

Willy Van Damme

Brief naar de VRT over de berichtgeving van de voorbije twee weken rond Syrië en Oost-Ghouta in het bijzonder. In het verleden gebruikte de VRT ginds als gids en tolk zelfs de voordien in Brussel in beroep wegens terrorisme tot 4 jaar effectieve cel veroordeelde Abdoel Rahman Ayachi.

Geen probleem voor de VRT. Maar geen zorg: De man is dood. Abdoel Rahman is de zoon van Bassam Ayachi, een man met linken naar al Qaeda en zowat de peetvader van die Molenbeekse salafistische terroristen.

Uiteraard heeft men bij onze Westerse regeringen lak aan het lijden van de Syrische bevolking. Zie maar wat men aanricht in Jemen. Het Westen doet hier gewoon flink mee aan de vernieling van dit land door hun vrienden van Saoedi-Arabië. En uiteindelijk is het het Westen geweest dat tienduizenden terroristen naar ginds stuurde en bewapende. Met alle gevolgen van dien zoals voor de kinderen van Oost-Ghouta.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 27 - 7 maart - 2018

Een detailbeeld van de smalle corridor die het Syrische leger nog moet veroveren voor de zone in twee is gesplitst. Het is duidelijk dat de jihadisten hier elke offensieve kracht hebben verloren. Een poging vandaag eindigde nog voor men goed was gestart. Vermoedelijk deze nacht of morgen zullen beide legereenheden met elkaar contact maken. Dan zal men wel moeten overgaan tot straatgevechten zoals in Aleppo en elders. Met hier massa’s soms heel grote tunnels. Deze corridor is iets meer dan een kilometer breed. Het stadje Beit Sawa waar de rode pijl staat is volgens Syrische bronnen ondertussen ook al gevallen.

Ondertussen verlopen de gevechten in het voordeel van het leger. De gevechten braken uit rond 24 februari en een 12 dagen later is al bijna 50% van de zone bevrijd. Wat de effectiviteit van het Syrische leger toont. Dat volgens berichten ook alleen zou optreden. Het bewijst natuurlijk dat die salafisten amper nog enige militaire kracht kunnen ontwikkelen.

De omsingeling van de steden Harasta in het noordwesten en Douma in het noordoosten is praktisch een feit. Het is het laatste in Syrië door het door Saoedi-Arabië gefinancierde Leger van de Islam bezette gebied. Een zoveelste opdoffer voor de Saoedische kroonprins en parvenu Mohammed bin Salman.

Onzin en propaganda bij De Standaard

Dat jullie over Syrië niet veel anders dan leugens en onzin vertellen is een feit. Ook nu weer met het door Wouter Woussen geschreven verhaal van Mohammed Abdullah, een zogenaamde oorlogsfotograaf die zich aansloot bij die salafistische terreurgroepen.

Daarin stelt men: “Toen de wijk Duma (Douma) in augustus 2013 door regeringstroepen met chemische wapens werd gebombardeerd, was Abdullah enkele uren later met zijn camera ter plaatse. Daarbij raakte hij zelf door het gas bevangen.”

Douma is vooreerst geen wijk maar een stad met in normale omstandigheden meer dan 750.000 inwoners en zowat de niet-officiële hoofdplaats van de regio Oost-Ghouta, iets zoals Kempenland en Turnhout bij ons.

Deze aanvallen vonden echter niet plaats in Douma maar in de stadjes Ain Terma en Zamalka, meer dan tien kilometer daar vandaan. Zijn beweringen doen mij dan ook sterk twijfelen aan gans zijn verhaal. Als vermeend inwoner van Oost-Ghouta zou hij zeker weten wat Douma is en waar die aanvallen plaats hadden.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 23 - 4 maart - 2018

De militaire toestand op de avond van 4 maart. Deze kaart toont beter dan de vorige van 3 maart de militaire evolutie waarbij die regio in twee wordt gesplitst. Volgens recente berichten zou men nu zelfs de stad Mesraba, gelegen in het midden van de kaart, bereikt hebben en dus de regio in twee kunnen splitsen.

