Perscensuur?

Toch merkwaardig hoe de klassieke media het nieuws maken. Donderdag 20 september bracht Lars Bove van het dagblad De Tijd het nieuws dat het gerechtelijk onderzoek naar het inbreken door de Britse geheime dienst bij Proximus (toen nog Belgacom) achter de rug was en het rapport op de regeringstafel lag. Met als boodschap dat men alles ging blauw blauw laten. Wegvegen onder het tapijt van de Wetstraat 16 dus.

Het nieuws is onder controle.

Groot en belangrijk nieuws natuurlijk want toen het in 2013 uitkwam vulde het dagenlang de kranten. Met Lars Bove die het had over … een Chinese inbraak. Nog diezelfde ochtend van de publicatie van dit bericht in zijn krant bleken het echter de Britten geweest te zijn. Wie Lars Bove toen vermoedelijk bewust op het verkeerde been zette laat zich raden. Bijna zeker is dat het een spionagedienst was.

Proximus - Britse spionage - Lars Bove - De Tijd - 20-09-2018

Een erg leuke voorpagina van het dagblad De Tijd die perfect de hypocrisie van de internationale politiek toont. Het contrast tussen de linker en de rechterkolom zegt alles.

Dat is nu dus rechtgezet maar het eigenaardige is dat dit verhaal nadien door de andere massamedia niet eens opgevist werd. Alleen Het Laatste Nieuws had er een kort verhaaltje onderaan op pagina 6, de minder gelezen linkerzijde van de krant, voor over. De meeste lezers zullen er dus overgekeken hebben. Wat wel eens de bedoeling kan geweest zijn.

Maar dan is er de vraag waarom de andere traditionele media dat verhaal dan niet onmiddellijk oppikten. De Morgen verwijst op haar website die dag hier wel naar maar in de krant komt het niet. Alleen dus Het Laatste Nieuws toont interesse, zij het uiterst miniem.

De Tijd - 20-04-2013

Volgens De Tijd van 20 april 2013 was het China dat bij Belgacom had ingebroken en was het juist London die Belgacom en onze overheid waarschuwde voor die hacking. Best grappig natuurlijk. Les een in de journalistiek: Neem nooit zomaar zonder stevige controle aan wat regeringen en veiligheidsdiensten je vertellen. Les twee: Journalisten leren het nooit. Lees Skripal en zoveel andere indianenverhalen. De locatie voor die IP adressen in Maleisië en Indonesië blijkt wel te kloppen.

Waarom anderen dit verhaal straal negeerden is het raden naar. Gaven de regering en onze veiligheidsdiensten een signaal naar de hoofredacties? Zeker weten we uiteraard niet maar dat ze allen dit verhaal in de vuilbak kieperden doet vermoeden van wel. Redacties azen normaal op dergelijke sensationele verhalen. Nu niet, ze negeerden het zelfs straal. Niet gewoon.

Het toont nogmaals aan hoe men de nieuwsstromen in België controleert. Het ene is goed voor publicatie, het andere niet. Zo kan je in Israëlische kranten voluit lezen hoe hun regering in Syrië zelfs wapens en geld leverde aan al Qaeda & Co. Hierover bij ons geen woord.

Proximus - Britse spionage - Het Laatste Nieuws - 21-09-2018

Dit stuk in Het Laatste Nieuws was alles wat onze massamedia er over kwijt wilden. Ook de VRT. Had het echter Rusland of China geweest dan was het kot bij De Standaard en De Morgen te klein geweest. Corry Hancké bij De Standaard had er dagenlang werk mee. Nu geen woord. Klassiek is ook dat de veiligheidsdiensten hier valse profielen van LinkedIn of Facebook gebruikt hadden. Zo raakte de VS ooit ook binnen tot bij de secretaris-generaal van het Franse presidentieel paleis.

Jaak Gabriëls

Een zelfde gang van zaken trouwens met het verhaal van vorige maand over de vroegere toppoliticus Jaak Gabriëls, eerst bij de Volksunie en nadien bij Open VLD. Hij bekleedde de voorbije dertig jaar bijna alle topfuncties die een politicus kan bekleden incluis minister van Staat.

Hij viel als burgemeester van het Limburgse Bree in ongenade na klachten tegen hem. Blijkt nu dat het gerechtelijk onderzoek is afgerond met als beschuldiging corruptie en schriftvervalsing via valse facturatie tussen de gemeente en een drukker.

Het was op 21 augustus natuurlijk groot nieuws bij Het Belang van Limburg. En ook de Tijd besteedde er wat men kan noemen de normale aandacht aan. In het Nieuwsblad deed men het echter op pagina 1 onderaan af met een kort verhaal en hetzelfde in Het Laatste Nieuws waar het verzeild raakte op de pare pagina’s, de minder gelezen linkerkant van krant. Kort en erg bondig dus. Amper iemand buiten Limburg die het opmerkte dus.

In De Morgen en De Standaard echter geen woord over de zaak. Men kan er gif op innemen dat had het een sociaaldemocratisch politicus zoals Tom Meeuws geweest dat De Morgen er dan dagen en dagen had over zitten schrijven met desnoods een pak verzinsels erbij en met de vetst mogelijke koppen. Nu geen woord. Het heet nieuwsmanagement. Alleen dat brengen wat de hoofdredactie politiek bruikbaar acht en de rest doodzwijgen. Hoe belangrijk ook.

Willy Van Damme

Advertenties

De Morgen en Aramco

Deze morgen was ik direct wakker. In De Morgen las ik deze ochtend het stuk van Lieven Desmet “Beursgang van de eeuw in de maak” waarin hij schrijft: “De Financial Times stelt dat oliegigant Saudi Aramco (de monopolistische staatsoliemaatschappij, nvdr.) toch naar de beurs gaat.” Merkwaardig want ik nam deze ochtend die Financial Times in de hand en las juist het tegenovergestelde.

In “Banks to lend Riyadh $11 bn as Aramco listing stalls.” (Financial Times, 26 augustus, hoofdartikel voorpagina) Daarin schrijven de auteurs Arash Hassoudi en Robert Smith het volgende: “The loans are particularly important for the Fund (Public Investment Fund (PIF), het overheidsfonds voor investeringen, nvdr.) after plans to list Saudi Aramco …. were postponed indefinitely.”

