Over Willy Van Damme

schrijver

Het duopolie van de Belgische mediamagnaten

Voor wie interesse heeft werd er vorige week in Amsterdam voor de internettelevisie van Café Weltschmerz een interview opgenomen met als interviewer Stan Houcke, een vroegere medewerker van VPRO radio toen de VPRO nog de VPRO was.

 

Het onderwerp betreft het duopolie met Mediahuis en de Persgroep die na de praktisch gehele Vlaamse en deels ook Franstalige kranten in bezit te hebben gekregen dit, zeker na de overname van het dagblad De Telegraaf (TMG), ook in Nederland met succes herhaalden. Zonder trouwens merkwaardig veel discussie zowel in de media als in de politiek. Aan bod komt o.m. de gevolgen die dit heeft voor de berichtgeving op politiek en ook sociaal-economisch vlak.

Willy Van Damme

Advertenties

Syrië–Als een mes door zachte boter

Nog deze week publiceerde de Franse krant Le Monde een artikel waarbij deze het Syrische leger ridiculiseerde en het omschreef als een soort alawitisch – een der tientallen religieuze minderheden in het land –  huurlingenleger dat militair amper iets voorstelt. Maar Le Monde is wat betreft de buitenlandse berichtgeving, en zeker Syrië niet veel meer dan de spreekbuis van de Franse regering, of dat nu Nicolas Sarkozy, François Hollande of Emmanuel Macron is.

Onderhandelen

Ondertussen staat dit leger op het punt het land geheel te zuiveren van die dikwijls uit het buitenland afkomstige salafistische terreurgroepen. Zonder hulp van Hezbollah of de buitenlandse door Iran aangebrachte vrijwilligers viel het op 20 juni de door die jihadisten bezette delen van de provincies Daraa, Quneitra en Sweida aan. Met daarbij het zuidelijk stuk van de provinciehoofdstad Daraa, goed voor ongeveer 50%. Een stad met normaal tot 150.000 inwoners, voorsteden incluis.

Daraa - Militaire situatie - 15 - 28 mei 2018

De militaire toestand in het gebied voor het Syrische leger op 20 juni met zijn aanval begon. De stad Daraa ligt in het zuiden van de rode uitstulping vlakbij Jordanië.

Een goede twee weken later was het oostelijk deel van dit gebied praktisch geheel veroverd op die jihadisten. En daarbij dient men dan nog rekening te houden met het feit dat het grootste deel van de tijd verloren werd met onderhandelingen met die groepen in de hoop zoveel mogelijk bloedvergieten en vernielingen te vermijden.

Niet simpel want alhoewel al Qaeda hier minder sterk staat dan in de noordelijke provincie Idlib, zorgde die ook hier voor veel problemen. Desondanks ging het Syrische leger als een mes door zachte boter door de verdedigingslinies van die terreurgroepen. Wat nog maar eens toont welke fantasierijke verhalen kranten als Le Monde publiceren.

Dorpsnotabelen die een overeenkomst met de regering wilden tekenen bekochten dat zeker in het begin van dit offensief en ervoor niet zelden met hun leven. Wat op dit ogenblik nog te veroveren is zijn twee gebieden pal aan de door Israël bezette Golan hoogvlakte. Een stuk ervan bezet door al Qaeda en haar bondgenoten en een in handen van de groep Khalid ibn al Walid, een filiaal van ISIS.

Bij deze militaire operatie werden door het regeringsleger o.m. ook voorraden Franse telegeleide antitankraketten ontdekt alsmede Britse pantservoertuigen. Geen toeval want in 2003 gaf de EU de toelating aan haar lidstaten om officieel wapens te leveren aan wat men dan de (sic) gematigde rebellen noemde. Gematigde rebellen die nu deels zijn overgelopen naar Klalid ibn al Walid, de mannen van ISIS. Met hun Franse en Britse wapens.

Eigen boontjes doppen

Voor de Syrische en ook Jordaanse regering is dit een goede en vooral zeer belangrijke zaak. Vanaf nu immers kan de handel tussen Jordanië en Syrië terug op gang komen. De autostrade tussen de Jordaanse Hoofdstad en de Syrische steden Damascus, Homs en Hama kan aldus terug geopend worden. Een economisch zeer positieve ontwikkeling.

Daraa - Militaire situatie - 20 - 6 juli 2018

De militaire situatie op 6 juli toen men de grensovergang bij het stadje Nasib had veroverd. Groen is al Qaeda en haar bondgenoten. Zwart is ISIS en rood het Syrische leger.

Vermoedelijk zal eind deze maand het ganse gebied aan de Jordaanse en Israëlische grens terug geheel in handen van de Syrische regering komen. Waarna deze troepenmacht zich noordwaarts zal verplaatsen naar de provincie Idlib. De eerste berichten uit de Russische media en het Syrische leger wijzen in die richting. Maar dan is het vermoedelijk al september.

Noch de VS noch Israël lijken tegenwoordig enig bezwaar te maken tegen deze evolutie in het zuiden van Syrië. Eerst klonk het in Washington dat er ernstige gevolgen voor Syrië zouden zijn moest men dit gebied aanvallen.

De week nadien liet men echter al verstaan dat wat Washington betreft die jihadisten hun eigen boontjes moeten doppen. “Ze staan er alleen voor”, klonk het daar. De wispelturigheid van de VS bewijzend. Wat al jaren hier het geval is.

Het was het signaal voor Damascus om met de aanval te starten. En voor Israël zoals men officieel verklaarde is er geen enkel probleem dat het Syrische leger als enige de grens met de zionistische staat bewaakt.

Plots kan premier Benjamin Netanyahu er mee leven. Het was ooit anders. Zijn vermeende basiseis is dat er daar geen troepen van Hezbollah en Iran gestationeerd worden. Wat voor beiden geen probleem lijkt. Syrië heeft hen militair ook niet meer nodig.

Wat ook opviel en zorgde voor moeilijke onderhandelingen was dat men die jihadisten in ruil voor een overgave zoals elders geen busticket richting Idlib meer beloofde. “Men gaat dit gebied toch weldra aanvallen’’, klonk het hier en daar in Syrische regeringskringen.

Daraa - Militaire situatie - 24 - 13 juli 2018.jpg

De militaire situatie op 13 juli toen het grensgebied met Jordanië terug in Syrische handen was. Alleen het door ISIS gecontroleerde gebied blijft nog te bevrijden. Deze nacht 14 juli werd ook het stadje al Harrah veroverd. Een zeer belangrijke zet daar hier de belangrijkste afluisterbasis van Syrië en ook Rusland was waarmee men Israël in de gaten hield. Deze zat op een heuvel en werd voorheen met Israëlische steun door die jihadisten veroverd. Deze basis kijkt ook neer op de rest van dit gebied. Al Harra situeert zich in het noorden van de door de jihadisten bezette zone.