Nog steeds volgens Syrische media zouden de jihadisten die Mesraba bezetten in gesprekken zijn betreffende een overgave. De omsingeling van Douma lijkt nog meer een kwestie van maximum enkele dagen. Dit na een week gevechten. Het is het roemloos einde van het Leger van Islam.

Westelijk zitten al Qaeda, het Al Rahman Korps en Ahrar al Sham die steun krijgen van Qatar. In het oosten met Douma zit het Leger van Islam en dus Saoedi-Arabië. De op de kaart vertoonde logo’s van die jihadisten kloppen dus niet. Voorlopig laten beide kampen elkaar met rust maar samenwerken zit er voorlopig niet meer in.

Bovendien is zijn bewering dat het leger daar chemische wapens zou gebruikt hebben bijna zeker een leugen. Zowel volgens Amerikaanse specialisten van het MIT betreffende rakettechnologie als volgens Ake Sellström, hoofd van de VN-missie die de zaak onderzocht, kon die ene getraceerde raket hoogstens 2 km ver vliegen. Waarbij de regeringstroepen een stuk verder zaten dan 2 km. Bovendien was ze van een type normaal gebruikt door die salafistische terreurgroepen.

Verder is er ook nog de recente verklaring van James Mathis, Amerikaanse minister van Defensie, die aan journalisten stelde dat er geen enkel bewijs is dat de Syrische regering ooit al sarin heeft gebruikt. Een verklaring die ik niet in De Standaard kon lezen. Geen verbazing natuurlijk.

Het sarin kwam dan ook vermoedelijk van de basis van regiment 111 vlakbij de stad Aleppo die in december 2012 door die jihadisten was veroverd en waar o.m. sarin lag opgeslagen. En dat iemand die voor de mensenrechten wil strijden de kant kiest van al Qaeda en company wekt minstens grote verbazing en achterdocht. Uiteraard niet bij De Standaard.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar De Standaard betreffende een gesprek met Mohammed Abdullah ‘oorlog is angst, honger en je grootmoeder niet zien’ in De Standaard van 3 maart 2018. Blijkbaar was de man, een volgens dat verhaal in Hoevenen verblijvende Syrische vluchteling, recent in Brussel voor de Russische missie bij de EU gaan betogen tegen de bombardementen in Oost-Ghouta. En dus voor de krant een interessant onderwerp.

Oost-Ghouta gevechten - Maart 2018 - 3

Zoals kon verwacht worden verlopen de gevechten in Oost-Ghouta in het voordeel van het leger en raken die salafistische terreurgroepen stilaan maar zeker in de knel. Het probleem hier is dat terwijl Ahrar al Sham, al Qaeda en het al Rahman Korps wel kunnen verhuizen naar de provincie Idlib, dat voor het Leger van de Islam moeilijker ligt. Idlib is in handen van groepen die steun krijgen van de Moslimbroeders of verbonden zijn met al Qaeda en dus Qatar. Het Leger van Islam is Saoedisch en er deels lokaal gegroeid rond de familie van de in Saoedi- Arabië verblijvende predikant Abdoellah Alloesh. Die familie komt uit Douma. En in Idlib zijn die vermoedelijk gezien de oorlog tussen Qatar en Saoedi-Arabië daarom niet welkom. Daar in Idlib is er trouwens op dit ogenblik een op leven en dood gevoerde strijd gaande tussen Ahrar al Sham & Co, nu verenigd in het Bevrijdingsleger van Syrië, en Al Qaeda. Hierover echter in onze kranten niets. Hier geen dode kinderen dus.

En hier zullen wel veel foto’s van de betogers gemaakt zijn, vermoedelijk meer dan er manifestanten waren. Dat de Standaard er met de gebruikelijk klak naar gooit wekt zeker geen verbazing. Het is er de standaard. Bij de VRT radio kon men zo de voorbije week horen praten over de ‘stad Ghouta’. Zolang men maar met modder naar de regering gooit is in onze media alles toegelaten. Liefst de grootste onzin eerst.  

