De VS met ISIS en al Qaeda

Veel vragen blijven er op dit ogenblik over de rol van de VS in de oorlog tegen Syrië en Irak. Dat de VS echter Jabhat al Nusra en ook ISIS in het verleden steunden staat vast. Ook Joshua Landis, directeur van de Studiedienst voor het Midden-Oosten van de Universiteit van Oklahoma en een van de betere Amerikaanse kenners van het dossier Syrië, plaatste al een YouTube filmpje op zijn Twitter account die dit perfect aantonen.

Het betreft de relatie van Robert Ford, tot vorig jaar ambassadeur van de VS voor Syrië en de echte leider van de oorlog tegen dat land, met kolonel Aboe Jabbar al Okaidi, een topman van het zogenaamde Vrij Syrische Leger en een overloper van het Syrische leger. Beiden poseren hier mooi samen als partners in crime.

Een mooie scene is te zien na de verovering van de luchtmachtbasis van Menagh in de provincie Idlib tegen Turkije. Vooral het optreden van een zekere Aboe Jandal van ISIS is boeiend. De man is duidelijk een psychopaat van het zuiverste water. In het filmpje is sprake van het ontslag van Okaidi uit het Vrij Syrische Leger. Dat was een gevolg van een van de vele interne ruzies onder die bendes. Zijn ontslag was echter van korte duur. Rebellenleider spelen is nu eenmaal een erg lucratieve job.

In het filmpje is te zien is hoe Okaidi zoete broodjes bakt met een leider van ISIS die in het filmpje Aboe Bakr al Baghdadi, de zelfbenoemde kalief van ISIS (Daesh) in de hemel prijst. Men kan hem in een interview ook de lof horen zingen van zowel ISIS als Jabhat al Nusra (al Qaeda in Syrië).

Bewegingen waarmee deze vriend van Robert Ford stelt nauw mee samen te werken. Wat door de VS nochtans verboden is. Trouwens, volgens recente vrijgegeven Amerikaanse documenten van de Militaire Veiligheidsdiensten (DIA) was het oprichten van een kalifaat in Oost-Syrië een uit 2012 daterend plan van de DIA. (1)

Ook de Syrische jihadistenleider Salim Idriss, het vriendje dat Guy Verhofstadt aan het Europees parlement voorstelde, steunt al Qaeda in Syrië voluit. Dat Kurt Debeuf, ex-woordvoerder van Verhofstadt, dat salafistisch tuig ginds blijft verdedigen – wat bleek uit een interview vorige week met deze man in De Morgen – hoeft dus ook niet te verbazen.

Ooit schreef topjournalist Jean Vanempten in het dagblad De Tijd dat de VS niets doet voor die rebellen in Syrië. Hoe groot kan de leugen zijn? En dat de VS zowel al Qaeda als ISIS zeker de eerste jaren bewapenden is iets waar de klassieke massamedia al jaren als een angsthaas rondfietsen.

Maar ja, tot eind 2013 was volgens die massamedia dat verhaal over al Qaeda in Syrië niets anders dan ‘platte propaganda van een moorddadig regime’.

Willy Van Damme

1) zie Levant Report, Brad Hoff, 25 mei 2015, ‘Will the DIA document on Syria be reported in the mainstream U.S. media?’ http://levantreport.com/2015/05/25/will-the-dia-document-on-syria-be-reported-in-the-mainstream-u-s-media/

Dyab Abou Jahjah en de Moslimbroederschap

In het gesprek tussen Jef Lambrecht en Dyab Abou Jahjah neemt die laatste het enigszins op voor de Moslimbroederschap, al Jazeera en ook Qatar. Op de Arabischtalige televisieprogramma’s van al Jazeera was er wekelijks een uitzending met een preek van de Egyptenaar Yousuf al Qaradawi die in Qatar in ballingschap leeft en wiens visie op de maatschappij al even extremistisch is als die van salafistische groepen genre al Qaeda, Taliban en Daesh (ISIS).

Yousuf al Qaradawi - 1

Tot vorig jaar had de islamitische predikant Yousuf al Qaradawi wekelijks een programma op al Jazeera Arabisch waarin hij zijn extremistische versie van de islam propageerde. Hij is de huisideoloog van de Egyptische Moslimbroederschap. In het kader van het herstel van de relaties tussen Qatar en Saoedi Arabië werd zijn programma geschrapt.

De man is zowat de huisideoloog van de Egyptische Moslimbroederschap en zou normaal onder president Morsi hoofd van de zeer belangrijke religieuze instelling Azhar geworden zijn. Die instelling ging bovendien onder de plannen van Morsi de finale zeggenschap krijgen over alle nieuwe wetgeving. Met andere woorden: Egypte ging in die plannen een door extremisten geleide natie worden.

Verder is uit de lekken van Wikileaks gebleken dat al Jazeera onder strikte Amerikaanse controle stond. Zodanig dat men in de VS zelfs de studiogasten bepaalde alsmede het taalgebruik.

Bovendien staat ook vast dat al Islah, de Jemenitische tak van de Moslimbroederschap, gefinancierd wordt door Saoedi Arabië en nauwe contacten heeft met de lokale afdeling van al Qaeda.

Willy Van Damme

Palmyra Syrië – De schuld van het westen

Toch mooi dat geschreeuw en die tranen in onze media, bij de ngo’s en de westerse politici over het verlies van de stad Tadmur (Palmyra) aan ISIS, de Islamitische Staat van Irak en al Sham (Levant). “Dit historisch zo voornaam erfgoed dreigt definitief verloren te raken aan die barbaren”, is de kreet die men zowat overal in onze media kan horen. Inderdaad, die barbaren verkleed als vrome moslims zullen dat zodra het hun past vernielen. Geen twijfel.

Een vriend

Maar dat komt allemaal niet geheel onverwacht. Dat dit kon gebeuren had men al in 2011 kunnen zien. Maar men sloot bewust de ogen en maakte dit dus mogelijk mede door die jihadisten te zien als een soort van idealisten vol goede bedoelingen zoals politicoloog professor Rik Coolsaet dat op TV stelde.

Rudi Vranckx - De vloek van Osama

Drie jaar lang hield Rudi Vranckx en de rest van de massamedia ons voor dat er geen sprake was van een al Qaeda in Syrië. Dat waren leugens van de regering Assad. Neen, volgens hen waren dat gewoon strijders voor de mensenrechten. Het recht om te onthoofden dan!

Neem een journalist als Jorn De Cock, correspondent voor het Midden-Oosten van De Standaard, wiens echtgenote tot 2011 werkte voor de Engelstalige krant van de regering Assad. Geen probleem voor het echtpaar zo te zien.

Tot dan plots de zogenaamde Arabische Lente (sorry winter) uitbreekt. Had men tot dan geen problemen om voor Assad te werken dan werd die man voor het echtpaar De Cock van de ene op de andere dag plots… een enorm monster.

Hetzelfde voor de VS en de EU. Zo stuurde de VS enkele van haar door de CIA ontvoerde geheime gevangenen niet naar Guantanamo maar naar Syrië om daar ‘ondervraagd’ te worden. Geen vuiltje aan de lucht voor Washington en de haar gehoorzamende pers.

Een gelijkaardig verhaal bij de Nederlandse ex-minister Rita Verdonck (ex-VVD en nadien Trots op Nederland). Zij stuurde mensen die politiek asiel hadden gevraagd terug naar Syrië, samen met het dossier van hun aanvraag.

507356277939319953_438052252

Tot maart 2011 hadden Jorn De Cock en zijn echtgenote geen enkel probleem gemaakt over hun werk voor de Engelstalige Syrische staatskrant, de spreekbuis van Assad (links op de foto). Tot plots men van hem het grootste monster op aarde maakte. Geloofwaardig zijn is wel iets anders.

Kwestie dat de Syrische veiligheidsdiensten goed zouden weten waarom iemand naar zijn land terugkeerde. Maar dat was voor deze asociale demagoog toen geen probleem. Assad, dat was een toffe jongen… tot maart 2011.

Vriend wordt monster

Dan maakte men plots van die man-met-wie-best-te-praten-viel de grootste misdadiger op aarde. De vleesgeworden duivel tegen wie de ganse bevolking in opstand was gekomen, snakkend naar (sic) vrijheid, mensenrechten en democratie.

Toch als men de bedriegers van Pax Christi & Co moest geloven. De goeden dat waren de opstandelingen, de slechteriken de andere kant. Poepsimpel. Lees er het boek van Rudi Vranckx ‘De vloek van Osama’ (1) maar op na. Schandelijk.

En dus dompelde het westen het land onder in een nooit geziene burgeroorlog met vele miljoenen slachtoffers tot gevolg. Het land is grotendeels een ruïne waar men de bevolking overleverde aan het grootste crapuul die deze aarde in eeuwen niet gezien had. De criminaliteit van Hitler en zijn SS is er niets tegen.

Al sinds 2011 is het er een feest voor de koppensnellers, de plunderaars en de moorddadige psychopaten. Maar neen, lees er De Cock, Vranckx en The New York Times op na. Jarenlang hielden zij deze bendes de handen boven het hoofd. Tot ongeveer oktober 2013 was er over dat sadistisch tuig in onze massamedia geen enkel kwaad woord te horen.