Beslan

En dat men Idlib gaat aanvallen is logisch. Vooreerst is al Qaeda daar de veruit sterkste partij, zijn er cellen van ISIS actief en, belangrijk, bevinden er zich grote aantallen vrijwilligers uit de vroegere Sovjetunie die onder de vlag van de Turkestan Islamic Party (TIP) in een vaste alliantie met al Qaeda zitten. Waarbij die TIP recentelijk nog met enkele tientallen drones een serie mislukte aanvallen op de Russische luchtmachtbasis van Khmeimim uitvoerde.

En tussen de Russen en die TIP zijn er, waaronder voor de twee oorlogen voor de controle over Tsjetsjenië, nog een serie rekeningen die openstaan. Moskou is bijvoorbeeld zeker niet de gijzeling op 3 september 2004 van die lagere school in Beslan vergeten. Hierbij vielen er eventjes 783 gewonden en 334 doden waaronder 186 kinderen.

En het vernielen van die jihadisten is de voornaamste reden waarom Rusland in Syrië aan de kant van de Syrische regering staat. Verwacht dus een erg bloedig gevecht. Een symbolische mogelijks laatste veldslag van het Russische leger tegen die salafistische terreurgroepen. Hier zal veel bloed vloeien.

Koerden

Ook in de relatie van de Syrische regering met de Koerdische nationalisten van de YPG zijn er positieve ontwikkelingen. Zo voeren beiden nu onderhandelingen en volgens Syrische bronnen zou de YPG twee voorname eisen hebben, zijnde onderwijs in de eigen taal en een vertegenwoordiger op het ministerie van Olie. Een centenkwestie.

Gisteren lekte bij de YPG ook uit dat er met de regering een akkoord is om gezamenlijk de Tabqa dam op de Eufraat te beheren. Die dam regelt het peil van de Eufraat, zorgt voor de irrigatie van die vallei en de energievoorziening van een groot deel van het land. Het is op dit vlak de belangrijkste installatie van het land.

Frans anti-tankraketten Apilas - Gevonden in Daraa - 11-07-2018

Na de bevrijding van de provincie Daraa ontdekte het Syrische leger onder meer grote hoeveelheden Franse en Britse wapens waaronder deze Apilas, telegeleide raketsysteem. Geleverd zonder toestemming van het Franse parlement aan salafistische terreurgroepen actief in een ander land. Zonder discussie een oorlogsmisdaad. Over die vondst niets in Le Monde. Wat dacht je.

Probleem is hier welke Koerdische taal men zou moeten onderwijzen. Er zijn er immers vier. En de vraag is of Damascus hiertoe wel bereid zal zijn. Die nationalistische groepen krijgen immers steun van Israël en de VS en zowel in Iran, Irak, Syrië als Turkije is men radicaal tegen elke mogelijke stap richting een eigen staat gecontroleerd door die nationalisten.

Maar de YPG beseft nu ook wel dat de VS een totaal onbetrouwbare partner is en men nu eenmaal moet leven met de Syrische regering, een veel sterkere partij dan zij. Typerend is dat zij recent een district van de provinciehoofdplaats Hassaka overdroegen aan het Syrische leger die er al een deel van die stad met de centrale administratie nog steeds bezet.

Ook is men in het kader van wat de YPG het opkuisen van die zone noemt bezig met het verwijderen van de beeltenissen van Abdullah Ocalan, de leider van de Turkse PKK. Het was een basiseis van Damascus. Ook is er terug handel mogelijk over de Eufraat tussen het gebied van de Syrische regering en dat waar de VS met de YPG de baas is.

Donald Trump

Volgens berichten in de Russische media zou de kwestie Syrië trouwens centraal staan bij het gesprek van Vladimir Poetin en Donald Trump nog deze week. Het lijkt er dan ook op dat de VS zich vrij snel uit Syrië gaat terugtrekken.

Rakka - Vlag PKK met Ocalan - PKK verovering - Oktober  2017

Toen de YPG met steun van de VS de stad Rakka op ISIS veroverden plaatste men een enorme spandoek met daarop de Turkse PKK leider Abdullah Ocalan op het centrale plein van Rakka. Zowel in Ankara als in Damascus was men woest. Diens beeltenis verdwijnt nu overal. Officieel een opfrissingsactie genoemd om het netjes te houden. Netjes inderdaad.

Trump stelde in het recente verleden trouwens herhaalde malen dat hij weg wil uit Syrië. Het is dan ook geen toeval dat Netanyahu recent nog maar eens voor een zoveelste maal bij Poetin op bezoek was. Of hij veel bekomen heeft is echter zeer twijfelachtig.

Voor Syrië is de oorlog alleszins een aflopende zaak. Van de beweringen van de door de staten van het Arabisch schiereiland, de VS of het Verenigd Koninkrijk betaalde ‘experten’ over de snel te verwachten val van de Syrische regering blijft niets meer over.

Hetzelfde toen diezelfde ‘specialisten’ de bewering in 2016 van president Bashar al Assad over het geheel heroveren van zijn land weglachten. Als figuren als Jorn De Cock, Charles Lister, Eliot Higgins (Bellingcat), Hassan Hassan, Montasser Alde‘emeh of Koert Debeuf nu nog lachen dan is dat eerder groen. Maar ze zullen er zich wel uitpraten. Het zijn intellectuelen en die hun bochtenwerk is beter dan dat van welke paling ook.

Willy Van Damme

De moord op de Wereldhandelsorganisatie

Het zijn op dit ogenblik zowel voor diplomaten, regeringen als de bedrijfswereld ongetwijfeld zeer hectische dagen. Trad de Verenigde Staten voorheen al uiterst agressief op dan is het nu helemaal chaos en is het woord handelsoorlog alom. Typerend was dat velen in de media deze week in Brussel al dachten het officieel overlijden van de NAVO te kunnen meemaken. Alsof die niet al op sterven na dood is. Alleen men geeft het bij de lidstaten nog niet toe.

GATT

Ondertussen regent het vanuit de VS strafmaatregelen met ofwel meer sancties of extra invoerrechten tegen zowat alle vermeende bondgenoten – lees vazallen – en handelspartners van de VS. En we zijn nog maar aan het begin. Het gevolg is dat die door extra invoerheffingen getroffen landen zeggen met hun klacht naar de Wereldhandelsorganisatie (WHO) te trekken om de VS te verplichten de regels te volgen. Er is hiermee echter een probleem: De WHO is dood, vermoord door de VS.

Wereldhandelsorganisatie - Algemene Vergadering

De algemene vergadering van de WHO. Officieel nog springlevend maar feitelijk dood. Iets wat mijn blijkbaar zo stil mogelijk wil houden. Je zult er in de gespecialiseerde media zoals The Financial Times dan ook amper iets over vinden.

De Wereldhandelsorganisatie (in het Engels afgekort als WTO) werd opgericht in 1995 toen er bij het GATT, het General Agreement on Tariffs and Trade, onoverkomelijke problemen ontstonden rond allerlei handelsgeschillen tussen de lidstaten. Vooral de houding van de VS zorgde voor veel herrie.