In de column Lex op pagina 12 van deze krant is men vandaag nog duidelijker en schrijft de auteur: “Political obstacles mean it may never do so.” Met andere woorden: Het naar de beurs gaan, waar ook, van Aramco zal – volgens dus die krant – vermoedelijk nooit plaats hebben. Kan Uw medewerker dan niet meer lezen wat er in een Engelstalige krant staat? Blijkbaar niet.

Bovendien is de door Uw medewerker gegeven geschatte waarde van Aramco als zijnde 1,8 biljoen dollar er een van de Saoedi’s zelf die in de column Lex vandaag wordt weggelachen.

Ook is de capaciteit van Aramco om olie boven te halen niet 10 miljoen vaten per dag zoals hij schrijft maar vermoedelijk 12 tot 13 miljoen vaten. De 10 miljoen vaten is datgene wat Aramco in 2017 gemiddeld officieel produceerde (zie haar website). Veel is hier echter staatsgeheim en het is dus moeilijk om exacte en betrouwbare cijfers te krijgen.

Verder zou uw medewerker beter blijven stilstaan bij het feit dat het Saoedische investeringsfonds PIF geld moet gaan lenen. Een fonds dat beweerde schatrijk te zijn en de privatisering van de in zwaar water verkerende autoproducent Tesla zo ging financieren. Neen, de vermeende schatrijke Saoedi’s moeten geld lenen. Dat is het belangrijkste in gans de zaak.

Met dan als vraag waar al die honderden miljarden dollars van het PIF heen zijn en waaraan men die te lenen 11 miljard dollar dan gaat aan besteden: Het verder omkopen van Washington en de EU, een nieuw luxejacht en een zoveelste paleis voor kroonprins Mohamed bin Salman, de oorlogen tegen Jemen en Syrië of het bouwen van nog duizenden salafistische moskeeën wereldwijd?

Maar om dat te zien en beantwoorden heb je natuurlijk journalisten nodig.

Willy Van Damme

Brief naar De Morgen betreffende de breed uitgesmeerde beweringen deze ochtend over Aramco en The Financial Times. Wie onzin wil lezen: Koop De Morgen.

Betreffende Saoedi-Arabië is het onlangs publiek tot een zware aanvaring gekomen tussen vader en koning Salman en zijn ‘favoriete’ zoon en kroonprins Mohammad Bin Salman.

Die laatste schaarde zich de voorbije maanden in publieke verklaringen achter het door Jared Kushner, schoonzoon van de Amerikaanse president Donald Trump, voorgestelde plan tot een zogenaamde oplossing voor de Palestijnse kwestie. Een idee vermoedelijk ontworpen door de entourage van de Israëlische premier Benjamin Netanyahu waarbij men Jeruzalem in zijn geheel schenkt aan de zionisten.

In aanwezigheid van de pers en de kroonprins gooide de Saoedische vorst dit plan naar de prullenmand als zijnde totaal onaanvaardbaar en stelde hij dat het Palestijnse leiderschap zelf moet beslissen wat aanvaardbaar is. Een slag in het gezicht van zoonlief die toont hoe wankel de politieke toestand in de Saoedische zandbak is.

De bij een banksyndicaat te lenen 11 miljard $ moet officieel dienen om het de PIF mogelijk te maken Sabic, de Saoedische petrochemische multinational, te kopen. Het officieel schatrijke PIF moet dus gaan lenen. En dat is niet uit weelde natuurlijk.

Het duopolie van de Belgische mediamagnaten

Voor wie interesse heeft werd er vorige week in Amsterdam voor de internettelevisie van Café Weltschmerz een interview opgenomen met als interviewer Stan Houcke, een vroegere medewerker van VPRO radio toen de VPRO nog de VPRO was.

 

Het onderwerp betreft het duopolie met Mediahuis en de Persgroep die na de praktisch gehele Vlaamse en deels ook Franstalige kranten in bezit te hebben gekregen dit, zeker na de overname van het dagblad De Telegraaf (TMG), ook in Nederland met succes herhaalden. Zonder trouwens merkwaardig veel discussie zowel in de media als in de politiek. Aan bod komen o.m. de gevolgen die dit heeft voor de berichtgeving op politiek en ook sociaal-economisch vlak.

Willy Van Damme

Robert Fisk in Knack over de Koerden

In het interview van Joanie de Rijke met Robert Fisk (Knack – 28 maart 2018) zegt deze op zeker ogenblik: “Om van Afrin naar de rest van de Koerdische regio te trekken, moeten de Turkse troepen ofwel via eigen land reizen, ofwel via een door de Syrische overheid gecontroleerd gebied.”

Dat klopt niet. De vlakbij Afrin gelegen Syrische stad Azaz is immers tijdens de operatie Schild van de Eufraat van 2016 in handen gevallen van Turkije en haar huurlingenleger. En zo kan het Turkse leger zonder problemen over eigen veroverd gebied Manbij bereiken.

Ook het door hem omschreven door ISIS veroverd ‘dorpje’ – in wezen een voorstad van Damascus – ligt niet in Oost-Ghouta zoals hij oppert maar naast het Palestijnse vluchtelingenkamp Yarmoek kilometers daar vandaan. De fouten van Fisk wekken verbazing en tonen dat zijn expertise hier van een vrij laag niveau is.

En als Turkije de NAVO zou verlaten dan is dat de schuld van haar partners binnen die organisatie en van niemand anders. Rusland profiteert er gewoon van de agressie van de VS en de EU tegen Syrië, Irak, Iran en Turkije.

Het bewapenen van de PKK door de EU en de VS is immers een militaire interventie in de Turkse burgeroorlog tegen Turkije en aan de zijde van wat toch officieel een terreurorganisatie is. Het is ook niet verbazend dat bijvoorbeeld Saoedi-Arabië, bondgenoot van Israël en de NAVO, zich vorig jaar uitsprak voor een Koerdische staat en het opsplitsen van Turkije.