Steun voor ISIS

Op 23 mei 2013 hief de EU het door hen eerder ingestelde het embargo voor Syrië zelfs deels op. Wat alleen maar met unanimiteit van de 28 lidstaten en hun ministers van Buitenlandse Zaken kan gebeuren. Voortaan mocht men uit dat land terug olieproducten invoeren. Waarom?

Simpel, kort ervoor hadden de toen nog nauw samenwerkende Jabhat al Nusra (al Qaeda) en ISIS die Syrische olievelden in handen gekregen en dat leek financieel interessant. En dus wou de EU dit crapuul een financieel steuntje in de rug geven. Dank U Didier Reynders (MR), onze minister van Buitenlandse Zaken.

ISIS - - Rebel - 15-06-2014

ISIS krijgt zeker indirect nog steeds hulp vanuit het westen. Turkije, lid van de NAVO, steunt hen immers nog steeds voluit zonder dat iemand in de EU of de NAVO Turkije daarvoor aanklaagt en maatregelen voorstelt.

Dit is hier geen slogan, geen fantasie of leugen maar de keiharde realiteit die onze laffe media gewoon niet durven schrijven. Neen, onze minister voor Buitenlandse Zaken wou ISIS vooruit helpen. Toen een jihadist daarna in Brussel aan het Joodse Museum een dodelijk aanslag pleegde stond hij er dan wel tranen te plegen.

Maar VN-resoluties verbieden het steunen van al Qaeda en dus zouden al die 28 ministers gewoon naar het Internationaal Strafhof in Den Haag moeten verwezen worden wegens het steunen van al Qaeda en de terreur. De wet is toch de wet voor iedereen! En al Qaeda steunen is toch geen klein bier. Een akkefietje kan men dit zeker niet noemen!

Hetzelfde trouwens voor de media en ngo’s zoals Pax Christi, Amnesty International en Human Rights Watch. Allen steunden jarenlang al Qaeda en gelijkgezinde bendes in Syrië. En sommigen blijven trouwens zelfs ook nu nog volharden in die criminele waanzin. Ook nu hebben zij het nog regelmatig over de gematigde rebellen versus ISIS. Waarbij zij dan de lef hebben om al Qaeda (Jabhat al Nusra) een gematigde groep te noemen.

Krokodillentranen

En kijk, nu Palmyra in handen van ISIS viel halen al die journalisten, ngo’s en politici hun allergrootste zakdoek boven en is het klassieke medialandschap een enorm tranendal geworden. Een plas groot genoeg om in te verdrinken.

Didier Reynders - 5

Didier Reynders, onze minister van Buitenlandse Zaken, besliste in mei 2013 om het mogelijk te maken om ISIS vanuit de EU te financieren. Waarna die terroristen ook hier in Verviers, Brussel, Parijs en Toulouse toesloegen. En niemand die hierover hem in het parlement aan de tand voelde.

Nou, zij die nu tranen plegen en verontwaardigd roepen zijn voor de volle 100% medeschuldig aan dit gebeuren, dit drama. Elke zuil in Palmyra die ISIS met de bulldozer zal neerknallen is mede hun werk.

Immers het Syrische leger vecht op dit ogenblik keihard op een ganse serie fronten zoals Qoeneitra, Daraa, Idlib, Aleppo, Oost-Goeta, Qalamoen, Deir Ezzor, Hassakah en Palmyra. Het merendeel van die gevechten zijn tegen Jabhat al Nusra dat de steun geniet van Qatar, Saoedi Arabië, Turkije en Frankrijk. En mogelijks ook nog steeds van de VS en het Verenigd Koninkrijk.

Had het leger alleen moeten vechten tegen ISIS dan zaten die jihadisten nu allen in hun hemel met zijn 70 of zo maagden continu geil te worden. Maar dankzij de westerse steun voor wat men dan gematigde rebellen noemt moet dat leger zijn krachten verspreiden en kan dit gebeuren. (2) Simpele logica.

Maar men weigert op te treden en blijft al Qaeda & Co verder steunen. Met als absoluut dieptepunt de hoererij van de Franse president François Hollande toen hij onlangs op bezoek ging bij de door Saoedi Arabië gecontroleerde Samenwerkingsraad voor de Golf, samen met Turkije de kracht achter die bendes.

Belgische wapens

Ook voor de regering De Wever-Michel is er geen enkel probleem als het gaat over wapenleveringen aan Saoedi Arabië, Turkije en Qatar. Saoedi Arabië is zelfs onze grootste wapenmarkt. Maar in Herstal bij wapenmaker FN kan men ook op De Wever rekenen. Flamingant of niet. Dat is duidelijk.

Dat die wapens nadien bij ISIS en Jabhat al Nusra raken zal de regering De Wever-Michel duidelijk geen zorg wezen. Had het voor De Wever-Michel wel een zorg geweest dan hadden zij zoals Zweden en Duitsland de wapenuitvoer naar Saoedi Arabië gestopt. Maar als show wat militairen voor een synagoge zetten is voor onze Bart De Wever al meer dan goed genoeg. Imago, daar komt het op aan.

Palmyra - 2

Palmyra is bij het belangrijkste en mooiste culturele erfgoed dat de mensheid bezit. Met westerse steun kon ISIS dit vorige week bezetten. De plunderingen en vernielingen kunnen beginnen. En niet te vergeten de slachtpartijen die ISIS aanricht in de ernaast gelegen stad Tadmur.

Natuurlijk is Bashar al Assad geen heilige, natuurlijk was en is er corruptie en waren er wel eens folteringen, maar waar niet. Maar de keuze is doodsimpel, al van in 2011. Het is de keuze voor een normaal land waar er waarborgen zijn – hoe beperkt soms ook – voor de culturele eigenheid en de vrijheden van de bevolking of een land waar terreur en chaos de regel is.

Onze Europese politici, journalisten, ngo’s en intellectuelen hebben de optie, of die moorddadige bendes blijven steunen of een regering helpen die als enige garant kan staan voor wat een staat hoort te zijn.

Geen andere keuze

Wil men een nieuw Libië realiseren, of iets dat zelfs nog veel erger is, dan moet men voortdoen zoals nu, wil men het land bewaren en de bevolking helpen dan moet men nu naar Assad hollen met alle mogelijke steun. Er is geen andere keuze.

En wie als journalist, politieker, intellectueel of ngo’s op het oude pad verder blijft dwalen is medeschuldig aan de vernieling van het cultureel erfgoed van Palmyra en het ganse Midden-Oosten en zelfs daarbuiten.

Palmyra met IS vlag - 24-05-2015

Sinds een paar dagen wappert de zwarte vlag van ISIS boven Palmyra. En in het westen maar tranen plegen.

Trouwens, ook de andere zogenaamd gematigde rebellen plunderen en vernielen eveneens het culturele erfgoed dat ze in hun handen krijgen. Zij richten hiervoor zelfs speciale eenheden op die niets anders moeten doen dan dit erfgoed verslepen naar de Golfstaten, de VS en Israël. Niet toevallig juist die landen.

In zekere zin kan men een president als François Hollande ook gewoon aanklagen voor landverraad. Landen steunen die deze salafistische jihadisten bewapenen is het toebrengen van enorme schade aan Frankrijk en de ganse EU. Kijk naar Charlie Hebdo en zoveel meer!

Willy Van Damme

1) Rudi Vranckx, ‘De vloek van Osama – toen jaar die de wereld hebben verscheurd’, De Bezige Bij/Canvas, 2011, 304 pagina’s, 19,95 euro.

2) De verovering van Tadmur (Palmyra) gebeurde voor zover men kan afleiden van het beetje beschikbare informatie feitelijk in twee golven. Een eerste aanval op het noorden van de stad werd na enkele dagen succesvol afgeslagen waarna het Syrische leger snel oostwaarts oprukte, vermoedelijk om de vele kilometers verder gelegen nabije gasvelden te beschermen of te bevrijden.

Palmyra-Tadmud - Militaire situatie - 4  - 17 mei 2015

De militaire situatie op 17 mei 2015, een drie dagen voor de verovering van Tadmur (Palmyra) door ISIS. Men ziet hier hoe ISIS oostwaarts vluchtte achternagezeten door het leger. Het bleek zo te zien echter een val voor het leger.

Terwijl de hoofdmacht oostwaarts oprukte sloeg ISIS echter terug toe en kon zo de overblijvende eenheden vrij gemakkelijk overrompelen. Opvallend is immers dat ze hier niet gebruik maakten van zelfmoordterroristen die met een vrachtwagen vol dynamiet op een verdedigingslinie afstormen. Het is een techniek die in Syrië niet veel meer helpt, wel nog in Irak.

China-VS–Cowboys in de Zuid-Chinese Zee

Alsof de VS met al die door haar aangestoken brandhaarden in Oekraïne, Syrië, Afghanistan en Irak nog niet genoeg internationale problemen op haar bord heeft liggen is het nu ook begonnen met het verder op de top drijven van de spanning in de Zuid-Chinese Zee. Hopende een oorlog uit te lokken? Men krijgt de indruk.