Dat was de reden waarom de WHO werd opgericht met als bedoeling een beter systeem te krijgen om die geschillen te beslechten. Zowat alle landen met ietwat naam zijn nu lid, ook bijvoorbeeld Jemen en de Seychellen. En in het begin leek dat ook goed te werken waarbij de grote machtige naties het soms moesten afleggen tegen kleinere staten. Typerend was de door Costa Rica gewonnen rechtszaak rond ondergoed tegen de VS.

Volgens de regels van de WHO stapt een land naar het Bureau voor Geschillenregeling (Dispute Settlements Body) van deze organisatie. Die werkt als een soort dienst voor eerste aanleg. Het is echter het Beroepshof (Appelate Body) dat zal beslissen wie gelijk heeft.

Bij consensus

Deze instelling bestaat normaal uit zeven rechters die voor twee jaar worden benoemd, wat dan eenmaal kan verlengd worden. De rechters hier zijn geen beroepsmagistraten maar specialisten in internationale handel. Zo is er de Belg professor Peter Van den Bossche die verbonden is aan een serie onderwijsinstellingen in Bern, Amsterdam, Maastricht; de ULB in Brussel en het Brugse Europacollege.

Deze rechters krijgen een geschil te behandelen dat ze dan moeten onderzoeken en op die hun beslissingen is voor zover geweten nooit veel kritiek geweest. Van de zeven rechters zijn er echter nu nog maar vier over en in september worden er dat praktisch zeker nog maar drie. Dan eindigt immers de termijn van Shree Baboo Chekitan Servansing uit Mauritius.

Zodat de Chinese Hong Zhao op 30 september 2020 achter haar als laatste er het licht kan uit doen. Want op 10 december 2019 eindigen de termijnen van de Amerikaan Thomas R. Graham en de Indische voorzitter Ujal Singh Bhatia en dus blijft die Chinese dame eenzaam en alleen over tot ook zij op 30 november 2020 moet vertrekken.

De insider: “Het probleem is dat men deze mensen bij consensus dient te benoemen en een land ligt al meer dan een jaar dwars. En dat is de VS. Wel mogen de rechters als ze vertrekken de dossiers die ze behandelen normaal verder afwerken. Maar in bepaalde gevallen poogt de VS zich ook hier tegen te verzetten. Het is bovendien onduidelijk waarom de VS neen zeggen tegen tegen de benoeming van nieuwe rechters. Soms krijg je een lijstje met klachten en hebben zij het onder meer over het activisme van de rechters. Namelijk dat zij in de plaats van regeringen beslissingen doorduwen.”

Appelate Body WTO

De rechters van het Beroepshof toen ze nog met zes waren. De zevende werd rechts op de fot handig weggesneden. Van links naar rechts Shree Baboo Chekitan Servansing (Mauritius), Hong Zhao (China), Peter Van den Bossche (België), Ukal Singh Bhattia (Indië), Thomas R. Graham (VS) en Ricardo Ramirez-Hernandez (Mexico).

Bovendien eisen de VS nu ook dat dit Beroepshof ten laatste binnen negentig dagen een beslissing neemt zo niet aanvaarden zij die niet meer en stellen zij hun veto. De insider: “Toen men dit reglement in 1995 om ten laatste binnen 90 dagen te vonnissen invoerde werkte dat zoals het hoort, maar sindsdien is het afhandelen van die geschillen veel complexer geworden en lukt dat niet meer. Zo is er natuurlijk een pak jurisprudentie bijgekomen waarmee die rechters rekening moeten houden en bovendien is de wereldhandel een stuk ingewikkelder geworden.”

Steroïden

Het gevolg is natuurlijk dat de WHO wel nog bij naam bestaat maar het niet meer in staat is geschillen op te lossen en we dus een totale chaos dreigen te krijgen, de macht van de sterksten. En dit is wat de VS lijkt te willen.

De insider: “Deze aanval op de wereldhandel is goed voorbereid en komt niet zomaar uit de lucht vallen. Eerst legt men de WHO lam en nadien begint men een handelsoorlog. We krijgen de indruk dat de VS terug wil naar het GATT, maar geen enkele andere lidstaat van de WHO gaat hiermee akkoord. Nu werkt men met een soort consensus waarbij een beslissing alleen wordt verworpen als iedereen neen zegt. En dat gebeurt namelijk niet want wie gewonnen heeft zal nooit neen zeggen. De VS wil het omgekeerde waarbij het vonnis pas aanvaard wordt als iedereen akkoord gaat en elke land zo zijn veto kan stellen, dus ook de VS. Dat kan niet werken. Men speelt hier met vuur.” Op een berg dynamiet.

Verassend is dit echter niet. De VS hebben zich altijd gezien als de leider van de wereld die als heer en meester zegt wat anderen moeten doen. De insider: “Natuurlijk is dit het verder zetten van het beleid van de vorige Amerikaanse presidenten maar onder Trump is dat wel een op steroïden. Zo ging er het verhaal rond dat de VS met Donald Trump de WHO ging verlaten. Maar dat ontkende men dan later.”

Of de VS hier hun slag gaan thuishalen is echter uiterst twijfelachtig. De insider: “De VS is goed voor een 15% van ‘s wereld bnp en 13% van de wereldhandel. Wat een totaal andere toestand is dan toen ze na de tweede wereldoorlog oppermachtig de wereldhandel domineerden. Maar met 15% van het BNP en 13% van de wereldhandel kun je de andere landen niet meer op de knieën dwingen. Dat is voorbij.”

De dollar

Voor de wereldeconomie en dus voor iedereen breken er onvoorspelbare tijden aan. De insider: “We gaan naar een periode met veel onzekerheid, en voor bedrijven is dat een ramp. Wat gaan bijvoorbeeld de regels worden om te exporteren? Verder zullen die in nogal wat gevallen niet meer worden toegepast. Ook de VS gaan hier trouwens een groot slachtoffer van worden. Zo voert de VS veel landbouwproducten zoals granen uit naar China maar die onderwerpt men in China nu aan extra invoerheffingen. Niemand gaat de VS nog als een betrouwbare handelspartner zien.”

Donald Trump - 5

Zo groot wil president Donald Trump de andere landen.

Alleen nog de positie van de dollar zorgt voor het overeind blijven van de VS als de wereldmacht. De insider: “Internationale handel is tegenwoordig er een die werkt volgens de regels van de bevoorradingsketen. Men koopt en verkoopt onderdelen die anderen dan op een bepaalde plaats tot een computer of een auto maken. Wat de VS hier doet is het ondergraven van haar eigen economie en machtspositie.”