Ondertussen is al ongeveer een kwart van deze regio bevrijd en staat het leger op het punt om dit gebied in twee te splitsen en die stad Douma te isoleren. Waarna deze richting Aleppo zal gaan. Ook is het overduidelijk dat die terreurgroepen zoals elders in Rakka en Aleppo de burgers als menselijk schild gebruiken.

Mohammed Alloesh, topman van het Leger van Islam die Douma bezet houden, stelde al dat het laten evacueren van burgers neerkomt op hun deporatie en dus onaanvaardbaar is. De door Syrië en Rusland gecreëerde vluchtcorridor bij de stad Douma kent dan ook amper succes.

Enkele dagen geleden waren er volgens de Syrische media twee kinderen doorgeraakt maar hun ouders overleefden het niet. De corridor in Wafideen bij Douma wordt dan ook regelmatig door het Leger van de Islam onder vuur genomen. Mohammed Alloesh is een van de hoofdonderhandelaars in Genève rond Syrië en is de vertrouweling van Saoed-Arabië.

Mohamad Alloush - Leger van Islam Syrië

Mohammad Alloesh, hoofd van het Leger van de Islam, opvolger en neef van de bij een bombardement omgekomen Zahran Alloesh, draagt in Genève bij de onderhandelingen naast een netjes getrimde baard, ook een mooi pak en een nette das. Zo hoort het voor een terrorist te zijn natuurlijk. Maar mensen uit die hel laten vluchten mag van hem niet. Geen krant die het hem kwalijk neemt. Integendeel.

Ondertussen is er ook het op het internet verschenen verhaal over een geheime bijeenkomst op 18 januari in Washington waar enkele Amerikaanse, Britse en Franse topspecialisten bij elkaar zaten met de bedoeling het tij in Syrië toch nog te doen keren.

Volgens dat erg gedetailleerd verhaal – zelfs de namen van de aanwezigen werden gegeven – zou het de bedoeling zijn om een nieuwe aanval met chemische wapens te ensceneren om dan het land frontaal aan te vallen.

Vraag is natuurlijk of het verhaal klopt en als het klopt wie het lekte en waarom. Het verhaal zoals gepubliceerd heeft wel duidelijk de bedoeling de zaak te saboteren. Is dat de reden waarom mensen in de Amerikaanse regering elkaar over die chemische wapens tegenwoordig in het publiek tegenspreken? Opnieuw de CIA versus het Pentagon?  

Maar de slogan voor sommigen is duidelijk: Lukt het niet met al Qaeda dan zijn er nog de legers van de VS, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. Ook aanwezig op die vergadering waren vertegenwoordigers van Jordanië en uiteraard Saoedi-Arabië. Volgens die berichten in de internetmedia was Israël afwezig. Maar die hoeven er niet bij te zijn om de zaak toch in de hun gewenste richting te sturen.

Willy Van Damme

Syrië en Rusland–Het nepnieuws van De Standaard

Toch mooi die berichtgeving over Syrië en Rusland. Uw medewerkster baseert zich voor haar verhaal ‘Poetin heeft serieuze tik op zijn vingers gekregen’ over wat er gebeurde aan de Eufraat in de Syrische provincie Der Ezzor voor een groot deel op de berichtgeving van wat zij noemt de ‘Russische website Fontanka’.

Nou, die heeft wel een Russisch webadres maar is verder zo Russisch als steak and kidney pie, Big Ben en de BBC. Brits dus. Maar dat weet mevrouw Corry Hancké zoals het bij De Standaard hoort netjes te verbergen.

Verder leren we dat ene Jevgeni Progozjin, die ze dan voorstelt als een belangrijk zakenman, ook nog de kok is van die ‘gevaarlijke’ Poetin. Een man die een zakenimperium runt en tussendoor nog biefstukken bakt voor Poetin. Is dit een grap? Voor de rest is dit verhaal gebaseerd op niet nader genoemde Amerikaanse veiligheidsdiensten en Radio Free Europe. Wat min of meer hetzelfde is natuurlijk.