Zuid-Chinese Zee - Bezit eilanden - New York Times - 31-05-2014 - Rood=China, blauw=Vietnam,Groen=Maleisië, geel=Filippijnen

Een kaart van de regio, onderaan liggen Maleisië en Indonesië, rechts bovenaan de Filippijnen, links in het midden Vietnam en bovenaan China. Helemaal bovenaan rechts ligt Taiwan. China bezit de rood gekleurde eilandjes, blauw/paars zijn die in Vietnamees bezit, de groene zijn in handen van Maleisië en de gele behoren bij de Filippijnen. Brunei en Taiwan bezetten er ieder ook een. Taiwan zelfs het grootste binnen de Spratly groep. Een eiland waar het al sinds 1949 een garnizoen stationeerde.

Zeer belangrijke vaartroute

De Amerikaanse president Barack Obama beloofde enkele jaren geleden zich meer op Azië te gaan richten, en hup de poppen zijn hier al aan het dansen. De door de VS aangestoken brandhaard is ditmaal de Zuid-Chinese Zee, een gebied gelegen tussen China, Maleisië, Vietnam en Indonesië. Gezien de omvang van de Aziatische economie een economisch zeer belangrijke vaartroute.

In die Zuid-Chinese zee liggen enkele tientallen atollen, rotsen en koraalriffen die de verschillende oeverstaten opeisen. Voor China, en dat is ook zo voor Taiwan (Officieel De Republiek China), is het simpel. Al van bij de stichting van de Chinese Volksrepubliek in 1949 eist zij dit ganse gebied op als haar territorium. Belangrijk is ook dat men er olie en gas denkt te kunnen vinden.

China - Stippellijn Zuid-Chinese Zee - 22-12-1986 Beijing Revie

Al sinds 1949 gebruikt de Chinese Volksrepubliek, zoals ook Taiwan, voor de Zuid-Chinese Zee een stippellijn om officieel haar territorium aan te duiden, zie onderaan rechts op de kaart.

Ze doet dat om zo haar claim sterk te maken. Dat gebied eenmaal niet aanduiden met een stippellijn zou haar rechten op juridisch vlak immers ondermijnen. Het zou dan lijken alsof men verzaakt aan dit gebied.

China gebruikt trouwens heel specifiek dit argument om de rechten van de andere oeverstaten in de debatten te ondermijnen. Hier een kaart daterende van December 1986 uit het officiële weekblad Beijing Review. Tot voor een goed jaar toonde de VS hier geen enkele interesse voor. Nu poogt men er zelfs een oorlog voor uit te lokken.

In de praktijk loopt het niet zo’n vaart en verdeelden die oeverstaten alles min of meer netjes onder elkaar. Waarbij de Paraceleilanden, de noordelijk gelegen groep eilandjes, door China bezet worden en de zuidelijker gelegen Spratly’s gedeeld bezit zijn. Met een meerderheid die Vietnamees zijn.

Daarover was er de voorbije tientallen jaren tussen die landen af en toe wel eens een publieke discussie maar veel meer niet. Sinds een tweetal jaar echter begint de VS hier plots herrie over te maken en vooral de Filippijnen te misbruiken om de spanning op te drijven. Ook Vietnam poogt men voor de kar te spannen.

Spionagevliegtuig

Laatste nieuws hier is dat China begon met werken op enkele van die eilandjes, waaronder de riffen Onheil en Vurig Kruis (1), zodat er ook vliegtuigen kunnen landen. Niets speciaals eigenlijk wat ook de andere oeverstaten voerden op hun eilandjes al soms omvangrijke werken uit. Maar daarover hoorde of las je nooit iets. Zeker geen protesten van de VS.

De noordelijke Paracel eilandjes werden trouwens in januari 1974 door China veroverd op het Zuid-Vietnamese leger met stilzwijgende steun van de VS. Waarbij Noord-Vietnam opvallend zweeg. Deze eilandengroep was voorheen in 1932 door de Fransen bezet om het dan toe te voegen aan hun koloniaal imperium in Frans Indochina.

Vurig Kruis rif - Zuid-Chinese Zee - Bouwwerken - April 2015

Het Vurig Kruis rif waarop China werken verricht om het beter bruikbaar te maken, zowel voor burgerlijke als voor militaire noden.

Om de spanning duidelijk verder te doen escaleren is de VS deze week plots begonnen met het bewust overvliegen van o.m. het Vurig Kruis rif met het spionagevliegtuig P8-A Poseidon. Een schending van het Chinese luchtruim dat men ondanks 8 waarschuwingen om het gebied te verlaten toch overvloog.

Met aan boord trouwens een equipe van de Amerikaanse nieuwszender CNN die voorheen al over de plannen had bericht. Een kwestie van voldoende publiciteit te geven aan deze provocatie.

Merkwaardig is dat Washington eerst nog poogde dit bericht van CNN over die plannen te ontkennen. Uiteraard zorgde deze bewuste schending van het Chinese luchtruim voor zware Chinese protesten die waarschuwden voor de mogelijke gevolgen en ongelukken. Onduidelijk hoe China nu verder zal reageren. Wel hielden zij samen met Rusland recent militaire oefeningen in de Middellandse Zee.

Buren opzetten tegen China

Barack Obama was nog maar pas aan het bewind en kreeg al van de Noorse vazallen de Nobelprijs voor de Vrede. Die heeft hij sindsdien al meer dan verdiend. Na het escaleren van de spanningen met Rusland rond Oekraïne, het steunen van het salafistisch tuig in het Midden-Oosten heeft hij nu China in het oorlogsvizier genomen.

Gelukkig voor de wereld heeft China niet gereageerd zoals het dat onder internationaal recht mag en dat is met het neerhalen van dat vliegtuig. Want dat sommige van die eilanden Chinees zijn kan niet betwist worden. Decennia niets doen en dan plots gaan ageren zoals de VS nu doet kan niet.

Cockpit Amerikaans gevechtvliegtuig vliegend over de Zuid-Chinese Zee

Een foto van de Amerikaanse Zeemacht die volgens de VS boven die eilanden in de Zuid-Chinese Zee vliegt. Cowboys met vleugels.

Die eilanden zijn de facto Chinees, Vietnamees, Taiwanees, Filippijns en Maleisisch bezit. Al decennia respecteren al die oeverstaten elkanders eigendom en dat betekent dat die eilanden ook behoren tot het territorium van de verschillende landen.

Maar het is de VS niet te doen om zoals ze beweert het internationaal recht en de vrijheid voor de lucht- en scheepvaart – die kwamen nooit in de problemen – maar gewoon om herrie te schoppen in de hoop China in Azië zoveel mogelijk te isoleren.

Een strategie die het ook toepast met betrekking tot Rusland waar het quislings installeerde in Georgië, Moldova en Oekraïne die dan liefst continu in ruzie leven met Rusland. Alleen is China economisch in omvang een paar maten groter dan Rusland en dreigt de VS hier nog sneller tegen een muur te botsen dan elders.

Het voorval toont echter nogmaals de kwaadaardige natuur aan van de VS. De cowboy mentaliteit van arrogantie, agressie en eerst schieten en dan nadenken overheerst duidelijk in het politiek denken van de VS, ook onder haar eerste zwarte president, Oom Barack.

Willy Van Damme

1) Dit zijn vertalingen van de Engelse namen van die eilandjes, Mischief en Fiery Cross. Deze namen dateren van de tijd toen de Britten deze zee beheersten. Taiwan, China, Maleisië, Brunei en de Filippijnen gebruiken andere namen.

Syrië–Open VLD’er steunt al Qaeda

Bij de bespreking van de toestand rond de historische stad Palmyra in Syrië (De Morgen 22 mei) roept Kurt Debeuf op tot meer steun aan wat hij dan de gematigde rebellen noemt. Merkwaardig als we weten dat die rebellen in de praktijk onder leiding staan van Jabhat al Nusra, de Syrische tak van al Qaeda. VN-resoluties bestempelden dat als een terreurbeweging en ermee samenwerken is dan ook verboden en wereldwijd een criminele daad.

Bovendien is in het heden en verleden gebleken dat ISIS en Jabhat al Nusra er niet alleen gelijklopende praktijken op nahouden maar ook samenwerken. Recent nog bij de grotendeels mislukte bestorming van Yarmoek vlakbij Damascus en bij de eveneens mislukte verovering van de stad Arsal in Libanon. Debeuf wil dus samenwerken met de vrienden van ISIS om hen dan te verslaan. Een rare strategie.

Bovendien vergeet men in het stuk gemakshalve de overwinningen van het Syrische leger in onder meer de stad Der Ezzor en het Qalamoen hooggebergte op de grens met Libanon.

Verder bevat het stuk niet veel meer dan wishful thinking en desinformatie. Maar een liberaal die groepen wil bewapenen die de sharia invoeren waar ze kunnen is wel eens iets anders.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar aanleiding van het artikel van Maarten Rabaey: ‘Assad overleeft alleen dankzij Iran’ in De Morgen van 22 mei 2015. Kurt Debeuf woont al een paar jaar in de Egyptische hoofdstad Cairo en is er de vertegenwoordiger van de Open VLD. Voorheen was hij de woordvoerder van Guy Verhofstadt toen die premier was.