Afrin - 10 - Militaire situatie - 19-03-2018

Het blauwe gebied is de door Turkije en haar huurlingenleger bezette regio met de steden Afrin en Azaz. De witte lijn vormt de grens tussen Turkije en Syrië. Het gele is wat nog op 18 maart 2018 in handen was van de YPG/PKK. Dat is sindsdien deels overgenomen door het Syrische leger en Russische eenheden. Zo werd de vlag van de YPG/PKK op overheidsgebouwen in de stad Tal Rifaat, de grootste in het gebied, vervangen door de Syrische. Rood is het door de Syrische overheid gecontroleerde gebied.

Als dat geen oorlogsverklaring is. Erdogan mag dan misschien veel fout gedaan hebben en doen maar hier staan praktisch alle Turken aan zijn zijde, ook veel Turkse Koerden trouwens. Misschien zelfs een meerderheid want niet iedereen daar lust de PKK.

En dat de Koerdische nationalistische partijen in Irak en Syrië verloren hebben is alleen hun eigen schuld. Ze luisterden naar de beloften van Israël, de EU en de VS en beseften niet dat ze eerst en vooral hun buren nodig hebben.

Maar die verklaarde men de oorlog, een oorlog waarvan ze vooraf hadden moeten weten dat ze die nooit konden winnen. En als de nood het hoogst was en men dacht dan nog de onafhankelijkheid uit te roepen lieten haar zogenaamde ‘vrienden’ hen vallen als een baksteen. De VS & co stonden in wezen immers machteloos toen de buren tegen in actie kwamen. Eigen schuld, dikke bult.

Willy Van Damme

Brief naar Knack over het interview van Joanie de Rijke met Robert Fisk. Bij de massa’s artikels over Syrië publiceerde men recent op Twitter ook een oud groot interview van Fisk met een zekere Afghaanse door hem als held omschreven ‘vrijheidstrijder’. Zijn naam was Bin Laden.

Le Monde en de folterende jihadisten

Terwijl Jorn De Cock in De Standaard van 29 maart 2018 met ‘Het einde is in zicht, het ergste moet nog komen’ nog maar eens de klaagzang van die salafisten zong over hun zoveelste nederlaag heeft Le Monde van diezelfde dag al een ander verhaal in petto over die salafisten en de strijd om Oost-Ghouta, de vlakbij Damascus gelegen streek.

Het verhaal van Laure Stephan in Le Monde noemt ‘De rebellengevangenissen van de Ghouta beginnen hun geheimen prijs te geven’ (1) toont een totaal ander beeld van wat er daar exact gebeurt. Merkwaardig want al meer dan zeven jaar voert deze krant een heuse propagandaoorlog tegen Syrië en steunt het voluit al Qaeda en haar partners.

Mohamad Alloush - Leger van Islam Syrië

Mohammed Alloesh, topman van het Leger van Islam sinds de dood van zijn neef Zahran. De man die voor het Westen en Saoedi-Arabië in Genève de leider is van de ‘vredesbesprekingen’ voor Syrië. Zijn rijk is ten einde. Hem rest eventueel nog een luxe kamer in de Ritz-Carlton in de Saoedische hoofdstad Riyad. Hier staat hij in de luchthaven van Genève. Hij verblijft gelukkig voor hem niet in Douma maar in zijn tweede vaderland Saoedi-Arabië. En hij weet zeker meer over die aanval met sarin van 21 augustus 2013.

Het bewijs van Le Monde

Ooit maakte de krant zich zelfs hopeloos belachelijk en ook verdacht toen ze in 2013 verhalen publiceerde (2) waarbij ze stelde het ultieme bewijs te bezitten dat het Syrische leger sarin had gebruikt. Een bewering die de Franse regering zoals verwacht praktisch onmiddellijk erna overnam.

Toen de VN-missie van de Zweed Ake Sellström op 13 december 2013 haar dossier over die vermeende aanvallen met sarin publiceerde (3) besprak deze in haar finaal rapport ook dat verhaal. Het werd door die commissie verworpen wegens een gebrek aan serieuze bewijsgaring. Alle ‘bewijsmateriaal’ kwam immers van die terreurgroepen. Men weigerde het daarom zelfs te onderzoeken.

Waarop Le Monde dan maar zweeg over dat vernietigende oordeel van de commissie Sellström over hun ‘bewijs’. Geen woord over dat finaal rapport in de krant. Het toont de heel doordachte manipulaties van deze zogenaamde kwaliteitskrant. Nu na jaren van het klakkeloos overnemen van de beweringen van die salafistische groepen geeft Le Monde voor zover geweten ditmaal voor de eerste maal een ander beeld.

Folteringen

Le Monde heeft het in dat artikel over het lot van de massa’s gevangen van het Leger van de Islam die recent werden vrijgelaten of konden ontsnappen aan het privélegertje van de familie Alloesh.

Oost-Ghoetta - betoging tegen jihadisten - 12 Maart 2016

Een betoging in Oost-Ghouta tegen de aanwezigheid van die salafisten daar in de dagen voor de bevrijding. Een verhaal dat ook het aan de Moslimbroeders gelieerde Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten bevestigde. Reeds in 2015 waren er tegen het Leger van de Islam daar betogingen die echter bloedig werden onderdrukt. Uit de cijfers van de VN en de Syrische regering van diegenen die naar het jihadistengebied in de provincie Idlib vertrokken en diegenen die bleven of naar de vluchtelingenkampen van de regering trokken blijkt dat die jihadisten, hun familie en aanhangers ongeveer 10 tot 15% van de bevolking uitmaakten.

Volgens Le Monde bevatten die gevangenissen niet alleen gewapende opposanten maar ook vrouwen en kinderen van andere geloofsgemeenschappen en simpele burgers en arbeiders uit onder meer de vlakbij gelegen industriestad Adra die in 2013 bij een raid werden gevangen genomen.

Daarbij werden volgens de krant: “De gevangenen gebruikt om de tunnels te graven in de door het regime belegerde zones. Anderen werden dan weer onderworpen aan folteringen.” Voor de goede waarnemer niets nieuws natuurlijk. Alleen wekt het verbazing dat Le Monde dit nu pas ‘ontdekt’.