Waar ze het niet over heeft is natuurlijk het niet te betwisten feit dat wat de VS ginds doet een zeer zware overtreding is van het internationaal recht en dus een oorlogsmisdaad is. Maar voor mevrouw Hancké is dat slechts een akkefietje niet waard het te vermelden. Maar de misdaden van Poetin, Assad, enzovoort…..

Wat mij verbaast is dat zij zoals bij haar verhalen over de Krim ditmaal geen gebruik maakte van de waarheden verteld door leden van de o.a. in Duitsland verboden salafistische terreurgroep Hizb Ut Tahrir.

En dat De Standaard een boontje heeft voor salafistische terreurgroepen weten we dankzij de boeiende berichtgeving van Uw medewerker Jorn De Cock en zijn echtgenote. Dat al Qaeda in het belegerde Oost-Ghouta erg sterk staat en actief is lezen we in ‘Zeven jaar oorlog in Syrië’ dus niet. Ook dit wordt netjes en bewust aan de lezers onthouden.

Maar van de man die in zijn boek ‘Arabische lente’ Abdel Hakim Belhaj, topman van al Qaeda in Libië, een democraat noemde en de hemel in prees moeten we van niets verbaasd zijn. Trouwens, geeft het echtpaar nog steeds mediatraining aan die Syrische (sic) gematigde rebellen?

Al Nusra - strijders

De VS, Israël, de EU en de massamedia beschermen al Qaeda in Syrië en zwijgen over de centrale rol die deze terreurgroep speelt in de oorlog tegen de Syrische regering. Het is Operatie Red Al Qaeda.

En ja, Corry Hancké had het over nepnieuws. Daar zijn zij, De Cock en De Standaard zonder twijfel specialisten in. Ze weten er alles van.

Willy Van Damme

NAWOORD:

Brief aan De Standaard betreffende de verhalen van Corry Hancké ‘Poetin heeft serieuze tik op zijn vingers gekregen’ en ‘Zeven jaar oorlog in Syrië’ van Jorn De Cock in De Standaard van 24/25 februari 2018. Typevoorbeelden van desinformatie of wat men tegenwoordig nepnieuws noemt.

De aanwezigheid van al Qaeda in Oost-Ghouta was echter de voornaamste struikelblok tijdens de ruzies over deze zaak in de VN-Veiligheidsraad. De VS en haar vazalstaten wilden een algemeen tijdelijk staakt-het-vuren die voor het ganse gebied telde. Rusland wilde al Qaeda en haar bondgenoten daarbij uitsluiten. Logisch want een eerdere resolutie van de Veiligheidsraad sloot al Qaeda uit van elk staakt-het-vuren.

Het verklaart waarom Jorn De Cock en de rest van de massamedia op een heel rare uitzondering na zwegen over de aanwezigheid van al Qaeda daar. Maar de VS wou duidelijk al Qaeda hier redden van de totale vernietiging en dus lagen ze dwars en stak de obstructie dan maar op Rusland. Uiteindelijk heeft de VS toegegeven en mag men volgens de resolutie verder schieten op al Qaeda. Maar daarover zweeg Radio 1 van de VRT deze ochtend.

De Syrische regering heeft voor burgers van Oost-Ghouta een corridor aangeduid langs waar ze kunnen vluchten. Het gevolg was dat er nog diezelfde dag raketten op neervielen. Een truc die deze terreurgroepen ook in Aleppo toepasten. Ook hierover geen woord in de massamedia.

De Morgen en Koen Vidal–Woordvoerders van al Qaeda

Dat jullie een boontje hebben voor een salafistische terreurgroep als al Qaeda kan men moeilijk betwijfelen na bijna zeven jaar van (sic) berichtgeving over de oorlog in Syrië. Vandaag werd dat weer duidelijk gemaakt door jullie medewerker Koen Vidal die eerst toont dat hij amper iets kent van de oorlog daar en verder de rol van al Qaeda in de zaak rond de stad Saraqib geheel verzwijgt in ‘Assad gaat ons allemaal afmaken’ (DM 5 februari 2018).