Het is dan ook duidelijk dat de positie van de dollar als ‘s wereldhandels- en reservemunt bijgehouden door de zowat alle centrale banken, vooral dan de vazalstaten als Japan en het Verenigd Koninkrijk, ten dode is opgeschreven. Nu is al minder dan 60% van de wereldhandel in dollar en praktisch 20% in euro.

Mits maatregelen van de Chinese, Russische, Europese, Indische en Japanse centrale banken om het gebruik van hun munten in de internationale handel te vergemakkelijken zal het belang van de dollar afnemen. Wat onvermijdelijk lijkt.

Het is in wezen ook in het voordeel van de VS. Door het grote belang van de dollar in de handel is de vraag naar dollars groot en stijgt dus de prijs van die munt tegenover andere munten. Kwestie van vraag en aanbod.

Maar een dure dollar maakt de VS juist minder concurrentieel op de wereldmarkten. En zo knijpt men in de VS de industrie dood. De VS kan in wezen dus alleen maar in eigen vlees snijden, die van wereldmacht of die van de concurrentieel handel voerende natie.

Containers in haven - 1

De Britse premier Theresa May ontdekte met de herrie rond de brexit hoe complex de internationale handel is en ze haar land niet zomaar kon isoleren van de EU, haar handelspartner bij uitstek. De VS is nu een aanval begonnen tegen die internationale handel.

We gaan op internationaal vlak op termijn dus terug tot de periode van voor 1940 toen er vier munten in de internationale handel in gebruik waren, de Amerikaanse dollar, het Britse pond, de Franse frank en de Duitse mark.

Dat zal dit jaar niet gebeuren maar is iets voor het komende decennium wanneer men hiervoor, soms met veel tegengoesting, klaar denkt te zijn. De periode waarbij één munt de wereld overheersende is ook uniek in de geschiedenis en komt aan zijn einde. Wanneer is onduidelijk maar Donald Trump zal dit zeker doen versnellen.

Willy Van Damme

Jemen – Met steun van het Westen

Terwijl men in Thailand terecht kost noch moeite spaart om de 12 voetballertjes en hun coach uit de kilometerslange onderwater gelopen grot te halen is er gelijktijdig de onvoorstelbaar dramatische toestand van de kinderen in Jemen.

Al drie jaar voeren Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten daar een niets ontziende oorlog en organiseerden ze zelfs een cordon rondom het land met als gevolg dat veel te weinig voedsel en andere dagelijkse benodigdheden het land binnen raakt. Uithongering dus.

Waardoor miljoenen mensen honger lijden – waarbij dan honderdduizenden kinderen – of sterven aan cholera. In wezen echter is dit een oorlog van de NAVO waarbij Westerse generaals, met Franse, Britse en Amerikaanse special forces en duizenden huurlingen en jihadisten van ISIS en al Qaeda, de leiding erover hebben en zorgen voor de moord op mogelijks honderdduizenden Jemenieten.

Dit terwijl datzelfde Westen het maar steeds blijft hebben over de Syrische president Bashar al Assad die volgens Parijs, Brussel, Londen en Washington, zijn eigen bevolking blijft uitmoorden. Met miljarden euro’s aan wapens die vanuit het Westen aan het Huis van Saoed worden geleverd om die slachtpartij toch maar te kunnen verder zetten.

Stervend kind

Een stervend Jemenitisch kind. Dankzij de uitgebreide hulp van het Westen met onder meer België en zijn wapens uit Herstal. Dank U premier Charles Michel, Didier Reynders, minister van Buitenlandse Zaken, en Willy Borsu, Waals minister-president (allen MR). Dit kind en haar ouders zullen uw ‘generositeit’ levenslang blijven herinneren. Als ze het tenminste overleven.

Met ook België en de Waalse overheid die via het overheidsbedrijf en wapenproducent FN flink poen scheppen door de Saoedische salafisten wapens te verkopen. En onze vele parlementen en regeringen zwijgen en zijn dus medeplichtig.

Een zinloze oorlog trouwens want nooit is er iemand in geslaagd om het land te veroveren, noch de Abessiniërs, de Romeinen, de Turken, de Saoedi’s, de Egyptenaren of de Britten. Het land is taai, te taai voor imperialisten.

Maar ondertussen steunt men bloeddorstige monsters als prins Mohammed bin Salman al Saoed met zijn zinloze oorlog want de Saoedi’s hebben heel veel geld waar ze graag mee zwaaien. Walgelijk is een veel te braaf woord voor wat zich in Jemen al sinds 2015 afspeelt.

Willy Van Damme

Gifgas slaat toe bij De Morgen

Goed gelachen met de berichtgeving in De Morgen van vandaag van Jeroen Van Horenbeek over de nieuwe vergiftigingszaak in het Verenigd Koninkrijk met ‘Londen boos op Moskou over nieuwe vergiftigingen.’ Het toont nogmaals de totale onbekwaamheid aan van wat De Morgen als informatie presenteert aan de lezers. Het is immers prietpraat en desinformatie van topniveau.

Zo schrijft hij op zeker ogenblik: ‘De gebruikte novitsjok is volgens experts zo zuiver dat die na lange tijd nauwelijks afbreekt’ en dan wat verder waar hij professor Jan Tytgat citeert met: ‘De aanslag op de Skripals vond in maart plaats. Het is onwaarschijnlijk dat novitsjok zo lang aanwezig blijft, want de stof breekt af na verloop van tijd’.

Nu is wat men in het Verenigd Koninkrijk novichok noemt een serie van zenuwgassen die in de jaren ‘80 van de vorige eeuw (in de toenmalige Sovjetunie) op experimentele basis werden gemaakt. Wat men nadien stopte vermoedelijk omdat ze op militair vlak nutteloos waren want sarin en VX zijn al dodelijk genoeg.

Nu is een van de basiseigenschappen van die serie zenuwgassen, en ook andere zoals sarin, dat ze niet alleen ultrasnel werken en erg dodelijk zijn maar ook uiterst vluchtig. Dit gaat hem hier zoals het woord zegt over gassen en die verdampen met alle gevolgen voor hun chemische samenstelling. Het is essentiële kennis voor wie daarover wil schrijven zonder zich belachelijk te maken.

Sergey en Julia Skripal

Vader Sergeï en dochter Julia Skripal genietend van een lekker drankje. Zij wil volgens haar enige zelf afgelegde verklaring terug naar Rusland keren maar blijft nog steeds vastzitten in het Verenigd Koninkrijk. Tegen haar wil? Het feit dat ze naar Rusland terug wil – volgens de Britse overheid wilde die regering haar vermoorden – toont trouwens aan dat dit Brits verhaal over novichok volgens haar leugens zijn.

Toen de VN in augustus 2013 op onderzoek trok in de Syrische regio van Oost-Ghouta trof die nergens nog sarin aan maar alleen haar afbraakproducten. Wat voldoende was om te bewijzen dat er sarin was gebruikt. En die missie was er enkele dagen na de aanval. Zijn bewering over ‘nauwelijks afbreekt’ is dan ook lachwekkend en te zot voor woorden.