Onder het belfort – Later

Onlangs begonnen eindelijk de werken aan het stadhuis in Dendermonde, een mooi historisch gebouw dat teruggaat tot de prille jaren van de stad. Het plan is om de vroegere lakenhalle links van het gebouw een nieuwe bestemming te geven, de belforttoren eindelijk te restaureren en de toeristisch onthaalkantoor aan de rechterkant te herinrichten.

Ongenoegen

In het kader van de herdenking van de Grote Oorlog kreeg men hiervoor van de Vlaamse regering een pak subsidies. Het idee was dan ook dit met het nodige klaroengeschal in september 2014 te heropenen. Maar dat bleek al snel veel te optimistisch. Schertsend is bij de stadsadministratie dan ook al eens te horen dat het misschien wel geopend zal worden op 11 november 2018, honderd jaar na het einde van de Grote Oorlog.

Maar na veel trammelant zijn de werken vorige maand dan toch begonnen. Voor de Dendermondse Jong N-VA met als kopman hier Thomas Roggeman, nationaal voorzitter van Jong N-VA en Dendermonds gemeenteraadslid, echter de reden om haar ongenoegen te uiten over die vertraging.

Thomas Roggeman

Thomas Roggeman werd onlangs verkozen tot nationaal voorzitter van Jong N-VA. Naar verluidt met steun van de nationale leiding. Hij is vrij actief in de gemeenteraad en concentreert zich vooral op Oudegemse dossiers. Het is de deelgemeente waar hij ook woont.

Ze besloot daarom met een facebookpagina te beginnen, een must in deze internettijden. Voor haar was die vertraging maar niets en ze dreven er zelfs wat de spot mee. Zo is er een wedstrijd om te zoeken naar de correcte datum van de opening van de vernieuwde lakenhalle. Met als prijs twee toegangstickets…voor een gratis toegankelijke ruimte.

Geert Bourgeois

Voor burgemeester Piet Buyse (CD&V) moet men de reden voor dit verlet niet ver zoeken. En dat is naar hij al eerder stelde de ingewikkelde regelgeving en het feit dat die subsidies pas veel later werden toegekend. En die verantwoordelijkheid voor de late subsidies ligt bij minister Geert Bourgeois van de N-VA, de partij van Thomas Roggeman.

Ook is deze reactie van Jong N-VA wel erg laat, nog later dan de start der werken aan het stadhuis. Reeds op 8 maart 2013, dus meer dan twee jaar geleden, verscheen hier immers het eerste verhaal over de vertraging die de herinrichting van dit stadhuis om allerlei reden opliep. Zo was er zelfs een maanden aanslepende discussie over het arbeidsreglement en de trap in de belforttoren.

Geert Bourgeois

Piet Buyse kaatste de bal komende van Thomas Roggeman in de richting van Geert Bourgeois. Deze is als minister verantwoordelijk voor het Vlaamse erfgoed en het toekennen van de subsidies voor de restauratie ervan.

Merkwaardig is ook als Thomas Roggeman in zijn persbericht stelt: “Het herdenkingsjaar 2014 zit er al even op. Maar de opening van de tentoonstelling over 1914 is nog niet in zicht.” Nou, die tentoonstelling over 1914 was er vorig jaar in zaal ‘t Sestich, ze kende een grote belangstelling en was erg professioneel gemaakt. Een opmerking die er toen veelvuldig te horen was.

Kerkhof

Zo oppert hij in zijn persbericht nog dat: “Moeten we 228.777 euro uitgeven aan een thematentoonstelling (Deze rond 1914, nvdr.) die hoogstens anderhalf jaar kan duren? Laat ons dat geld en bijhorende subsidies dan liever investeren in een duurzame tentoonstelling.”

Geen probleem, reeds van bij de start was er geschreven dat dit een onthaalruimte ging worden rond o.m. de geschiedenis van de stad en wat er zowat te beleven is. Op maat gemaakt voor de toerist. Dus niet iets dat louter over die septemberdagen in 1914 en de 4 jaren nadien gaat.

De hoop is nu dat die herinrichting medio 2016 klaar zou zijn. De hoop is er dus. Vraag is wat men vooral in de lakenhalle zal vinden. Daar zat de Jeugddienst en die vloer komt nu een 40 cm lager.

Lakenhalle, Dendermonds stadhuis - Werken mei 2015

De werken aan het stadhuis met hier de vroegere 14de eeuwse lakenhalle zijn definitief gestart. Dit wordt het toeristisch onthaalcentrum die met de modernste technologische snufjes de bezoekers een basiskennis moet bijbrengen van wat de stad te bieden heeft, zowel qua geschiedenis, kunst, religie, nijverheid als natuur. “Hier krijgen de toeristen een amuse-gueule van wat de stad allemaal voor moois heeft”, stelt burgemeester Piet Buyse.

Maar pal naast die lakenhalle aan de straatkant werden enkele jaren geleden bij de herinrichting van de Grote Markt het kerkhof van de nu verdwenen burcht ontdekt alsmede delen van een kapel, vermoedelijk de eerste bidplaats van de nog prille rond 900 door roofridders gestichte stad. Lokale historici kijken dan ook meer dan nieuwsgierig uit naar deze opgravingen.

Willy Van Damme

Onder het belfort – De sportieve opposant

De Dendermondse gemeenteraad verloopt veelal volgens een vast patroon, de oppositie stelt vragen bij besluiten van de meerderheid, is soms negatief omdat ze nu eenmaal in de oppositie zit en daar blijft het bij. Zelden wordt de meerderheid daardoor in verlegenheid gebracht. Je kunt die ogenblikken deze legislatuur zelfs op de vingers van één hand tellen.

Oudegems kerkplein

Boeiend wordt het echter als er ook binnen de meerderheid publieke discussies, zeg maar geschillen, ontstaan. Ooit had je in het verleden ruzies zoals toen schepen Luc Wiemeersch (CVP) in de raad een antwoord gaf op een vraag om dan plots onderbroken te worden en als het ware uitgescholden werd door collega Petrus Verhelst (CVP). Maar dat was onder het ancien regime toen zowat alles kon.

Dit soort interne publieke ruzies binnen de meerderheid zijn echter een traditie in de politiek, ook in de Dendermondse. Soms met ernstige gevolgen zoals tijdens de vorige legislatuur rond de herinrichting van het Oudegemse kerkplein.

IMG_9377

Als gevolg van een vorige interne ruzie binnen de meerderheid rond een oude persoonlijke vete kregen de plannen voor het Oudegemse kerkplein misschien wel tien jaar vertraging. Hier Theo Janssens en Carine Verhelst in hun functie als respectievelijk voorzitter en directeur van de sociale huisvestigingsmaatschappij Volkswelzijn bij het bouwproject op de site van de gewezen bouwonderneming Engels. Hier staan nu tientallen appartementen voor ouderen, tot ieders tevredenheid. In Oudegem, waar Volkswelzijn ook wil bouwen, nog geen enkel.

Toen werd op kap van die deelgemeente een persoonlijke vete uitgevochten tussen raadslid Thérèse Van Gucht (CD&V) en het duo Theo Janssens (sp.a) en Carine Verhelst (sp.a), beiden schepen. Het originele plan sneuvelde en het zal nog jaren duren voor dit kerkplein zijn broodnodige herinrichting zal krijgen. Zij het dat dit in de goede richting evolueert.

Favoritisme

Ook tijdens de laatste gemeenteraad was het weer prijs en opnieuw zat de nochtans goed presterende schepen voor Sport Carine Verhelst in de vuurlinie. Ditmaal was het de beurt aan Jan Van Damme (CD&V) die zijn kritiek liet horen en naar haar uithaalde. 

Oorzaak was het nieuw reglement voor de sportverenigingen over het gebruik van de stedelijke sportfaciliteiten. Het moet het oude vervangen dat ooit nog werd ingevoerd door… Jan Van Damme. Het is een oud zeer waarbij velen dit reglement beschuldigden van favoritisme, de ene club kreeg alles aan het prijsje en de andere moest het dan maar betalen. 

De vorige schepen voor Sport Pierre Caudron (sp.a) brak er ooit figuurlijk zijn tanden op stuk en geraakte nergens. Wel kreeg hij wat later plots een belastingherziening in de bus waarvan hij toen vermoedde dat de oorzaak hiervan bij zijn plannen voor dit sportreglement moesten gezocht worden. Zijn plan raakte dus nergens.

Dat Carine Verhelst er ditmaal wel in slaagde om een nieuw en blijkbaar correcter reglement op te maken lijkt dan ook een grote verdienste van haar. Ook natuurlijk voor een Sportdienst die mede dankzij een deels gereorganiseerde administratie en een actievere Sportraad een dynamischer elan heeft gekregen.

Eenzaam

Het voorstel voor een nieuw reglement stond de vorige gemeenteraad dan ook op de agenda. Het was het laatste punt van een raad die in een recordtempo alle punten afhandelde zonder amper discussie. Een rariteit. Tot dan het reglement kwam en Jan Van Damme plots zijn schepen begon aan te vallen.

IMG_0978

Jan Van Damme kent als ex-schepen van Sport en als gewezen directeur van het Dendermondse zwembad Olympos de lokale sportproblematiek heel goed maar stond helemaal alleen met zijn kritiek op zijn schepen voor Sport.