De waarheid is echter nog veel erger. Men vergeet hier de slachtpartijen met onthoofdingen, het van de daken gooien van vermeende homoseksuelen, het achterhouden voor de bevolking van voedsel en geneesmiddelen, het grootschalig plunderen en de verplichte invoering van hun vorm van salafisme met onder meer het verbod op roken en muziek.

Zo zal het de kenners van het dossier ongetwijfeld opgevallen zijn dat zo goed als alle vrouwen die uit het gebied ontsnapten met een nikab waren getooid. Voor vrouwen zonder nikab was er immers de foltergevangenis van de familie Alloesh.

Willy Van Damme

1) Le Monde, 28 maart 2017, Laure Stephan, ‘Avec la chute de la Ghouta orientale, les prisons rebelles commencent à livrer leurs secrets.’ , http://www.lemonde.fr/proche-orient/article/2018/03/28/avec-la-chute-de-la-ghouta-orientale-les-prisons-rebelles-commencent-a-livrer-leurs-secrets_5277466_3218.html#ClTOOPt9sod8SjwH.99

2) Le Monde, 27 mei 2013, Philippe Rémy, ‘Guerre chimique en Syrie – Sur le front de Damas’, http://www.lemonde.fr/proche-orient/article/2013/05/27/syrie-le-monde-temoin-d-attaques-toxiques_3417225_3218.html.

En 5 juni 2013, ‘Comment “Le Monde” a obtenu des preuves de l’usage d’armes chimiques en Syrie?’, http://www.lemonde.fr/proche-orient/chat/2013/06/05/comment-le-monde-a-obtenu-des-preuves-de-l-usage-d-armes-chimiques-en-syrie_3424321_3218.html

Met als vraag: Waarom schreef Philippe Rémy die leugens schreven en waarom deze krant dit publiceerde. Waarbij Le Monde in de weken en maanden nadien regelmatig opriep tot oorlog tegen Syrië.

En hoe kon die journalist het samen met fotograaf Laurent Van der Stockt twee maanden, zoals de krant beweert, zonder kidnapping uithouden bij die salafistische terreurgroepen in Oost-Ghouta? Een regio waar onder meer al Qaeda erg actief was. Geweten is dat veel buitenlandse perscorrespondenten nauw samenwerken met de veiligheidsdiensten van hun land.

3) VN, 13 december 2013, ‘ United Nations Mission to Investigate Allegations  of the Use of Chemical Weapons in the Syrian Arab Republic. Final report.’ https://unoda-web.s3.amazonaws.com/wp-content/uploads/2013/12/report.pdf

De video-opname van de persconferentie waarbij Ake Sellström de beweringen over die gifgasaanval in Oost-Ghouta van 21 augustus 2013 van Human Rights Watch, The New York Times en fantast Eliot Higgins, alias Moses Brown, ridiculiseert is te vinden op ‘UN Mission to Investigate Allegations of the Use of Chemical Weapons in the Syrian Arab Republic – Press Conference’: http://webtv.un.org/watch/un-mission-to-investigate-allegations-of-the-use-of-chemical-weapons-in-the-syrian-arab-republic-press-conference/2932994876001/.

De raket met sarin had, naar hij op een vraag toen antwoordde, geen 9 km zoals de naar oorlog smakkende Human Rights Watch beweerde maar hoogstens 2 km gevlogen en kwam dus bijna zeker van bij die jihadisten. Waarvan het ook geweten was dat zij alleen met dit type raket werkten. Een cruciaal gegeven welke zeer bewust uit de massamedia werd gehouden.

Boekvoorstelling nepnieuws

Met de nieuwe onthullingen rond Facebook, Cambridge Analytica, Steve Bannon en de uiterst conservatieve Amerikaanse miljardairsfamilie van Robert Mercer komt het verhaal van nepnieuws opnieuw op de voorgrond. Nu blijkt dat het verspreiden van nepverhalen via sociale media zich vooral in de VS situeert en in die kringen die de wereld willen kneden volgens hun normen en waarden. Een schokkend verhaal dat angst aanjaagt.

Niets nieuws onder de zon

Niet dat nepnieuws een hedendaags fenomeen is. Kenners van de moderne Europese geschiedenis zullen zich zeker de door de Pruisische kanselier Otto von Bismarck gemanipuleerde van 1870 daterende telegram de Emser Depeche herinneren.

Die betrof de ruzie tussen het Pruisen van koning Wilhelm I en zijn kanselier Otto von Bismarck met Frankrijk rond de troonsopvolging in Spanje. Hier wou Pruisen een familielid van Wilhelm I op de troon plaatsen en zo de omsingeling van Frankrijk realiseren.

Waarop Frankrijk steigerde. Wilhelm I stuurde dan via Bismarck een telegram naar Parijs die echter eerst door Bismarck werd aangepast om hem meer brutaal te doen overkomen en een oorlog uit te lokken.

Waarbij von Bismarck de gemanipuleerde inhoud naar de pers lekte om Frankrijk zo nog extra te provoceren. De man wou immers via een oorlog met Frankrijk een oppermachtig Duits rijk creëren. Voorheen had hij immers Oostenrijk-Hongarije verslagen.

Met als gevolg dat de Fransen enkele dagen later Pruisen inderdaad de oorlog verklaarden. Met honderdduizenden doden en een zeer zware Franse nederlaag tot gevolg en resulterend in de al lang door Bismarck nagestreefde Duitse eenmaking.

Nepnieuws is dus niet nieuw maar al eeuwen oud. Alleen gebeurt het nu dankzij de moderne technologie met het internet en de zogenaamde sociale media duizendmaal gesofisticeerder, veel beter doordacht en massaler.