Dat die stad en de provincie Idlib onder controle staan van Hayat Tahrir al Sham, de lokale afdeling van al Qaeda wordt geheel verzwegen. Natuurlijk niet toevallig en heel bewust. Verder bestaat het Nusra Front niet meer en heet dat nu dus Hayat Tahrir al Sham en dat is gewoon al Qaeda in Syrië.

Verder zou het mij sterk verbazen dat daar nog gewone burgers wonen. Het is al weken duidelijk dat na de val van ISIS en de verovering van de stad en luchtmachtbasis Aboe ad Duhur Saraqib het volgende doelwit zal zijn. Burgers ontvluchten echter steeds een gevechtszone. Toch als ze kunnen en niet worden gegijzeld zoals gebeurde in Aleppo.

Ook de bewering dat Saraqib de laatste door het leger te veroveren stad zou zijn is lachwekkend en getuigt van zero kennis. Heeft Koen Vidal ooit al een kaart van Syrië bekeken? Zo te zien niet. Wees nu al bijvoorbeeld zeker dat het leger nadien de vlakbij gelegen provinciehoofdstad Idlib zal aanvallen.

Verder is Saraqib een logisch doelwit voor het leger. Vlakbij immers liggen de twee door die salafistische terreurgroepen al jaren omsingelde stadjes Foea en Kafrya die de regering steunen maar standhouden tegen al Qaeda en hun vrienden. Hiervoor heeft De Morgen en Koen Vidal echter nog nooit enige interesse getoond.

Dat zijn immers tegenstanders van al Qaeda en voor de krant dus een soort van uit te roeien ongedierte, iets als ratten. Het leger wil die mensen uit hun lijden bevrijden en dat mag van De Morgen duidelijk niet want Saraqib onder al Qaeda moet standhouden. Maar  al Qaeda in Syrië als legermacht nadert haar einde. Reden voor De Morgen om zich verontrust te tonen.

Vrienden van mij die ooit voor De Morgen werkten noemden het de grootste vergissing van hun leven. Ik begrijp hen perfect.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar aanleiding van het artikel van Koen Vidal ‘Assad gaat ons allemaal afmaken’. Verschenen op de dag dat in Brussel het proces tegen Salah Abdeslam begon.

Ghelamco Arena en Humo

In zijn lezersbrief over Ghelamco Arena (Humo van 23 januari 2018) klaagt Jos de Meyere het gebruik van overheidsgeld aan voor de bouw van die Ghelamco Arena. Elke sport van enige omvang en dit in alle landen ter wereld zal financiële steun krijgen van de overheid. Zo bouwde men in Dendermonde voor de Dendermondse Rugby Club een mooie nieuwe tribune met alles erop en eraan, incluis een grote leuke ontvangstruimte met toog. Met financiële steun van het gewest, de provincie en de stad.

Daar is dan ook niets mis mee. En het zou mij verbazen dat Ignace Vandewalle niet weet dat overheidssteun de meest normale zaak is in de sportwereld. Zo niet is hij wel erg onwetend. Was zijn vroegere baas Jean-Marie Dedecker niet ooit actief in de judowereld?

Maar zijn door de mediagroep Van Thillo gesteunde campagne tegen de stad Gent heeft dan ook niets met feiten te maken maar alleen met een schandelijke politieke campagne. Trouwens als ik goed begrepen heb zal de stad Gent op het einde van de rit nog winst maken aan de zaak.

Willy Van Damme

Lezersbrief als reactie op een brief in Humo van Jos de Meyere. Het Laatste Nieuws, Humo, De Morgen en Dag Allemaal brachten vorige week de ‘schandalen’ rond Tom Meeuws/De Lijn en de Ghelamco Arena uit en die bladen zijn allen eigendom van de mediagroep rond Christiaan Van Thillo. Niet toevallig dus.