Het leek wel alsof er niets goed aan dat reglement was. Vooral voor de buitensporten en het onderhouden van de terreinen was er kritiek die maar bleef duren, tot verbazing een beetje van de oppositie. Die zat natuurlijk met leedvermaak te kijken.

Eventjes leek het ook of de N-VA, de grootste oppositiefractie, dit debat ging vervoegen toen fractieleider Walter Deygers zijn hand opstak om tussenbeide te komen. Hij trok echter al snel zijn hand in. Opvallend.

Jan Van Damme bleek daardoor als eenzaat alleen te staan met zijn kritiek. Tot uiteindelijk een niet bepaald vrolijk kijkende burgemeester Piet Buyse (CD&V) hem de mond snoerde. Uiteindelijk keurden zowel meerderheid als oppositie het nieuwe sportreglement goed met een onthouding dan van uiteraard Jan Van Damme. Tegenstemmen zat er voor hem dus niet in.

Niet kunnen

Achteraf was er in de coulissen over zijn optreden niet veel goeds te horen. Een oppositielid: ‘Kijk hij maakte hier soms wel een goede opmerking en kent het dossier goed, maar dit is pure rancune van een oud-schepen. Als je als lid van de meerderheid opmerkingen hebt dan doe je dat intern binnen de fractie, niet hier.”

Binnen zijn eigen partij klonk het soms nog harder: “De tijd van het favoritisme zoals toen hij schepen was is voorbij en als we zijn werking als directeur bij Olympos bekijken dan zou hij maar beter zwijgen.”

IMG_4194

Burgemeester Piet Buyse kon duidelijk niet lachen met de tussenkomst van zijn fractielid en snoerde hem uiteindelijk de mond.

Een ander oppositielid is eveneens scherp: “Binnen het Autonoom Gemeentebedrijf (Eigenaar van de meeste sportinfrastructuur en waarvan Carine Verhelst voorzitster is, nvdr.) hebben we dit soort ruzies tussen beiden al meer gehad. Het is rancune en het gebeurde al eens dat de schepen dan boos de vergadering verliet. Wij wilden als fractie hieraan niet meedoen en vinden dit optreden van hem gewoon niet kunnen.”

Dat Jan Van Damme binnen zijn partij geen goede beurt maakte en nadien een bolwassing zal gekregen hebben leek te zien aan de gelaatsuitdrukking van de burgemeester een bijna zekerheid. Jan Van Damme is echter een man die goed gebekt is en zich niet gemakkelijk onder druk laat zetten.

Als een van de weinige raadsleden van zijn partij schrikt hij er ook niet voor terug om de oppositie in de gemeenteraad tijdens de debatten wel eens spontaan van antwoord te dienen. De kans is dus reëel dat er zich nog meerdere dergelijke incidenten zullen voortdoen. Dat de oppositie zich feitelijk eenparig tegen hem keerde zou echter tot bezinning moeten leiden.

Willy Van Damme

Saoedi Arabië–Een politiek van bedreigingen

Dat Saoedi Arabië een erg expansieve zeer imperialistische politiek voert is voor iedereen die de regio van nabij volgt duidelijk. Zo werden er de voorbije decennia al enorme fortuinen uitgegeven voor het verspreiden van haar typische ideologie, het salafisme. Door buitenstaanders soms ook wahhabisme genoemd. 

Wat ze ook en ongehinderd via avondscholen doet in België. Een visie op de islam die door andere Arabieren niet zelden omschreven wordt als ‘woestijnislam’ om zo haar achterlijkheid te typeren. Onder de nieuwe koning Salman de Hakbijl werd dat nog opgedreven, incluis het uiten van publieke bedreigingen voor wie niet meespeelt.

Iran aanvallen

Een van de grote onthullingen van Wikileaks toen was het feit dat de vorige Saoedische koning Abdoellah kost wat kost wou dat de VS Iran zou aanvallen. De VS onder president George Bush de Jongere en vicepresident Dick Cheney was dat ook van plan maar elders binnen het Amerikaanse establishment en vooral bij het Pentagon was men daar niet zo happig over.

Donald Rumsfeld - 2

Donald Rumsfeld, de tot ontslag gedwongen minister van Defensie onder Georg Bush De Jongere, droomde van het vernielen van Iran zoals hij voorheen deed met Afghanistan en Irak. Zijn generaals revolteerden echter. Het militaire drama in Irak was al genoeg geweest en brak zelfs deels de rug van het Amerikaanse leger.

Het leidde tot het ontslag van onder meer minister van Defensie Donald ‘Shit happens’ Rumsfeld en VN-ambassadeur John Bolton alsmede van het kortwieken van vicepresident Dick Cheney.

Sindsdien zit men in de VS met dit probleem. Bush zegde dat Iran een atoombom wilde en dus trapte bijna de ganse westerse massamedia, politici en ngo’s in die prietpraat. Juist zoals toen met de Iraakse massavernietigingswapens. Zo gaat dat.

Maar de VS viel Iran nooit aan en beperkte zich tot destabilisatiepogingen zoals in 2009 met de Groene Revolutie en wat futiele terreuraanvallen. Obama wil dit probleem voor zijn aftreden nu blijkbaar oplossen en ziet Iran als een mogelijke partner.

Weerwraak

Maar met het aantreden van de nieuwe Saoedische koning Salman de Hakbijl gaat men in Riaad als weerwraak een extra tandje bijzetten. Met als gevolg de agressie nu tegen Jemen en extra steun aan de salafistische jihadisten in Syrië.

Daarbij gaat men soms wel heel grof tewerk. Agressief lijkt zelfs een te braaf woord. Dat was zo al onder koning Abdoellah toen prins Bandar bin Sultan, toen hoofd van de veiligheidsdiensten en verantwoordelijk voor de slachtpartijen in Syrië, naar Moskou trok met zijn voorstellen voor Syrië.

In ruil voor vele miljarden dollars Saoedische oliegeld moest Moskou zijn steun voor Assad laten vallen. Deed Poetin dat niet dan zou men de Olympische Winterspelen in Sochi saboteren. Daarvoor ging men dan Tsjetsjeense salafistische bendes gebruiken die zich nu in Syrië van hun moorddadigste kant tonen.

Vladimir Poetin - 13

De Russische president Vladimir Poetin kreeg prins Bandar bin Sultan al Saoed, de toenmalige Saoedische veiligheidschef, over de vloer met de boodschap dat men hem in de kwestie Syrië wou omkopen met een pak miljarden dollars. Hapte hij niet toe dan beloofde Bandar wat van zijn Tsjetsjeense salafisten te sturen voor het plegen van terreuraanslagen. Die aanslagen bleven echter uit en Poetin hapte ook niet toe. Het verhaal lekte nadien uit. Het typeert zowel de brutaliteit als de onmacht van het Huis van Saoed.

Het verhaal lekte – niet alleen zo te zien via de Russen – die er niet mee konden lachen dat wat olieboeren hen kwamen bedreigen. Van enige terreuraanval tegen de spelen in Sochi is er echter geen sprake geweest. Alles was perfect onder controle. Het toont zowel de tomeloze agressiviteit van het Huis van al Saoed als van hun impotentie. Brullen, dreigen en met dollars zwaaien is hun sterkte.

Bedreigingen

Nu met de kwestie Jemen en het aantreden van koning Salman de Hakbijl gaat men nog verder. Toen Pakistan weigerde troepen te sturen voor een voorziene bezetting van Jemen was er onmiddellijk een reactie vanuit Saoedi Arabië en de vrienden in de Verenigde Arabische Emiraten. Zonder enige schroom stelde men daar dat deze weigering voor Pakistan ernstige gevolgen ging hebben.

Eenzelfde scenario deed zich voor in Libanon. Daar is er al meer dan een jaar een zware politieke crisis en heeft men nog steeds geen nieuwe president verkozen. Dat moet een maronitisch christen zijn en die zijn het onderling al jaren oneens.

De clans van Samir Gaegae en de familie Gemayel steunt Saoedi Arabië en Michel Aoen van de Vrije Patriottische Beweging leunt dan weer aan bij Hezbollah en zo Syrië, Irak en Iran. De blokkade is compleet.

Samir Geagea - 3

Samir Gaegae is de sterke man van de partij Libanese Strijdkrachten die in het verleden niet terugschrikte voor wat slachtpartijen. Hij kreeg ooit vier maal de doodstraf maar na de door de VS georkestreerde Cederrevolutie in 2005 amnestie. Het probleem voor hem is echter dat de christelijke gemeenschappen in Libanon in overgrote meerderheid achter het beleid van Hezbollah staan. In het vooral Christelijke Baalbek aan de Syrische grens lopen stadswachten tegenwoordig zelfs gewapend rond in uniformen van Hezbollah. Logisch natuurlijk daar iedereen in Libanon weet dat Gaegae samenwerkt met die salafistische groepen in Syrië.

Recent hield sjeik Hassan Nasrallah, de leider van Hezbollah, een toespraak waarin hij forse kritiek leverde op Saoedi Arabië naar aanleiding van o.m. haar optreden in Jemen. Waarop de Saoedische ambassadeur tijdens een persconferentie stelde dat Nasrallah zijn mond moest houden, zo niet zou het wel eens problemen kunnen veroorzaken voor de enkele honderdduizenden Libanezen die in Saoedi Arabië wonen.