Hoe werkt de misleiding nu

Hoe de pers tegenwoordig werkt en welke rol nepnieuws daarbij speelt is een maatschappelijk uiterst belangrijke kwestie. In hoeverre en tot op welke hoogte wordt de bevolking via leugens, verdraaiingen en halve waarheden om de tuin geleid en desnoods richting oorlog? Een remake van 1870?

image

Daarover gaat het boek dat sinds deze maand bij de uitgeverij De Blauwe Tijger is verschenen. Het is een bundel essays over de zaak geschreven door journalisten en academici met o.m. aandacht voor de Amerikaanse invloed op onze media, de kwestie van Syrië en hoe de massamedia dit aanpakt en de persmanipulaties rond het dossier van de boven Oekraïne neergeschoten Maleisische Boeing MH17. Een Nederlands trauma.

Het wil aantonen dat de politieke en economische elites de voornaamste producenten zijn van dit nepnieuws. Waarbij de media gewoon als hun doorgeefluik fungeren en amper of geen kritische zin tonen.

Nieuwspoort

De auteurs zijn: Peter Burger en Alexander Pleijter (Universiteit Leiden), Cees Hamelink (Universiteit van Amsterdam), Tabe Bergman (Xi’an Jiaotong-Liverpool University), Stan van Houcke (oud-VPRO-radiomaker), Arnold Karskens, Willy Van Damme (freelance journalist en blogger), Marcel van den Berg (MH17-blogger), Eric van de Beek (redacteur Novini) en Tom Zwitser (filosoof en uitgever).

Het boek wordt morgen vrijdag om 18 uur door enkele van de auteurs voorgesteld in Nieuwspoort in Den Haag. Waarbij de Nederlandse minister van Binnenlandse Zaken Kajsa Ollongren (D66) en Boris Zhilko, de nummer twee van de Russische ambassade voor Nederland, beloofden aanwezig te zijn. Hen zal men een exemplaar van het boek overhandigen..

Ook de Amerikaanse ambassadeur in Nederland Pete Hoekstra, NOS hoofdredacteur Marcel Gelauff en voorzitter Gijs van Beuzekom van de NPO-werkgroep Journalistiek kregen een uitnodiging maar bedankten.

Het boek is te verkrijgen in de boekhandels in België en Nederland en kost 19.50 euro. De titel is ‘Nepnieuws explosie – Desinformatie in de Nederlandse media’. De redactie was het werk van Eric van den Berg en Tabe Bergman.

Uiteraard komt in het stuk over de media en de Syrische oorlog ook de Belgische en internationale pers waaronder Reuters ter sprake. Wie de voordracht wenst bij te wonen dient zich wel vooraf bij de uitgeverij De Blauwe Tijger aan te melden.

Vrijdag 23 maart te 18 uur, Mediacentrum Nieuwspoort, Lange Poten 10, Den Haag.

Willy Van Damme

De Morgen en de Syrische nepfoto’s

Met verbazing – alhoewel – het verhaal ‘Syrische gruwelfoto’s deels in scène gezet’ (DM 17 maart 2018 aart 2018) gelezen. Het deed mij denken aan het verhaal van het Franse staatspersbureau AFP over een betoging begin 2011 in de stad Hama. Daarbij schreef dat persagentschap dat er in Hama 500.000 betogers waren die protesteerden tegen de Syrische regering.

Een merkwaardig getal daar die stad niet eens zoveel inwoners had. Een vanaf een hoogte toen genomen foto toonde dat die betoging vermoedelijk maar enkele tienduizenden mensen had aangetrokken. Wat AFP ongetwijfeld wel wist.

Het is een constante in deze oorlog waarbij westerse persagentschappen en de massamedia in het Westen op een nooit gezien schaal oorlogspropaganda verwarren met informatie. Er zijn over deze oorlog niet honderden, niet duizenden, niet tienduizenden maar honderdduizenden vervalste foto’s en videoreportages gepubliceerd. De ene al slechter gemaakt dan de andere.

Mahmoud Raslan - fotograaf van kind Omran Danqish - met Nouredin al Zinki - Augustus 2016

Hier onderaan op deze fotocollage de fotograaf Mahmoed Raslan die fier was met die foto van de licht gewond geraakte Omran Daqneesh en die nadien met al Qaeda en zijn vrienden van Nour Din al Zinki poseerde. De foto midden rechts is die als ze dat 12-jarig Palestijns kind Abdoellah Issa onthoofden. Boven links is als hij zich klaar maakt om die foto van Omran te nemen.

Ook die welke jullie tonen met kinderen als snoepjes, een soort babelutte, gewikkeld in een zak van de UNHCR, de vluchtelingenorganisatie van de VN, is bij de slechte te rekenen. Zelfs een en blinde had gezien dat die nep was, een enscenering. Maar niet bij die zo zichzelf kwaliteitspers noemende dagbladen als de NRC of De Morgen. Met andere woorden:

Jullie zijn bewust mede verantwoordelijk voor dit vervalsen want zonder moeite had men gezien hoe nep dit was. Dat jullie dit nu wel melden is natuurlijk dan ook pure hypocrisie die De Morgen ongetwijfeld zal gebruiken om te zeggen dat jullie wel aan degelijke berichtgeving doen en kritisch zijn. Onzin natuurlijk.

Trouwens jullie vermelden ook de eveneens door deze krant gebruikte foto van Omran, dat kind uit Aleppo in die ambulancewagen. Als jullie maar simpel de moeite zouden doen om dit via Google op te zoeken dan had men het interview met die jongen en zijn vader kunnen lezen over hoe die door dat salafistisch uitschot misbruikt werden en dat het allemaal nep was.

De bewuste fotograaf hiervan zette zich trouwens nadien fier op YouTube met een stel terreur zaaiende (sic) vrijheidsstrijders van Nour Din al Zinki, een bende gesteund door o.m. België en Nederland, die al feestend een uit een hospitaal ontvoerd 12-jarig jongetje het hoofd afhakten.

Aleppo - Gewond jongetje van het Aleppo Media Center - 18 augustus 2016

De kleine Omran op een foto gemaakt door terrorist Mahmoed Raslan. De enige bedoeling van die foto was om zo in het Westen sympathie te kweken voor die terroristen die zogenaamd moedig deze kinderen beschermen tegen die moorddadige regering. De waarheid was echter juist het omgekeerde zoals de bovenstaande foto met de vrienden van Raslan bewees.