Het is bovendien merkwaardig dat dit zogenaamd erg dodelijk gif novichok – volgens de Britse beweringen tot 10 maal sterker dan het al uiterst dodelijke sarin – hier gebruikt werd. Immers, Sergeï en Julia Skripal zouden volgens de officiële Britse versie met dit novichok in aanraking gekomen zijn toen ze hun huis verlieten en de deurklink aanraakten waar dat zenuwgas was aangebracht.

Daarna gaan ze nog eens leuk winkelen en op restaurant eten en drinken. Pas uren nadat ze hun huis verlieten vallen ze dan op een bank in de coma. En grotendeels hetzelfde verhaal nu met dit koppel. Kan iemand verklaren hoe een snelwerkend, uitermate dodelijk gif pas uren later gevolgen heeft voor die beide koppels en dat bovendien dan nog overleven? Ik wacht.

Vlakbij ligt Porton Down, het onderzoekscentrum van het Britse leger voor biologische en chemische wapens. Misschien kan men daar eens een kijkje gaan nemen. Maar dat doet men in het Verenigd Koninkrijk natuurlijk niet. Uw medewerker maakt van die nabijheid er zelfs geen melding van. Uiteraard. En misschien kan hij eens die ‘experts’ bij naam noemen die zijn eerste bewering zouden gedaan hebben.

Willy Van Damme

Lezersbrief naar De Morgen van 6 juli 2018.

PS: Wie het officiële verhaal over deze twee Britse affaires serieus neemt toont een groot gebrek aan kritische zin of liegt bewust. De Britse versie van de feiten is al even geloofwaardig als die met de Boeing 757 die op 11 september 2001 in het Pentagon zou gevlogen hebben waarna de motoren, vleugels en wielen van dit zeer grote vliegtuig als bij toverslag verdwenen.

Maar ook dit blijven kranten als De Morgen voor waar nemen. En is het een toeval dat die dag toen de Skripals aangevallen werden de beveiligingscamera’s in Salisbury niet functioneerden? Want als je een zenuwgas op een deurklink aanbrengt dan moet men een zwaar beschermend pak aantrekken en dat valt zo op.

EXTRA: Men mag ook niet vergeten dat het die dag in maart toen de Skripals het slachtoffer werden van een mogelijke aanval met dat zenuwgas hevig regende. En het dus nog eigenaardiger is dat zo’n gifgas werd aangetroffen en zeker dan nog in die zuivere vorm zoals de Britse regering en de Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens (OVCW) beweerde te hebben gevonden.

Jacob van Deventer te boek

De Dendermondse bibliotheek heeft recent de bij de Nederlandse uitgeverij Thoth uitgebrachte atlas van Jacob van Deventer aangeschaft. Een vanuit historisch oogpunt belangrijk werk dat ook Dendermonde en andere steden uit de Spaanse Nederlanden zoals ze er in het midden van de zestiende eeuw uitzagen gedetailleerd in kaart brengt.

Minutieus

Jacobus van Deventer is een rond 1500 vermoedelijk in het Nederlandse Kampen geboren cartograaf die voor zijn werk ook voor zover geweten voor het eerst de driehoeksmeetkunde toepaste. Hij studeerde vanaf 1520 in Leuven en woonde later in Mechelen tot hij omwille van de opstanden tegen de Habsburgers in 1572 naar Keulen trok en daar in 1575 overleed.

In totaal bracht hij tussen de 250 tot 260 steden in kaart gaande van Groningen en Friesland tot Luxemburg, het uiterste westen van het huidige Duitsland en het noorden van Frankrijk. Hij begon er volgens sommige specialisten mee rond 1545 en dit tot aan zijn dood. Anderen dan weer stellen dat dit begon vanaf 1558 en geheel in opdracht van koning Filips II voor wie dit een zeer belangrijk bestuurlijk en ook militair werk was.

Voor Jacobus van Deventer was het echter duidelijk ook een passie om al die steden en het omringende platteland in detail in beeld te brengen. Met wat nu primitieve instrumenten zijn trok hij langs al de in kaart gebrachte steden, stapte straten af en beklom kerktorens, belforten en militaire bolwerken om alles nauwkeurig op te meten.

Atalas Jacobus van Deventer

Een enorm monnikenwerk waar hij dus minstens dertig jaar aan werkte. Hij begon het onder Spaans bewind en toen hij klaar was en stierf lag zijn vermoedelijke geboortestreek in de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden, onafhankelijk van Madrid. Het grootste deel van zijn werk verdween nadien in de Bibliotheca Nacional de Espana in Madrid. Een deel ligt ook in de Koninklijke Bibliotheek in Brussel, de Albertina.

Wat het werk mede zo uitzonderlijk maakt is dat hij niet alleen de stadskernen maar ook het omliggende platteland minutieus toonde met zijn vele schakeringen en met groen voor weilanden en bossen, beige voor landbouwgronden, blauw voor de vele waterlopen en rood voor de gebouwen.

Oudste beschrijving

Voor nogal wat steden is dit ook de oudste cartografische beschrijving die er is. Het geeft zo een beeld van hoe de laat-middeleeuwse steden en de omliggende gebieden er uit zagen. Het kan zo ook meer duidelijkheid verschaffen over de middeleeuwse periode en die zelfs onder de Franken voorheen. Zo toont ze onder meer de vele landbouwgronden uit die periode in de stadscentra zelf.

Het probleem is dat er behoudens die kaarten weinig bekend is over de man zelf en zijn werk voor Filips II. Zo weet men niet welk exact jaar de kaarten van de vele steden zijn gemaakt. Ook over het motief van Filips II om de man aan te stellen tast men nog steeds in het duister en blijft men discussiëren.

Over diens werk is in november vorig jaar aan de Leuvense Universiteit een doctoraatsthesis verschenen van de hand van Colin Dupont onder de titel ‘Cartographie et pouvoir au XVI siècle – l’ Atlas de Jacques de Deventer” met als promotor Jelle Haemers van de KUL en met wetenschappelijke begeleiding van Wouter Bracke van de Koninklijke Bibliotheek in Brussel.

Colin Dupont: ”Mijn hypothese is dat diens opdracht voor de koning vooral politieke bedoelingen had om op die wijze meer in detail zijn eigendommen in beeld te krijgen. Het militaire was hierbij secondair. Het lijkt mij ook dat die kaarten weinig economische informatie bevatten en dit dus niet de bedoeling was van Filips II.”

Colin Dupont, tegenwoordig wetenschappelijk medewerker bij de Koninklijke Bibliotheek in Brussel, werkt op dit ogenblik aan de uitgave in boekvorm van zijn doctoraat.