Het Laatste Nieuws over Ghelamco - 15 januari 2018

Hoe Het Laatste Nieuws van niets toch een schandaal poogde te maken. De persgroep Van Thillo is al meer dan een jaar druk bezig om in Gent de huidige meerderheid met Daniel Termont (SPA) te doen vallen. Met als hoogtepunt onder meer het ‘schandaal’ toen bleek dat burgemeester Daniel Termont de Gentse vastgoedman en financier Jeroen Piqueur op een boot had ontmoet.

Eerder publiceerde Het Laatste Nieuws lasterlijke aantijgingen komende van die groep rond Dedecker over Tom Boonen en zijn ploegbaas Patrick Lefevere. De krant beweerde toen dagenlang met grote vette titels dat Boonen zich liet doperen. Totaal onbewezen beweringen die de krant veel geld heeft gekost. Het verhaal was gewoon het gevolg van de rancune van Dedecker tegenover Lefevere. Wat de krant toch moet geweten hebben.

Het toont allemaal het gemak waarmee de pers leugens; halve waarheden en verdraaiingen voor waar publiceert en ze uitvergroot om zo het grootst mogelijk politiek effect te hebben. Jan Segers, topman van Het Laatste Nieuws, ontkende op de radio het bestaan van een moddercampagne en had het over het ‘geven van feiten’. Nou.

De Morgen met extra onzin over Iran

Geen verrassing met de berichtgeving van De Morgen over Iran. Er is een al oude traditie. Toen in 2009 de protesten tegen de uitslag van de Iraanse presidentsverkiezingen al uitgestorven waren bracht de krant nog het verhaal alsof de regering nog diezelfde dag ging vallen. Goed om te lachen natuurlijk. Of om zich aan te ergeren.

Nu is het weer meer van hetzelfde met als grove uitschuiver Kader Abdolah, de Iraans-Nederlandse schrijver. Een man gekend voor zijn ongebreidelde haat tegenover het religieuze bewind daar.

Dat bleek ook nu weer toen hij in de krant van woensdag 3 januari schreef in zijn opiniestuk ‘Begin van het einde voor de Islamitische Republiek Iran?’: “Daar zijn mijn stadsgenoten een politiebureau binnengevallen om aan wapens te komen. Ik tril van jaloezie.” En dan maar schande spreken als de politie met scherp schiet.

Merkwaardige woorden van een man die steevast oppert van zijn land te houden maar zoiets als een erectie krijgt als men ook Iran in een alles vernietigende burgeroorlog wil storten. Natuurlijk gaat er veel mis in het land en weten sommige Ayatollahs zich vet te mesten.

Nederland, Rotterdam, 30 september 2010 Kader Abdolah, auteur van het Boekenweekgeschenk 2011 Foto: Merlijn Doomernik

Kader Abdolah hoopt op een burgeroorlog in Iran. Een kopie zo te zien van die in Syrië.

Het doet hierbij trouwens denken aan de middeleeuwen en de kerk bij ons. Maar een burgeroorlog en een zogenaamde revolutie zijn alles vernietigend. Een zelfs maar beperkte kennis van de geschiedenis leert dat. En bovendien is het duidelijk dat Israël, Saoedi Arabië en de VS zowat de enigen zijn die hier van genieten. De keus van Kader Abdolah.

Verder blinkt de berichtgeving als steeds weer uit in het verspreiden van de grootst mogelijke onzin, halve waarheden en leugens. Ook dat is klassiek. Zo schrijft men dat de Iraanse economie in crisis zit terwijl de groei volgens het IMF vorig begrotingsjaar bijna 13% bedroeg. En dan heeft men het ook over een hoogoplopende inflatie die in de dubbele cijfers loopt terwijl opnieuw volgens het IMF die de voorbije maanden daalde tot ongeveer 9%.

Een gelijkaardig verhaal over de jeugdwerkloosheid. Daarbij citeert o.m. een Thomas Erdbrink het cijfer van 40%. Een getal dat hij haalt bij wat hij beschrijft als ‘analisten’. Wie dat dan zijn lezen wij echter niet. Dit soort ‘berichtgeving’ haalt dan ook amper het niveau van een roddelkrant.