Het probleem voor Riaad is echter dat het wel flink kan brullen, beschikt over een honderden miljarden dollars groot fortuin en tienduizenden zwaar geïndoctrineerde salafisten maar feitelijk zwak staat. Trekt de VS haar steun geheel weg dan staat Koning Salman de Hakbijl gewoon naakt te schreeuwen in de woestijn.

Nihilisten

De recente verhalen in de Amerikaanse media over de sleutelrol die toen nog prins Salman speelde bij de aanvallen op het WTC in 11 september 2001 zijn gewoon een waarschuwing vanuit Washington.

François Hollande met top Samenwerkingsraad voor de Golf - 5 mei 2015

Toen de lidstaten van de Samenwerkingsraad voor de Golf samenkwamen en de Franse president François Hollande ontvingen waren de staatshoofden allen aanwezig. Nu toen Obama hen sommeerde voor een ontmoeting in Camp David lieten ze op twee na allemaal verstek gaan. Het toont hoe verzwakt de macht van de VS geworden is. De wereldheerser (keizer) geeft een ‘bevel’ en zijn vazallen negeren het.

De boodschap lijkt: “Speel niet met onze voeten of wij hakken je hoofd af.” Hetzelfde met de uitlating van Barack Obama dat het salafisme een nihilistische ideologie is. Koning Salman en zijn entourage moeten toen ze dit hoorden zich meer dan verslikt hebben.

De ontmoeting deze week in Camp David van Barack Obama met de vorstendommen van het Arabisch schiereiland leverde die heersers voor zover kan gezien worden niets op. Ze werden als het ware op het matje geroepen en kregen geen enkele toegeving. Integendeel, zij schaarden zich in het publiek zelfs achter het akkoord van de VS met Iran.

Zelfs de vraag voor een officieel alliantieverdrag zoals de VS heeft met Japan en Zuid-Korea was er voor Obama teveel aan. Waarop bijna alle vorsten, op die van Koeweit en Qatar na, dan maar verstek gaven. Officieel wegens een te drukke agenda of omwille van ziekte.

Paardenshow

Zo had de koning van Bahrein Hamad bin Isa al Khalifa geen tijd want hij moest in het Verenigd Koninkrijk een paardenshow met de Britse koningin Elisabeth bijwonen. Een belediging van ‘wereldheerser’ Obama die kan tellen.

Twee weken eerder toen de leiders van het Arabisch schiereiland de Franse president François Hollande ontvingen was er dan wel niemand van hen ziek. En er stond ook geen Britse paardenshow op de agenda.

Terwijl Iran ondanks de sabotage door de VS en de EU een zeer gediversifieerde economie heeft – olie is niet eens de helft van de Iraanse export – en over een stevige technologische industriële basis beschikt, is Saoedi Arabië in essentie een oliebron die geheel afhankelijk is van buitenlandse technologie en werknemers. Meer dan 90% van de begroting komt uit de verkoop van olie.

Koning Salman bin Abdull Aziz

Koning Salman de Hakbijl kiest voor het oorlogspad. Sinds vrijdag is het aantal onthoofdingen in zijn land voor dit jaar opnieuw gestegen met vier tot nu 84. Hierbij zijn het dikwijls buitenlandse gastarbeiders uit landen als Indonesië, Pakistan en Bangladesh. Toen in Indonesië recent een Fransman en twee Australiërs de doodstraf kregen was het in onze media een en al herrie. Nu een doodse stilte.

Typerend is de oorlog tegen Jemen waar de Houthi’s zowel in 2009 als nu ook weer er in slagen om Saoedi Arabië aan te vallen, soldaten te doden en gebieden te bezetten. Ondanks de bombardementen. Ook hier is het brullen, meer niet.

Zelfs in Syrië slaagden haar salafistische bendes er niet in een echte doorbraak te realiseren. Tienduizenden buitenlandse jihadisten ten spijt. Veel vernielen kunnen ze, dat wel. Maar meer niet.

Willy Van Damme

Oekraïne–De instorting

Vandaag raakten een aantal macro-economische cijfers over de Oekraïense economie bekend en de toestand blijkt nog veel dramatischer te zijn dan de grootste pessimisten voorzagen. Zo daalde het bruto binnenlands product voor de eerste drie maanden van dit jaar in vergelijking een jaar geleden met een bijna onvoorstelbare 17,6%.

Een puinhoop

In vergelijking met het vorige kwartaal was de daling 6,5%. Bij de door de VS gecontroleerde Wereldbank blijft men er echter nog wat de moed inhouden en voorziet men een krimp dit jaar van 7,5%. Dit lijkt echter nog wat optimistisch. Veel hangt immers af van het al of niet opnieuw starten van de oorlog.

Petro Porosjenko

Petro Poroshenko, president van de republiek van dieven, fascisten en ultra-nationalisten, werd de voorbije twee decennia multimiljardair terwijl zijn bevolking elke dag armer wordt. Hij is de president van een failliet land die openlijk droomt van nog meer oorlog. Een gevaarlijk man dus.

Maar de extremisten in Kiev lijken wel te kicken op oorlog. Zo spreekt president Petro Poroshenko openlijk over het heroveren van de internationale luchthaven van Donetsk. Dit terwijl die volgens de laatste vredesakkoorden van Minsk in het gebied ligt van de afgescheurde provincies Donetsk en Loehansk.

En dan zijn er natuurlijk de fascistische groepen waaronder het Azov Bataljon en Pravy Sektor voor wie Russen en andere niet-raszuivere Oekraïners ongedierte zijn dat men best dient te verwijderen. De vrede lijkt dan ook meer dan precair.

Alles hangt hier echter af van de VS die overal aan de touwtjes lijkt te trekken. Wil die meer oorlog of wil die een oplossing? Het antwoord ligt in Washington, niet in Brussel, Berlijn, Moskou of Kiev.

Een Amerikaanse minister

Nadat men aantal Amerikaanse of pro-Amerikaanse buitenlanders op sleutelposities in de regering opnam  – Natalie Jaresko, de minister van Financiën, is in feite een ambtenaar van het Amerikaans ministerie van Buitenlandse Zaken – werd die Amerikaanse invloed de voorbije dagen nog groter gemaakt.

 Arsenik Jatsenjoek (links), Oleh Tyahnybok en Amerikaanse senator John McCain (rechts)

John McCain (rechts) in gesprek met premier Arseni Jatsenjoek en Oleh Tyahnybok (midden), de leider van Svoboda, een volbloed fascistische partij. In Syrië ontmoette McCain in het publiek mensen van al Qaeda. McCain is als het ware verslaafd aan oorlogen en heeft daarom ook niet verrassend een voorliefde voor tuig.

Zo benoemde Poroshenko deze week drie adviseurs die hem gaan helpen bij het uitstippelen van zijn beleid. Zij moeten zo de greep van Washington nog vergroten en de haat in het land tegen Moskou verder aanzwengelen.

De drie adviseurs zijn Carl Bildt, de Zweedse zeer pro-Amerikaanse ex-minister van Buitenlandse Zaken, Michael Saakasjvili, de zijn land ontvlucht zijnde Georgische ex-premier die voorheen in de VS als advocaat aan de bak kwam, en de Amerikaanse senator John McCain, de voorzitter van de Senaatscommissie voor de Strijdkrachten en gewezen Republikeins presidentskandidaat. Een man die verslaafd lijkt aan oorlog voeren.

John McCain voelde dat voorstel van Poroshenko aan als een grote eer maar bedankte daar deze functie volgens hem niet samengaat met zijn positie als senator. McCain heeft in het verleden al herhaaldelijk opgeroepen om het Oekraïense leger te bewapenen en soldaten te sturen. Het toont wel aan dat de invloed van de EU in Kiev praktisch zero is.

5 jaar cel

Recent maakte men het nu ook mogelijk om buitenlanders in het Oekraïense leger op te nemen. Er werd al een algemene mobilisatie ingevoerd maar die wordt massaal geboycot, zeker in het oosten maar blijkbaar ook elders. Ondanks de zware straffen die men hier instelde. Maar in feite vechten er al heel wat buitenlanders mee in het Oekraïense leger en bij groepen als het Azov Bataljon.

Natalie Jaresko - 5

Alhoewel Natalie Jaresko de Amerikaanse nationaliteit heeft, financieel verre van onbesproken is en haar loon volgens sommige bronnen nog steeds komt van Washington werd ze minister van Financiën in de regering van premier Arseni Jatsenjoek, een van de serie buitenlandse benoemingen. Jatsenjoek, een racist van het zuiverste water, is al evenzeer een Amerikaanse benoeming.

En terwijl men in Rusland met luide trom het einde van de tweede wereldoorlog herdacht en de overwinning 70 jaar geleden op het fascisme, ging men in Kiev een gans andere richting uit.

Hier geen herdenkingsmarsen over de strijd tegen het fascisme of de bevrijding van de vernietigingskampen, maar een nieuwe wet die de nieuwe ultranationalistische en fascistische koers moet versterken.

Met de bedoeling zo Rusland cultureel verder te verwijderen van Oekraïne. Wat de ultieme bedoeling is van Washington. Die wil Rusland omsingelen met Moskou vijandig gezinde staten om het zo continu te destabiliseren.