Het werk van Deventer was totaal in de vergetelheid geraakt tot het in 1859 bij het veilinghuis Martinus Nijhoff in Den Haag plots opdook. Wie wil zien hoe Dendermonde en andere steden uit de Spaanse Nederlanden er toen uitzagen kan dit werk binnenkort in de leeszaal van de Dendermondse bibliotheek bestuderen. Zijn kaarten kunnen ook digitaal online via  https://www.kbr.be/nl/galerij/jacob-van-deventer-stadsplattegronden geraadpleegd worden.

Willy Van Damme

Uitgeverij Toth, Bussum, Nederland. Reinout Rutte en Bram Vannieuwenhuyze, ‘Stedenatlas van Jacob van Deventer’, 516 bladzijden, 99,5 euro, 2018. ISBN 9789077699171

Dendermonds schaaktheater op de Aquarius

Wie de politiek nauwgezet volgt zal moeilijk kunnen ontkennen dat dit iets heeft van een combinatie van een spelletje schaak, of Stratego met gewoon theater. Al zullen sommigen het ook wel eens hebben over pure comedy. Maar politiek is nu eenmaal echter broodnodig want iemand moet het land en de gemeente nu eenmaal besturen. We kunnen niet zonder en hopen daarom op het beste. Niet zelden zonder resultaat zoals de huidige regering bewijst.

Goed uitkijken

En Dendermonde ontsnapt nu eenmaal ook niet aan die politieke regels. Zeker daar er nogal wat parlementairen in deze gemeenteraad zitten. Zo zijn er Bart Van Malderen, gewezen fractieleider van SPA in het Vlaams parlement en in datzelfde parlement Marius Meremans voor de N-VA. Terwijl Leen Dierick voor CD&V in het federaal parlement zit zoals ook Barbara Pas die zelfs ondervoorzitster is van het Vlaams Belang.

En nu de lokale verkiezingen naderen voelt een degelijke waarnemer hoe de partijen hun pionnen plaatsen en raadsleden hun zetten doen. Wie zoals Nele Cleemput (CD&V) veel het nieuws opzoekt heeft ambitie en ziet men normaal volgende legislatuur terug. Ook de partijen gedragen zich tegenwoordig erg strategisch en kijken goed uit vooraleer ze uitspraken doen.

DSC_0002

Tomas Roggeman is een erg ambitieuze man die carrière wil maken op o.m. de kap van hulpeloze kinderen en zwangere vrouwen.

Want wie nu op de oppositiebanken van de gemeenteraad zit kan de zondagavond van 14 oktober, eens de uitslagen en machtsverhoudingen gekend zijn, aan tafel gaan zitten met leden van de huidige meerderheid. Vijand wordt dan vriend en ook natuurlijk omgekeerd. Het is het spel Stratego of schaak wat politici onder de knieën horen te hebben. Het heet politiek bedrijven.

De media opzoeken

Cruciaal is natuurlijk om in de media te komen met als idee zo de aandacht van de burger te trekken. Wie weet valt die burger op die smoel en de voorstellen die dat gezicht doet. En dus was het de voorbije gemeenteraad tijd voor veel vragen, 11 in totaal. Hopend dat de twee nog overgebleven kranten hun mooie praatjes oppikken. Waardoor de gemeenteraad natuurlijk wel uitliep tot na 01u30.

Maar daarbij uiteraard geen voor de meerderheid van CD&V en SPA kritische interpellaties die hen sterk in verlegenheid zouden kunnen brengen. En dus waren er vragen rond o.m. asbest, zwerfvuil en een kraantjeswatercharter.Want wie is er nu niet tegen zwerfvuil? En dan waren er de complimentjes van onder meer Marius Meremans naar Bart Van Malderen. Er waren ooit andere gemeenteraadszittingen.

Facebook Dylan Vandersnickt

Dylan Vandersnickt, wijlen de lokale voorzitter van de Dendermondse Jong N-VA in actie op Facebook. En leuk dat hij dit moet gevonden hebben. Het lijkt wel te komen uit een moderne versie van de Völkischer Beobachter, het dagblad van de Adolf Hitler. Met vluchtelingen als de nieuwe joden. Wat wordt het: De kogel of gewoon gas? Nu het Vlaams Belang zijn toon matigde is er dan nog de N-VA om in te springen. Dylan Vandersnickt pleegde nadien zelfmoord.

Alleen de kwestie van de conceptstudie voor het spoorwegstation en het erbij horende plein zorgde door de wijze van optreden van raadslid Tomas Roggeman, nationaal de voorzitter van Jong N-VA, voor langdurig getwist. Deze meende te moeten scoren door hierover breed uitgesmeerd zijn mening te geven, vooral dan over de tegen ten vroegste in 2028 (!!) voorziene 800 autoparkeerplaatsen.

Naakt

Alhoewel hij voorheen in een gesprek hierover stelde zich geen zorgen te maken – “De NMBS zal haar klanten niet wegjagen.” – bleek hij nu ineens wel te vrezen voor een ramp. Die 800 parkeerplaatsen die men als optie vooropstelde waren plots totaal onvoldoende en dienden nu al aangepast. Probleem voor hem is dat dit getal van 800 alleen maar een mogelijke optie is die men nu neemt maar dus geen vaststaand gegeven is.

Het is ook pas tegen 2028 en in tien jaar kan er enorm veel gebeuren en zal men die plannen dus zeker nog sterk moeten wijzigen. Wat er bij hem echter niet bleek te willen ingaan. Hij had hierover zelfs een amendement klaar om bij dit gemeenteraadsbesluit te voegen. Tevergeefs echter want de oppositie met zowel Stefaan Van Gucht (VB) als Stijn Pluym, fractieleider van Open VLD, konden zich goed vinden in die conceptstudie.

Alleen de N-VA stemde voor die motie met het Vlaams Belang dat zich onthield. En toen men dan moest stemmen over het feitelijke raadsbesluit klonk het bij bepaalde figuren op de banken van de N-VA stilletjes dat men zich dan misschien best kon onthouden.

Dat was echter gerekend zonder hun fractieleider Walter Deygers die liet weten dat men dit net als de andere partijen ging goedkeuren. Men kon bij Tomas Roggeman toen hij Deygers hoorde zo de bliksemschichten en stoom rond zijn hoofd zien verschijnen. De man stond naakt en stemde dus voor, braaf Deygers volgend. Verkoop dat eens aan de buitenwereld! Van een desavouering gesproken.

Van excuses naar excuses 

De man, heeft het niet alleen met zichzelf maar ook met zijn lokale jongerenafdeling trouwens vrij lastig. Zo was er de affaire met de lokale N-VA voorzitter Dylan Vandersnickt die op Facebook een cartoon had geplaatst waarbij een zogenaamd sociaal voelende studente werd verkracht en een andere geëxecuteerd door vluchtelingen. Wat eerst tot diens excuses en nadien tot zijn ontslag leidde.