Maar ja, hiervoor hebben jullie niet de minste interesse want deze krant is niet bezig met journalistiek maar met het verkopen van de platst en gruwelijkst mogelijke propaganda. De krant vullen met feministische scherpslijperij en gelijktijdig salafistische terreurzaaiers tegen vrouwen steunen, daarvoor moet je De Morgen zijn.

Groeten, of wordt het Allahu akbar?

Willy Van Damme

Brief naar De Morgen naar aanleiding van hun verhaal over in scene gezette Syrische gruwelfoto’s. Het enige verbazende hiermee is dat men na zeven jaar oorlog voor het eerst ontdekt dat er rond Syrië vervalste foto’s circuleren.

Een gelijkaardig en meer uitgewerkt verhaal verscheen ook in de NRC van donderdag 15 maart waarbij die krant en die persbureaus zich langs allerlei kanten toch pogen in te dekken. Het is in elke oorlog een zekerheid dat er op massale schaal nepverhalen gemaakt worden. Zo stelde de Duitse pers tijdens de eerste wereldoorlog eenstemmig dat Belgische vrouwen erg gevaarlijk waren want ze staken de ogen uit van Duitse soldaten.

En nog niet zo lang geleden rolde men in Egypte zelfs een filmstudio op waar men films en foto’s maakte van met bloed besmeurde en ogenschijnlijk zwaar gewonde Syrische kinderen. Je kan over dat soort verhalen dan ook moeiteloos een gans dik boek vullen.

Oost-Ghouta - Dode kinderen - Verpakt UNHCR - Maart 2018

De foto waarvan de massamedia zoals CNN, NRC en De Morgen nu toegeven dat deze in scène was gezet. Het Franse staatspersbureau AFP werkt in jihadistengebied met fotografen. In Oost-Ghouta blijkt dat een zekere Amer Almohibany te zijn, een volbloed salafist blijkbaar. Maar geen zorg voor AFP. De Franse regering steunt al Qaeda en Co en dus mag AFP met die lieden samenwerken voor het maken van foto’s. Kwaliteit verzekerd.

Moesten de kranten zelfs maar een begin van kritische zin tonen dan werden die foto’s zelfs niet gemaakt want ze zouden toch niet in de kranten geraken. Men maakt ze echter omdat men perfect weet dat ze probleemloos en groots en niet zelden op de eerste pagina van de westerse massamedia zullen geraken.

Het publiek moet nu eenmaal woest worden op die moordende Syrische regering om zo, zoals voorheen met Moeammar Kadhaffi, Saddam Hoessein en zoveel anderen, een oorlog mogelijk te maken. Strijd voor de mensenrechten heet dat. Het is dan ook oorlogsstokerij waar onze media met veel plezier en commercieel gewin aan meewerken. Oorlogsmisdadigers en profiteurs van andermans miserie.

Willy Van Damme

De VRT over Oost-Ghouta en Syrië

Ik zag al herhaalde malen jullie reportages over Oost-Ghouta, een regio nabij de Syrische hoofdstad Damascus. Alhoewel de salafistische terreurgroepen o.m. bij monde van Mohammed Alloesh, baas van Jaysh al islam (het Leger van Islam), stelden dat er van een evacuatie van burgers (hij sprake van deportaties) geen sprake kan zijn verzwijgen jullie dat belangrijk element systematisch.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 3 - 23 november 2014

Het door die jihadisten bezette oost-Ghouta dat toen op 23 november al in de verdrukking zat. Ooit bezette men zelfs de industriestad Adra gelegen in de noordoostelijke hoek. Vele arbeiders werden toen ontvoerd of gedood.

Wel beklemtonen jullie telkenmale het inderdaad zware lijden van de burgers daar. Alhoewel men zich, de toestand kennende, vragen moet stellen bij de waarachtigheid van de getoonde beelden. Ze komen immers van een der strijdende partijen die dan nog gelieerd is aan al Qaeda of al Qaeda zelf is.

Ooit al gehoord van Charlie Hebdo en Zaventem? En waar is de journalistieke deontologie van controle van het bronnenmateriaal? In de vuilbak van de VRT? Het wekt ook verbazing dat jullie geen dergelijke beelden toonden of berichten brachten over wat de VS en ook België deed toen ze steden als Rakka, Tikrit, Falluja en Mosoel aanvielen. Hier sprak men zelfs niet over humanitaire konvooien.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 17 - 18 februari - 2018

Het door die salafistische groepen op 18 februari gecontroleerde gebied van Oost-Ghouta, een week voor de aanval op dit gebied begon.

Verder wordt er op dit ogenblik onderling tussen die salafistische terreurgroepen (al Qaeda en wat nu het Bevrijdingsleger van Syrië heet) in de provincie Idlib zwaar gevochten. Sterven hier dan geen kinderen misschien?

Uiteraard verzwijgen jullie in die berichtgeving ook de aanwezigheid van al Qaeda in Oost-Ghouta. Het is een van de reden waarom vredesonderhandelingen de vorige maanden mislukten.

Kortom wat de VRT tot heden bracht is niets anders dan platte propaganda waarbij jullie het tastbare leed van de bevolking gebruiken om al Qaeda te redden van de ondergang daar. Een bevolking die ondanks de ultra zware repressie al herhaalde malen betoogde tegen die bendes. Ook vandaag blijkbaar nog. Maar neen, dat is geen nieuws. Toch niet voor de VRT.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 28 - 7 maart - 2018

Hier kan men goed de militaire strategie van het Syrische leger zien. Zoals in Aleppo wordt het bezette gebied in stukken gehakt en de delen afzonderlijk op de knieën gedwongen. Tot ze vredesonderhandelingen beginnen, eventueel naar elders (provincie Idlib) vertrekken en de burgers laten gaan. Hier gaat men blijkbaar de steden Harasta en Douma ieder afzonderlijk omsingelen om daarna de rest aan te pakken.

Willy Van Damme

Brief naar de VRT over de berichtgeving van de voorbije twee weken rond Syrië en Oost-Ghouta in het bijzonder. In het verleden gebruikte de VRT ginds als gids en tolk zelfs de voordien in Brussel in beroep wegens terrorisme tot 4 jaar effectieve cel veroordeelde Abdoel Rahman Ayachi.