Het moet ook een toenadering van de EU tot Rusland onmogelijk maken. Iets waarvoor onze media de voorbije paar jaar ‘prachtig’ werk leverden. Nooit voorheen gooide onze media met zoveel modder als naar de Russische president Vladimir Poetin. 

Zo worden als gevolg van die nieuwe wet alle herinneringen aan Rusland en de Sovjetunie verwijderd en mag men dit verleden ook niet meer ophemelen. Alle symbolen van het communisme zoals straatnamen en monumenten worden verboden. Wie dit verleden toch als positief ziet riskeert een celstraf van 5 jaar.

Azov Bataljon - Embleem

Volgens een vorige maand door het parlement goedgekeurde wet zijn zowel communistische als fascistische symbolen voortaan verboden. Maar men mag ook geen kritiek meer leveren op de Oekraïense fascistische groepen uit het interbellum en de Tweede Wereldoorlog zoals de OON-B en het UPA. Maar hun nakomelingen als het Azov Bataljon, het vrijwilligersleger, gebruiken alleen nazi-symbolen.

Officieel zegt Kiev, na brave protesten uit het buitenland hierover, dat ze niet gericht is tegen de persvrijheid of het intellectueel debat, maar de pers ligt al geheel aan banden. Wee de journalist met een andere dan de officiële mening. Een ‘zelfmoord’ is zoals al bleek hier geen enkel probleem.

Officieel zijn ook alle fascistische symbolen verboden maar de nieuwe wet stelt ook dat men geen kritiek mag leveren op de fascistische bewegingen uit WO II zoals de Organisatie van Oekraïense Nationalisten en de ermee gelieerde bewegingen. Hierop kritiek leveren kan ook 5 jaar cel opleveren.

Een gruwelijk monster

Het bewind in Kiev is dan ook aan het ontaarden in een gruwelijk monster en een schertsvertoning. Voor de mensen in het land is dit zo te zien de ergste periode sinds de tweede wereldoorlog.

Het land is failliet, de corruptie is nog erger dan voorheen en met politieke moorden en repressie die schering en inslag zijn geworden. Oekraïne is een van die enkele landen uit het vorige Oostblok dat er sinds de instorting van de Sovjetunie op achteruit ging. En dat was dan voor o.a. Herman Van Rompuy hoogstnodig mee een staatsgreep moesten plannen.

Petro Porosjenko met Manuel Barroso en Herman Van Rompuy - Milaan - 16-10-2014

En fier dat ze waren over hun staatsgreep toen begin 2014. Hier glunderend, Manuel Barroso, toen voorzitter van de Europese Commissie, Petro Poroshenko en Herman Van Rompuy, toen Europees president. De oorlogsstokers en puinmakers. Een ongehoorde schande.

De door de VS en de EU georganiseerde staatsgreep heeft van het al arme en trieste land een grote ruïne gemaakt. Onze media weten dit wel allemaal onder de mat te vegen maar de realiteit is echter te schokkend om het blijvend te verzwijgen. Dit kan alleen maar slecht aflopen. Dit wil zeggen: nog slechter dan het nu is!

Guy Verhofstadt, Herman Van Rompuy en al die andere imperialistische dagdromers in het westen maakten het land kapot, zorgden voor vele duizenden slachtoffers, minstens een miljoen vluchtelingen, destabiliseerden Europa en brachten onmetelijke schade toe aan de Europese economie.

Al men iemand aan de schandpaal mag nagelen dan zijn het zeker deze heren en dames. Zij verdienen alleen maar de grootst mogelijke verachting.

Willy Van Damme

Chemische wapens in Syrië–Extra propaganda

Groot nieuws de voorbije week in de media waar men plots stelde dat er in Syrië op bepaalde installaties sporen van sarin en VX, een ander zenuwgas, waren gevonden. Dat zou staan in een rapport van de Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens (OVCW) in Den Haag. Deze organisatie is belast met het dossier van de chemische wapens in Syrië.

Sarin

Zij doet nu verder onderzoek en is verantwoordelijk met het vernielen van de installaties in Syrië die betrokken waren bij het produceren en stockeren van die chemische wapens, vooral sarin en VX. Het waren wapens die Syrië bewaarde voor in geval van een oorlog met Israël en er een militaire nederlaag dreigde. Een gevolg van de overmacht van het Israëlische leger versus dat van Syrië.

Dat vernielen is dan weer een gevolg van de aanval met sarin in de buurt van Damascus op 21 augustus 2013. Een aanval die door de salafistische jihadisten in Syrië op de rekening van het Syrische leger werd geschoven. Nagepraat door hun supporters in de westerse media, de ngo’s als Artsen zonder Grenzen, NAVO en de meeste landen van het Arabisch Schiereiland, waaronder Saoedi Arabië.

Gifgasaanval - 21-08-2013 - Slachtoffers

Liwa al Islam, de door Saoedi Arabië gefinancierde salafistengroep, legde deze kinderen, vermeende slachtoffers van die aanval met sarin, netjes op een rij. Een wat macabere show. Waar echter niemand in onze massamedia toen over viel was dat er hier bij deze aanval voor zover geweten geen rebellen zelf sneuvelden, alleen burgers. Hun verhaal bleek ook zeker voor een deel gelogen.

Grondig onderzoek leerde echter dat de daders eerder bij die salafisten en buitenlandse mogendheden, mogelijks Turkije en Saoedi Arabië, dienden gezocht te worden. Dit met als bedoeling op die wijze een militaire actie tegen Syrië van de VS uit te lokken. Wat dan moest leiden tot de definitieve val van de Syrische regering.

De Amerikaanse president Barack Obama weigerde echter dit spel mee te spelen, tot grote woede van onder meer de Franse president François Hollande, Saoedi Arabië, Turkije en uiteraard eveneens die salafisten.

Ook ngo’s als Human Rights Watch en Amnesty International waren minstens ontgoocheld dat er geen oorlog kwam. In persberichten riepen zij immers – het zijn nu eenmaal ‘mensenrechtenorganisaties’ – toen op tot oorlog. Eentje met een (sic) humaan kantje dan .

Sporen

Dat er recent bij dat verder onderzoek door de OVCW dan sporen van die twee gassen zouden gevonden zijn is voor wie de materie wat kent echter helemaal geen verassing. Geen sporen vinden zou immers geen verrassing maar zelfs een schok zijn.

Sarin en VX laten bij hun stockage en productie immers in veel gevallen sporen na, afgeleide veelal weinig gevaarlijke chemische producten, afbraakstoffen die ontstaan bij de ontbinding van die gassen.

De enige echt belangrijke vraag daarom is echter wie met dit voor de buitenstaander sensationeel ogende verhaal naar de pers stapte, en waarom de media dit dan ook zo op een bijna sensationele wijze brachten.

Seymour Hersh - 1

De gerenommeerde Amerikaanse onderzoeksjournalist Seymour Hersh wees in de richting van Turkije als de mogelijke organisator van de aanval met sarin op 21 augustus 2013.

Martin Tanghe, anker bij het journaal van TV Een, leek er alleszins door geschokt toen ze in het Journaal in het kort het nieuws bracht. En dat was de bedoeling natuurlijk. Veel journalisten zijn immers generalisten en hebben amper of geen kennis van iets als sarin of VX, het jachtterrein van specialisten in de chemie. En dus trappen die wel eens gemakkelijk in die val. Mediaspecialisten kennen dit en buiten dit uit.

Bovendien betreft het hier een lek uit een nog door geen buitenstaander gelezen rapport. Wat staat er juist in dat verslag? Wat bevat het rapport of wat zal het uiteindelijk bevatten? Want het lijkt bovendien nog niet eens af. Praktisch niemand die er zo te zien het antwoord van kent.

In wezen is dit dus geen verhaal met serieuze nieuwswaarde behalve in de zin dat iemand hiermee op sluikse wijze wijze naar de pers stapte. En dan is er de vraag naar het wie, hoe en waarom. Waarom bleef men bijvoorbeeld hier zeer vaag?

Turkije

Nu staat de OVCW in Den Haag onder leiding van een Turkse diplomaat, directeur-generaal Ahmet Üzümcü. En van Turkije weten we dat het in oorlog is met Syrië, kost wat kost deze regering ten val wil brengen en het land graat vernield ziet.

Waarbij Ankara ook probleemloos zowel al Qaeda als haar afsplitsing ISIS met alle mogelijke middelen helpt, incluis door het leveren van wapens en propagandamateriaal.

Wat door VN-resoluties trouwens verboden wordt maar waar de regering van president Recep Tayyip Erdogan lekker haar voeten aan veegt. Wapens leveren aan rebellen in een ander land is trouwens een daad van oorlog, een oorlogsmisdaad.

Recep Tayyip Erdogan - 3 - Met gevechtsvliegtuig

Terwijl de Verenigde Naties werkeloos blijft toezien voert de Turkse president Erdogan oorlog tegen zijn buurland Syrië en steunt hij zonder aarzelen in Syrië zowel al Qaeda als haar afsplitsing ISIS. Het toont hoe zwak de VN in realiteit is. Men voert oorlog en er komt zelfs geen zwak protest. Met als vraag of hij ook achter de recente beweringen over chloorgas zit.