Tweet - Afrikaanse vluchtelingen Libië - Boot Aquarius - 11 juni 2018

Tomas Roggeman is duidelijk een Vlaams nationalist en gebruikt om de haverklap Engelse woorden. Om het plezant te maken? Het had eens in het Frans moeten zijn. De man zit al jaren in de politiek en dan spreken van een ‘vergissing’. Kom nou. Typerend is ook dat hij de vulgariteiten van de Brit Paul Joseph Watson retweet, een man uit de entourage van Alex Jones, de geflipte versie van Donald Trump. Watson is een man die qua waanzin en menselijkheid het allerdiepste mogelijk opzoekt.

“Blij dat ik er vanaf ben”, was de reactie toen van Tomas Roggeman op de zaak Vandersnickt. Maar vanuit de lokale jongerenafdeling was er meer recent dan de Facebookpagina ‘Make Dendermonde Great Again” waar ook figuren uit om hun racisme gekende groepen als Pegida en Schild en Vrienden opdoken. Een website die na een toenemende kritiek dan maar snel werd opgedoekt.

En na de walgelijke cartoon van lokaal voorzitter Dylan Vandersnickt was er vorige week dan de nationale voorzitter van Jong N-VA zelf om zich te tonen. Zo maakte hij zich vrolijk over het trieste lot van de vluchtelingen aan boord van het schip de Aquarius dat nu in Valencia is aangekomen. De woorden ‘Return to Sender’ op de tonen van een vrolijk deuntje was via een tweet zijn antwoord op dit drama.

Dit gaande over een boot overladen met vluchtelingen en daarbij veel kinderen en ook zwangere vrouwen. Je moet maar durven. Maar geen zorg, na de verontschuldigingen van Dylan Vandersnickt vorig jaar in mei was het dan nu de beurt aan Tomas Roggeman zelf om hiermee te zwaaien. Hij had het zo niet bedoeld en wou echt geen mensen kwetsen.

Tweet - Afrikaanse vluchtelingen Libië - Boot Aquarius - Verontschuldigingen - 11 juni 2018

Stemmen ronselen op de kap van de diepe miserie van kinderen en zwangere vrouwen. Het is iets wat men bij de N-VA graag ziet zoals de uitlatingen van Bart De Wever en Theo Francken bewijzen. Het idee dat men met dit soort walgelijke politiek stemmen kan ronselen toont hoe zwaar ziek onze maatschappij tegenwoordig is.

Nou excuses. Hoeveel keer sorry kan een mens van een partij en een politicus verdragen? De man was op de schoolbanken een primus, werkt al wat jaren in het parlement, is al bijna zes jaar gemeenteraadslid en nationaal voorzitter van Jong N-VA.

Als je in een dergelijke positie zit dan maak je dergelijke fouten niet. En als men toch dergelijke fouten maakt dan is dat het bewijs van onbetrouwbaar politiek gedrag. Waarna  er nog zoiets bestaat als de politieke verantwoordelijkheid voor de eigen (wan)daden.

In wezen echter kwam hier de ware natuur boven van de man, en dat is kakken op in zware moeilijkheden verkerende kinderen en zwangere vrouwen. En daar is een woord voor: Walgelijk. Een man met een dergelijke visie op de samenleving hoort niet thuis in de politiek. Punt. Excuses aanbieden zijn dan gewoon holle woordenkramerij.

“Mits hij zijn standpunten matigt”

Op de lokale satirische website Klaptand maakte men er ook een stukje over met daarbij een (nep)citaat van Barbara Pas (Nationaal ondervoorzitster VB) over de man: “‘Mits Tomas zijn standpunten een beetje matigt, is hij zeker welkom bij ons.” Men had het daar bij de Klaptand begrepen.

Leen Dierick

Gebaseerd op een gemanipuleerd dossier eiste Tomas Roggeman in de gemeenteraad ooit het ontslag van eerste-schepen Leen Dierick (CD&V) (foto Leen Dierick bij de Volaardebeek aan de Killeweg). In Brussel nochtans een coalitiegenoot. En dan verschieten dat de relatie tussen beide partijen in Dendermonde ijzig is.

Een goed ingeburgerde waarnemer van de Dendermondse politiek stelde het zo: “Dit is geen foutje maar een bewuste strategie zoals Theo Francken om met zijn tweets bij een bepaald publiek stemmen te ronselen.” Zeker is dat sommigen binnen de lokale afdeling van de N-VA bepaalde van zijn strapatsen niet lusten. Maar de man is de lieveling van de nationale partijleiding en dus…

Zo vroeg hij op zeker ogenblik in de gemeenteraad het ontslag van eerste schepen Leen Dierick louter en alleen gebaseerd op een gemanipuleerd dossier over het stedelijk kerkhof in Appels. “We moeten nog veel leren”, was een tijd later zijn reactie op die “blunder”. Zijn optreden hier maakte de relatie tussen CD&V in Dendermonde en de lokale N-VA wel ijzig. Of hoe een primus niet altijd slim is.

Willy Van Damme

De nieuwe wereldorde

De recente gebeurtenissen rond de top van de G7, zijnde de VS, Italië, Japan, Frankrijk, Duitsland, het Verenigd Koninkrijk en Canada tonen nogmaals aan hoe de oude geopolitieke structuren aan het instorten zijn.

Het toont ook aan hoe groot nog steeds de illusies in de VS en West-Europa zijn waar men nog steeds denkt de wereld te kunnen beheersen. Zo niet door het sturen van het leger of de salafistische huursoldaten dan door het instellen van allerlei sancties tegen diegenen die hun hebzucht in de weg staan zoals Rusland of Syrië.

Niets nieuw

Uiteraard eindigde de G7 top in Canada als te verwachten in een zeer hoog oplopende ruzie die nu voor het eerst ook duidelijk zichtbaar was. Waarbij de Amerikaanse president Donald Trump zijn zogenaamde bondgenoten in het publiek zat uit te schelden voor oplichters, bloedzuigers en meer van dat fraais. Waarbij hij tegen zijn nepvrienden de ene economische sanctie na de andere nam. Ze moeten knielen en smeken om genade.

G7 Top in Canada 10 juni 2018 - 1

De G7 hier in Canada broederlijk naast elkaar denkt nog steeds dat ze de wereld naar hun pijpen kan doen dansen. In wezen is de G7 de opvolger van de fameuze conferentie van Berlijn van 1884-‘85 toen men als ware het een taart Afrika onder elkaar verdeelde. Maar toen leefde Leopold II nog.

In wezen is dat niet anders dan wat voor de goede waarnemer al veel jaren zichtbaar is. Men herinnert zich maar de strijd om de controle over Rwanda met de door de VS, Nederland en het Verenigd Koninkrijk gesteunde Oegandese militair Paul Kagame die nu als een bloedige dictator over Rwanda heerst.

Deze verjoeg er het pro-Franse bewind van president Juvénal Habyarimana. Wat men in de massamedia dan maar verkocht als een conflict tussen Hutu en Tutsi maar wat wezenlijk een Frans-Amerikaanse oorlog via derden was.