Geen probleem voor de VRT. Maar geen zorg: De man is dood. Abdoel Rahman is de zoon van Bassam Ayachi, een man met linken naar al Qaeda en zowat de peetvader van die Molenbeekse salafistische terroristen.

Uiteraard heeft men bij onze Westerse regeringen lak aan het lijden van de Syrische bevolking. Zie maar wat men aanricht in Jemen. Het Westen doet hier gewoon flink mee aan de vernieling van dit land door hun vrienden van Saoedi-Arabië. En uiteindelijk is het het Westen geweest dat tienduizenden terroristen naar ginds stuurde en bewapende. Met alle gevolgen van dien zoals voor de kinderen van Oost-Ghouta.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 27 - 7 maart - 2018

Een detailbeeld van de smalle corridor die het Syrische leger nog moet veroveren voor de zone in twee is gesplitst. Het is duidelijk dat de jihadisten hier elke offensieve kracht hebben verloren. Een poging vandaag eindigde nog voor men goed was gestart. Vermoedelijk deze nacht of morgen zullen beide legereenheden met elkaar contact maken. Dan zal men wel moeten overgaan tot straatgevechten zoals in Aleppo en elders. Met hier massa’s soms heel grote tunnels. Deze corridor is iets meer dan een kilometer breed. Het stadje Beit Sawa waar de rode pijl staat is volgens Syrische bronnen ondertussen ook al gevallen.

Ondertussen verlopen de gevechten in het voordeel van het leger. De gevechten braken uit rond 24 februari en een 12 dagen later is al bijna 50% van de zone bevrijd. Wat de effectiviteit van het Syrische leger toont. Dat volgens berichten ook alleen zou optreden. Het bewijst natuurlijk dat die salafisten amper nog enige militaire kracht kunnen ontwikkelen.

De omsingeling van de steden Harasta in het noordwesten en Douma in het noordoosten is praktisch een feit. Het is het laatste in Syrië door het door Saoedi-Arabië gefinancierde Leger van de Islam bezette gebied. Een zoveelste opdoffer voor de Saoedische kroonprins en parvenu Mohammed bin Salman.

Boek over de media

Bij uitgeverij De Blauwe Tijger verschijnt deze maand het boek ‘Nepnieuwsexplosie – Desinformatie in de Nederlandse media’ onder redactie van Tabe Berghman en Eric van de Beek. een van de meest besproken zaken in de huidige maatschappij zijn de media en de informatie die zij brengen. Het boek geeft hierover stof ter discussie komende van de volgende auteurs:

De journalistiek levert ‘weldenkende’ Nederlanders af aan de elites — Tabe Bergman

De pers kijkt voor het Nederlandse falen bij MH17 de andere kant op — Marcel van den Berg

Propaganda stopt pas als de mensheid zichzelf heeft uitgeroeid — Stan van Houcke

De media hebben bewezen woordvoerders te zijn van Al Qaeda — Willy Van Damme

Aankondiging publicatie boek - Facebook - 1 maart 2018

De media zijn waakhond van de oligarchie, niet van de democratie — Tom Zwitser

Russische invloed op onze pers valt in het niet bij de Amerikaanse — Eric van de Beek

Het NOS Journaal voldoet vaak niet aan de eigen journalistieke eisen — Arnold Karskens

Politici die liegen willen dat de media de waarheid spreken — Cees Hamelink

‘Journalisten zijn vaak vakkenvullers die moeten zorgen dat producten op tijd in het schap staan — Alexander Pleijter & Peter Burger

Het is nu al te bestellen bij de uitgever voor 19,95 euro en is 220 pagina’s dik. Boeknummer is ISBN 978 94 92161 52 9

Onzin en propaganda bij De Standaard

Dat jullie over Syrië niet veel anders dan leugens en onzin vertellen is een feit. Ook nu weer met het door Wouter Woussen geschreven verhaal van Mohammed Abdullah, een zogenaamde oorlogsfotograaf die zich aansloot bij die salafistische terreurgroepen.

Daarin stelt men: “Toen de wijk Duma (Douma) in augustus 2013 door regeringstroepen met chemische wapens werd gebombardeerd, was Abdullah enkele uren later met zijn camera ter plaatse. Daarbij raakte hij zelf door het gas bevangen.”

Douma is vooreerst geen wijk maar een stad met in normale omstandigheden meer dan 750.000 inwoners en zowat de niet-officiële hoofdplaats van de regio Oost-Ghouta, iets zoals Kempenland en Turnhout bij ons.

Deze aanvallen vonden echter niet plaats in Douma maar in de stadjes Ain Terma en Zamalka, meer dan tien kilometer daar vandaan. Zijn beweringen doen mij dan ook sterk twijfelen aan gans zijn verhaal. Als vermeend inwoner van Oost-Ghouta zou hij zeker weten wat Douma is en waar die aanvallen plaats hadden.

Oost-Ghouta - Militaire situatie - 23 - 4 maart - 2018

De militaire toestand op de avond van 4 maart. Deze kaart toont beter dan de vorige van 3 maart de militaire evolutie waarbij die regio in twee wordt gesplitst. Volgens recente berichten zou men nu zelfs de stad Mesraba, gelegen in het midden van de kaart, bereikt hebben en dus de regio in twee kunnen splitsen.

Nog steeds volgens Syrische media zouden de jihadisten die Mesraba bezetten in gesprekken zijn betreffende een overgave. De omsingeling van Douma lijkt nog meer een kwestie van maximum enkele dagen. Dit na een week gevechten. Het is het roemloos einde van het Leger van Islam.

Westelijk zitten al Qaeda, het Al Rahman Korps en Ahrar al Sham die steun krijgen van Qatar. In het oosten met Douma zit het Leger van Islam en dus Saoedi-Arabië. De op de kaart vertoonde logo’s van die jihadisten kloppen dus niet. Voorlopig laten beide kampen elkaar met rust maar samenwerken zit er voorlopig niet meer in.