Hoeft het verbazing te wekken dat men in de klassieke media alleen harde critici van de Iraanse regering aan het woord laat en oproepen leest om die ‘opstand’ te steunen. Met wapens? De Morgen zal het nooit leren. Wie dat denkt is hopeloos naïef.

Evenmin wekt het verbazing dat men amper iets leest over betogingen in bijvoorbeeld Ethiopië, Brazilië, Argentinië, Honduras en Peru? Hoe zou dat komen? Landen met pro-Amerikaanse regeringen misschien?

En voor dat soort roddels moet een mens dan nog betalen ook. Ho ja, kun je Kader Abdolah eens vertellen dat men de beer niet te vroeg moet schieten. Hier was er zelfs nog geen beer in zicht. Of hoe de man zich belachelijk en zelfs verdacht maakte.

Willy Van Damme

Brief naar De Morgen over het opiniestuk van Kader Abdolah in de krant van woensdag 3 januari en de berichtgeving over Iran van de voorbije dagen. In The Washington Post, The New York Times en Foreign Policy kon men zo de zionistische ratten als een Roger Cohen en Dennis Ross zelfs uit hun riolen zien kruipen om oorlog te stoken.

En uiteraard kwam o.m. The Foundation for Defense of Democracies, een fanatiek zionistisch instituut, uitvoerig aan het woord. Er zijn nog zekerheden in het leven van de media. Trouwens, die betogingen waren even gevaarlijk voor de Iraanse regering als die van Black Lives Matter waren voor het Witte Huis.

Arm en rijk aan de KUL

Uw krant besteedde veel aandacht aan de studie van onder meer de Leuvense professor André De Coster waaruit zou blijken dat de kloof tussen arm en rijk in België zou verkleind zijn in de periode van 1990 tot 2013. Zij baseerden zich blijkbaar alleen op de recentst beschikbare gegevens over de belastingaangifte van de Belgen om die stelling te poneren.

Maar iedereen met zelfs maar een beperkte kennis van de economie zou toch moeten weten dat dit soort gegevens totaal onbetrouwbaar zijn om die kloof te meten. Het is als de cijfers over de werkloosheid die men ons nu in de kranten serveert.

Zaken als vermogens met o.m. aandelen en de zwarte economie vertekenen op grote schaal dit beeld en dat zouden deze onderzoekers en ook een degelijke krant toch moeten weten.

Maar misschien past dit wel in het beleid van onze regering en de Nationale Bank om alles door een roze bril te bekijken of zich te hullen in vaagheid. Zie maar naar hun nietszeggende analyse van de gevolgen voor de belastinghervormingen van deze regering.

Willy Van Damme

Brief naar De Standaard, De Morgen en De Tijd. Gisteren pakte De Tijd triomferend uit met die studie van de Leuvense economen André De Coster, Koen Dobbeleer en Sebastiaan Maes. Mensen die conclusies trekken uit gegevens waaruit men op dit vlak van arm en rijk helemaal geen stellingen kan en mag poneren. Flessentrekkerij noemt men dit.

De Morgen spreekbuis van het salafisme

Dat De Morgen al bijna zeven jaar wat betreft de oorlog in Syrië de spreekbuis is van al Qaeda en haar bondgenoten en dus het salafisme bewijst nogmaals het artikel “Dit is een nieuw Aleppo” van Bruno Struys in De Morgen van 28 november.

Sarin

Daar heeft hij het ook over de aanval met sarin van augustus 2013. Waarbij hij schrijft over een: ‘aanval met saringas op burgers in Oost- en West-Ghouta … maar VN-onderzoek wijst in hun (zijnde het Syrische leger en Rusland, nvdr.) richting.’

Het onderzoek van de VN-missie in 2013 stond toen onder leiding van de Zweed Ake Sellström en had betrekking op Oost-Ghouta. Over West-Ghouta, een gebied tegen de Libanese grens, zijn er nooit beschuldigingen in die zin geweest.

Die VN-commissie maakte in september een voorlopig rapport en nadien in december 2013 een tweede definitief rapport. Nergens in de verslaggeving, de beschuldigingen van toen en het rapport is er sprake van Rusland. Maar over Rusland mag men duidelijk liegen en bedriegen dat het niet mooi meer is.