Volgens de Amerikaanse journalist Seymour Hersh (1) was het trouwens Erdogan die achter de aanval met sarin van 21 augustus 2013 zat. Wat toen zonder veel twijfel een mogelijkheid was.

Daar de aanval echter plaats had in een gebied waar vooral de door Saoedi-Arabië gefinancierde Liwa al Islam actief is lijkt ook dat land een mogelijks betrokkene te zijn. Waarbij haar hevige reactie toen eveneens opviel.

En zeker nu de VS op het punt staat een akkoord met Iran over haar kernprogramma te sluiten ontstaat er voor Turkije en Saoedi Arabië een nieuwe situatie. Men kan er de oorlog met Iran zelf wel opbergen maar Syrië blijft voor hen voorlopig en met nu nog meer aandrang het hoofddoel.

Gedaan met de droom van een vernieling van Iran door de VS. Iran en de VS gaan gewoon over tot het aanknopen van min of meer normale bilaterale relaties. Een in de regio geopolitieke aardsschok van een heel grote magnitude.

Het gevolg is duidelijk dat de Saoedische koning Hakbijl Salman als reactie zijn oorlogsinspanning aan het opdrijven is. Wat zorgde voor het blazen van nieuw leven in het bondgenootschap tussen Saoedi Arabië en het duo Qatar en Turkije. Met extra fondsen en wapens voor al Qaeda en haar satellieten in Syrië. En dit allemaal met steun van Frankrijk.

Chloorgas 

Vermoedelijk moet dit nieuw verhaal over sarin dan ook daar gezocht worden. Het viel trouwens op dat in een artikel van de NYT (2) een niet nader geciteerde maar als een, vroegere Amerikaans diplomaat omschreven bron dit verhaal tot zijn ware proporties herleidde, zijnde: “Er waren sporen, en dan.. dat is toch onvermijdelijk. Het is ook wat anders dan het bezit van sarin of VX en de productie ervan.”

Barack Obama - 3

Het lijkt geen toeval dat men juist nu via de media terug verhalen over het gebruik door het Syrische leger van gifgassen lanceert. Turkije en Saoedi Arabië zijn woest over de toenadering van de VS tot Iran en willen Obama zo onder druk zetten om in ruil voor dat akkoord met Iran tenminste Assad te laten vallen. Tevergeefs zo te zien. Recent noemde hij de Saoedische leiders zonder hen echter direct bij naam te noemen nihilisten. Zelfs in Teheran zou men dit woord voor het Huis van Saoed zelden durven gebruiken.

Dat een Amerikaans oud-diplomaat toeliet dat men hem als dusdanig omschreef toont dat de VS bijna zeker niet de bron van dit lek was maar anderen. Het toont ook dat de VS deze propagandaoorlog niet meer wil meespelen en er zelfs niet voor terugschrikt om haar ‘bondgenoten’ in het publiek voor schut te zetten. Ook Amerikaanse gewezen diplomaten vallen hun dienst en regering in regel immers zelden of nooit aan.

Een situatie die vroeger wel anders was. Toen had de VS over dit aspect van deze oorlog desnoods en als eerste de grofste leugens zitten verspreiden. Nu poogt men de gemoederen te bedaren. Het is een van de vele aanwijzingen dat het oude bondgenootschap tegen Syrië aan diggelen ligt.

Hetzelfde soort manipulaties trouwens met het vermeende gebruik van chloorgas dat de laatste maanden eveneens in het nieuws kwam bovendrijven. Met als voornaamste een geheim gehouden rapport van de OVCW over dit vermeend gebruik.

Forensisch waardeloos

Ook hier pogen bepaalde milieus dit in de schoenen van de Syrische regering te schuiven. Maar het probleem is hier gewoon dat het over een geheim rapport gaat waarover geen enkele buitenstaander, hoe groot zijn expertise, dan ook een verklaring kan afleggen.

En als iets geheim gehouden wordt dan klinkt dit reeds als het ware bij definitie verdacht. Het rapport werd aan alle bij de OVCW aangesloten landen bezorgt. En dat zijn er veel. Maar daar blijkt niemand dit te willen laten publiceren. Hier behoudens wat selectief vrij gegeven beweringen geen serieus lek. Waarom?

Zekerheid hebben we natuurlijk niet en het blijft giswerk maar heel waarschijnlijk is de reden voor dat geheimhouden omdat het rapport niets bewijst. Voor zover geweten is alles immers gebaseerd op getuigenissen van die salafisten die mensen van de OVCW in Turkije noteerden.

Koning Salman bin Abdoelaziz al Saoed

De vriendelijk kijkende Saoedische koning Hakbijl Salman voerde sinds zijn aantreden als staatshoofd de agressie tegen zijn buurlanden sterk op. Ook het aantal executies ging in crescendo. Zo waren er tegen begin mei al 80 onthoofdingen, vier per week! ISIS zal jaloers zijn. En in Syrië kregen de mannen van al Qaeda van Koning Hakbijl Salman allemaal nieuwe kledij.

Dit dan nog vermoedelijk in aanwezigheid van de Turkse veiligheidsdienst MIT, de ware macht achter de salafisten. De forensische waarde hiervan is dan ook bijna nul. Zeker omdat sporen van chloorgas zeer snel verdwijnen en fysiek er dus moeilijk iets te bewijzen is.

Er rest dan ook alleen het verhaal van die salafisten dat men het gas gooide vanuit helikopters. Met daarbij de bewering van die jihadisten en hun supporters dat alleen het Syrische leger over helikopters beschikt.

Vooreerst weten we niet of die verhalen over chloorgas en helikopters waar zijn. En bovendien gebeurden de aanvallen ook allemaal vlakbij de Turkse grens, een grens die ook door salafisten wordt bezet. Turkije is dus met andere woorden op een paar minuten vliegen en dat land heeft uiteraard wel helikopters. En chloorgas kan je op veel plaatsen zo vinden. Je koopt het gewoon in de handel.

The New York Times

Maar ook hier in dit dossier spelen de westerse massamedia als vanouds een bewust heel smerige rol. Daarover lijkt weinig twijfel. Zo stelde The New York Times (2) het deze week zo:

“Government opponents, doctors and rescue workers contend that Syrian forces are increasingly using chlorine in bombs dropped from aircraft.”

“Opposanten van de regering, geneesheren en hulpverleners stellen dat Syrische strijdkrachten steeds meer gebruik maken van chloorgas dat men vanuit vliegtuigen gooit.”

Nu, door dit zo te schrijven geeft men de lezer de indruk dat die drie verschillende categorieën van waarnemers dit verhaal over chloorgas bevestigen. Wat het verhaal erg geloofwaardig maakt. Echter zowel die geneesheren als die hulpverleners die deze verhalen staafden werken daar onder salafistische controle en zijn onderdeel van die jihadisten, de opponents van de NYT.

Ake Sellstrom met Ban Ki-moon - Overhandigen rapport Vn-missie gifgasaanvallen Syrië - 2013

De Zweed Ake Sellstrom was het hoofd van de missie die in 2013 de verhalen over gifgasaanvallen onderzocht en hier in december zijn rapport overhandigde aan Ban Ki-moon, secretaris-generaal van de VN. Nadien gaf hij een persconferentie waar hij brandhout maakte van de beweringen van zowel Le Monde, The New York Times als Human Rights Watch. Maar die zijn alle drie hardleers en hebben geen interesse in de waarheid.

Bovendien heeft de krant het hier niet over jihadisten, salafisten, extremisten, militanten of zelfs rebellen maar over ‘opponents’, een zeer algemene en erg brave term voor wat in wezen echter salafisten zijn die voor rekening werken van o.a. de Saoedische en Turkse regeringen.

Had men geschreven dat dit verhaal over chloorgassen alleen afkomstig is van salafistische jihadisten – waar het toch op neerkomt – dan hadden deze beweringen bij de lezer amper of geen geloofwaardigheid gehad. Dat besefte de krant ongetwijfeld ook toen men het artikel maakte en dus gaf men het vermoedelijk daarom zo’n merkwaardige draai. Men wou zo te zien de lezers bewust bedriegen.

The New York Times is daardoor echter wel medeplichtig aan het verdraaien van de feiten, het stoken van oorlog en het ondersteunen van al Qaeda. Wat verboden is. Maar het propageren van oorlogen is een vaste traditie van die krant, van Vietnam over Irak en Afghanistan tot nu Syrië en Oekraïne.

Geen Amerikaanse interventie zonder haar steun. Niets nieuws onder de zon feitelijk. De krant ziet graag niet-Amerikaans bloed vloeien. Dat is duidelijk.

Willy Van Damme

1) London Review of Books, April 2014, Seymour Hersh, ‘The Red Line and the Rat Line’. http://www.lrb.co.uk/v36/n08/seymour-m-hersh/the-red-line-and-the-rat-line. Zijn verhaal werd hier eerder besproken.

2) The New York Times, 12 mei 2015, Somini Sengupta, Marlise Simons en Anne Barnard, ‘Inspectors in Syria Find Traces of Banned Military Chemicals’.    http://www.nytimes.com/2015/05/13/world/middleeast/inspectors-in-syria-find-traces-of-banned-military-chemicals.html?emc=edit_th_20150513&nl=todaysheadlines&nlid=67751936&_r=1