Bovendien is zijn bewering dat het leger daar chemische wapens zou gebruikt hebben bijna zeker een leugen. Zowel volgens Amerikaanse specialisten van het MIT betreffende rakettechnologie als volgens Ake Sellström, hoofd van de VN-missie die de zaak onderzocht, kon die ene getraceerde raket hoogstens 2 km ver vliegen. Waarbij de regeringstroepen een stuk verder zaten dan 2 km. Bovendien was ze van een type normaal gebruikt door die salafistische terreurgroepen.

Verder is er ook nog de recente verklaring van James Mathis, Amerikaanse minister van Defensie, die aan journalisten stelde dat er geen enkel bewijs is dat de Syrische regering ooit al sarin heeft gebruikt. Een verklaring die ik niet in De Standaard kon lezen. Geen verbazing natuurlijk.

Het sarin kwam dan ook vermoedelijk van de basis van regiment 111 vlakbij de stad Aleppo die in december 2012 door die jihadisten was veroverd en waar o.m. sarin lag opgeslagen. En dat iemand die voor de mensenrechten wil strijden de kant kiest van al Qaeda en company wekt minstens grote verbazing en achterdocht. Uiteraard niet bij De Standaard.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar De Standaard betreffende een gesprek met Mohammed Abdullah ‘oorlog is angst, honger en je grootmoeder niet zien’ in De Standaard van 3 maart 2018. Blijkbaar was de man, een volgens dat verhaal in Hoevenen verblijvende Syrische vluchteling, recent in Brussel voor de Russische missie bij de EU gaan betogen tegen de bombardementen in Oost-Ghouta. En dus voor de krant een interessant onderwerp.

Oost-Ghouta gevechten - Maart 2018 - 3

Zoals kon verwacht worden verlopen de gevechten in Oost-Ghouta in het voordeel van het leger en raken die salafistische terreurgroepen stilaan maar zeker in de knel. Het probleem hier is dat terwijl Ahrar al Sham, al Qaeda en het al Rahman Korps wel kunnen verhuizen naar de provincie Idlib, dat voor het Leger van de Islam moeilijker ligt. Idlib is in handen van groepen die steun krijgen van de Moslimbroeders of verbonden zijn met al Qaeda en dus Qatar. Het Leger van Islam is Saoedisch en er deels lokaal gegroeid rond de familie van de in Saoedi- Arabië verblijvende predikant Abdoellah Alloesh. Die familie komt uit Douma. En in Idlib zijn die vermoedelijk gezien de oorlog tussen Qatar en Saoedi-Arabië daarom niet welkom. Daar in Idlib is er trouwens op dit ogenblik een op leven en dood gevoerde strijd gaande tussen Ahrar al Sham & Co, nu verenigd in het Bevrijdingsleger van Syrië, en Al Qaeda. Hierover echter in onze kranten niets. Hier geen dode kinderen dus.

En hier zullen wel veel foto’s van de betogers gemaakt zijn, vermoedelijk meer dan er manifestanten waren. Dat de Standaard er met de gebruikelijk klak naar gooit wekt zeker geen verbazing. Het is er de standaard. Bij de VRT radio kon men zo de voorbije week horen praten over de ‘stad Ghouta’. Zolang men maar met modder naar de regering gooit is in onze media alles toegelaten. Liefst de grootste onzin eerst.  

Ondertussen is al ongeveer een kwart van deze regio bevrijd en staat het leger op het punt om dit gebied in twee te splitsen en die stad Douma te isoleren. Waarna deze richting Aleppo zal gaan. Ook is het overduidelijk dat die terreurgroepen zoals elders in Rakka en Aleppo de burgers als menselijk schild gebruiken.

Mohammed Alloesh, topman van het Leger van Islam die Douma bezet houden, stelde al dat het laten evacueren van burgers neerkomt op hun deporatie en dus onaanvaardbaar is. De door Syrië en Rusland gecreëerde vluchtcorridor bij de stad Douma kent dan ook amper succes.

Enkele dagen geleden waren er volgens de Syrische media twee kinderen doorgeraakt maar hun ouders overleefden het niet. De corridor in Wafideen bij Douma wordt dan ook regelmatig door het Leger van de Islam onder vuur genomen. Mohammed Alloesh is een van de hoofdonderhandelaars in Genève rond Syrië en is de vertrouweling van Saoed-Arabië.

Mohamad Alloush - Leger van Islam Syrië

Mohammad Alloesh, hoofd van het Leger van de Islam, opvolger en neef van de bij een bombardement omgekomen Zahran Alloesh, draagt in Genève bij de onderhandelingen naast een netjes getrimde baard, ook een mooi pak en een nette das. Zo hoort het voor een terrorist te zijn natuurlijk. Maar mensen uit die hel laten vluchten mag van hem niet. Geen krant die het hem kwalijk neemt. Integendeel.

Ondertussen is er ook het op het internet verschenen verhaal over een geheime bijeenkomst op 18 januari in Washington waar enkele Amerikaanse, Britse en Franse topspecialisten bij elkaar zaten met de bedoeling het tij in Syrië toch nog te doen keren.

Volgens dat erg gedetailleerd verhaal – zelfs de namen van de aanwezigen werden gegeven – zou het de bedoeling zijn om een nieuwe aanval met chemische wapens te ensceneren om dan het land frontaal aan te vallen.

Vraag is natuurlijk of het verhaal klopt en als het klopt wie het lekte en waarom. Het verhaal zoals gepubliceerd heeft wel duidelijk de bedoeling de zaak te saboteren. Is dat de reden waarom mensen in de Amerikaanse regering elkaar over die chemische wapens tegenwoordig in het publiek tegenspreken? Opnieuw de CIA versus het Pentagon?  

Maar de slogan voor sommigen is duidelijk: Lukt het niet met al Qaeda dan zijn er nog de legers van de VS, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. Ook aanwezig op die vergadering waren vertegenwoordigers van Jordanië en uiteraard Saoedi-Arabië. Volgens die berichten in de internetmedia was Israël afwezig. Maar die hoeven er niet bij te zijn om de zaak toch in de hun gewenste richting te sturen.

Willy Van Damme