Verder stelde Ake Sellström tijdens zijn persconferentie toen in december 2013 bij de VN in New York dat de bewuste met sarin gevulde raket slechts maximum 200 meter had gevlogen. Voorheen beweerden The New York Times en Human Rights Watch dat dit 9 km was.

Wat betekent dat niet het Syrische leger, laat staan Rusland, de daders waren maar praktisch zeker die door het Westen, o.a. dus België, gesteunde salafistische bendes waren die de raket hadden afgevuurd. Dit met als duidelijke bedoeling het Amerikaanse leger direct te laten ingrijpen zodat zij op die wijze Damascus toch nog konden veroveren. Duidelijk de natte droom ook van Uw redactie.

Ake Sellstrom met Ban Ki-moon - Overhandigen rapport Vn-missie gifgasaanvallen Syrië - 2013

Ake Sellström geeft zijn rapport over de gifgasaanvallen van 2013 af aan Ban Ki-moon, de toenmalige Secretaris-Generaal van de VN. Tijdens zijn persconferentie nadien onthulde hij dat die bewuste met sarin geladen raket hoogstens 200 meter ver had kunnen vliegen. Waarmee hij die jihadisten als de feitelijke daders aanwees en eerder wetenschappelijk onderzoek bewees. Dat verhaal haalde echter nooit de massamedia, zeker De Morgen niet. De Morgen de krant die durft liegen.

Al Qaeda

Verder zou Uw redacteur dienen te weten dat het gebied in wezen in twee delen is opgesplitst. Met het westelijke deel van Oost-Ghouta met o.m. de steden Jobar, Erbeen en Harasta dat in handen is van de coalitie Faylaq al Rahman en Hayat Tahrir al Sham, de Syrische tak van al Qaeda, en het oostelijke deel met de stad Doema dat onder controle staat van Jaysh al Islam (het Leger van Islam). Met het oostelijk deel is er een akkoord voor de-escalatie en sinds gisteren zelfs een staakt-het-vuren. Jullie redacteur gooit gans dat gebied op een hoopje en zwijgt zoveel mogelijk over al Qaeda.

De gevechten met het Syrische leger spelen zich af rond Jobar, Erbeen, Harasta en Ayn Tarma. Met al Qaeda dus. En met al Qaeda kunnen geen verdragen worden gesloten. Verder valt het op dat men er beweert geen voldoende voedsel te hebben maar geen enkel gebrek aan wapens. Maar blijkbaar mag al Qaeda daar voor De Morgen niet aangevallen worden maar in bescherming worden genomen. Zodat ze later naar België kunnen komen om hier de boel te (sic) bevrijden?

IMG_6838 (2)

Een zicht op de stad Harasta van eind augustus 2015 en genomen vanuit het Tishreen militair hospitaal. Het Syrische leger maakte hier de voorbije maanden wel vooruitgang maar ondanks de vele bombardementen bitter weinig. Je ziet dan ook geen mensen op de foto. Vlakbij loopt een autostrade die van Damascus naar het noorden met de steden Homs en Aleppo loopt. Niet ver af is ook de internationale luchthaven. Vanuit dit gebied wordt ook Damascus beschoten. Vermoedelijk via smokkel slagen de salafisten er toch in om zich te bewapenen.

Als jullie de moeite zouden doen om iets degelijk op te zoeken voor men wat neerschrijft, publiceert en wilde beschuldigingen uit zou het al beter gesteld zijn met de krant. Zoals bijna een jaar geleden met de bevrijding van de stad Aleppo van terreurgroep al Qaeda & Co tonen jullie nogmaals gewoon de spreekbuis te zijn van het gespuis dat in Zaventem en Maalbeek hier zijn gelaat kwam tonen.

Proficiat voor de krant die meent anderen de les te moeten geven over moraliteit, mensenrechten en ‘fake news’. Veeg eens voor de eigen deur.

Willy Van Damme