Echt openlijk werd het conflict in 2003 met de Iraakse invasie van de VS en haar trouwste bondgenoten. Waarbij België, Frankrijk en Duitsland zich hard opstelden tegen die Amerikaanse oorlog. Even dreigde Washington zelfs met de ontvangst van Vlaams Belanger Filip Dewinter in het Witte Huis. Een signaal aan onze regering dat kon tellen.

Zoals Obama

En dan was er de gigantische speculatiegolf tegen de euro van een paar jaar terug. Als we sommige Belgische pro-Amerikaanse economen moesten geloven dan was het instorten van de euro zelfs maar een kwestie van dagen hooguit weken. Met Griekenland dat men zeker zou buitengooien en dat dan omgetoverd wordt in een soort remake van het kolonelsregime van weleer. Veel fantasie had men daar, dat wel.

Maar na een bijna geheim overleg  – er kwam van geen der partijen nadien zelfs een verklaring en één persfoto was voldoende – van de toenmalig Amerikaanse president Barack Obama met de Europese top, waaronder Herman Van Rompuy, viel plots de druk op de euro weg. Wat er toen juist gebeurde blijft nog steeds een mysterie en wie toen wat beloofde zal nog lang top secret blijven.

G7 Top in Canada 10 juni 2018

Donald Trump heeft een groot doel en dat is de rest van de G7 naar zijn pijpen te doen dansen en hen publiek vernederen. Wat er met die structuren zoals de NAVO en de G7 zal gebeuren is een goeie vraag. Vermoedelijk zal men alles op een laag pitje zetten en zien hoe het verder evolueert. En intussen kijken naar nieuwe structuren. In Nederland lijkt premier Mark Rutte plots erg Europees te klinken en in België is de optie voor de Rafale, een Frans gevechtsvliegtuig, en geen Amerikaanse F35 ineens een plausibel alternatief. Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) en zijn partij zullen er niet blij mee zijn.

En dan was er het fameuze interview van Barack Obama met het blad The Atlantic (1) waarin hij zijn ‘bondgenoten’ er van beschuldigde profiteurs te zijn die zonder tegenprestatie genieten van de Amerikaanse paraplu, de vermeend genereuze Uncle Sam.

Het zijn bijna letterlijk ook de woorden die Donald Trump tegenwoordig gebruikt. Alleen is Trump karakterieel nu eenmaal een ander figuur dan Obama maar in wezen past hij perfect bij de al jaren bezig zijnde steeds hardere opstelling van de VS tegenover de wereld. Trump is dus geen toeval of een tijdelijke zo te herstellen fout in de relatie van de Washington met haar vermeende partners. Integendeel.

Amerikaanse dollar

Het heeft allemaal te maken met het feit dat de VS op wereldvlak relatief machteloos geworden is. Ze heeft natuurlijk nog een zeer grote macht zoals de enorme capaciteit van haar leger, de aantrekkelijkheid van de grote Amerikaanse markt, de soft power met onder meer Hollywood en de media en vooral de positie van de Amerikaanse dollar. Haar voornaamste wapen tegen de rest van de wereld.

Maar die haar invloed neemt steeds meer af. Zo gebeurt volgens sommige berekeningen nog minder dan 60% van de buitenlandse handel in dollar. Het was een der reden waarom men vanuit de VS de euro kapot wou maken. Het is haar voornaamste rivaal. En dat internationaal gebruik van de dollar gaat – dankzij Trump – zeker nog verder afnemen. En zakt dat almaar dieper dan daalt ook de Amerikaanse dominantie over de wereld.

Wat Donald Trump en zijn regering doen is in wezen een wanhoopspoging om toch nog meester te blijven van de wereld door het nemen van steeds meer economische en politieke sancties en destabiliseringspogingen tegen onwillige regeringen.

Donald Trump - 5

Zo klein wil hij zijn partners binnen het westerse bondgenootschap hebben. In wezen echter is dit in een meer brutale vorm een voortzetting van de politiek onder zijn voorgangers. De VS is als een kat in het nauw en die maakt soms rare sprongen.

Maar kijk naar Iran. Eventjes toen in 2012 onder hevige druk van de VS heel zware sancties tegen het land werden genomen nam de economie een stevige duik maar daarna herstelde die zich gewoon en bleef ze groeien. Zij het misschien minder dan zonder die strafmaatregelen maar de groei bleef.

Kijk ook naar Rusland waar de plotse daling van de olieprijs drie jaar terug meer schade aan de economie veroorzaakte dan de vele door de VS en de EU genomen politieke en economische sancties tegen Moskou. Officieel een gevolg van de terugkeer van de Krim naar Rusland. De VS wilde onwillige landen als Rusland in haar gareel duwen en de EU hielp domweg mee. En als dank kreeg de EU nadien een scheldpartij van Donald Trump.

De Shanghai Cooperation Organisation

In onze media heeft men in wezen amper of geen aandacht voor de nieuwe economische realiteit die vooral aan de basis lag was van wat zich op de G7 afspeelde. Dat werd de voorbije week opnieuw goed bewezen. Neem de verslaggeving over de top van de G7 waar elke krant pakken pagina’s aan bestede. Niet onlogisch natuurlijk.

Maar gelijktijdig liep in de Chinese kuststad Qingdao de top van de Shanghai Cooperation Organisation (SCO), een groepering van China, Rusland, Indië, Pakistan, en behoudens Turkmenistan alle staten in Centraal-Azië van de vroegere Sovjetunie. Met onder meer Iran, Wit Rusland, Afghanistan en Mongolië als kandidaat lid of waarnemers. 

En dat is goed voor meer dan 3,2 miljard mensen, ongeveer de helft van de wereldbevolking. En las je daarover iets in de Europese of Amerikaanse massamedia? Feitelijk zero. In de Belgische pers verscheen er niets over, geen enkel woord, en in Nederland alleen een kort amper iets zeggend stuk in de Volkskrant. En voor de radio en televisie voor zover geweten idem.

Shanghai Cooperation Organisation - Met presidenten waarnemende landen

De presidenten van de Shanghai Cooperation Organisation samen met die van hun waarnemers en kandidaat leden, Iran, Afghanistan, Mongolië en Wit-Rusland. Toen men Poetin vroeg of hij interesse had om terug bij de G7 te komen stelde hij dat hij nu op een economisch interessantere organisatie aanwezig was. Wie kan hem ongelijk geven?

Eenzelfde beeld in de internationale ho zo geroemde media. Geen woord in Le Monde, The Guardian of The Financial Times. Alleen The Washington Post en The New York Times wisten het te melden. In wezen echter alleen in relatie tot het geruzie op de G7.

Veel over wat er daar in Qingdao werd gezegd las je in de EU en de VS nergens. Ja, men stelde zich bij die SCO volgens die beide Amerikaanse kranten voor als het betere voorbeeld dat de vrije wereldhandel beschermt in tegenstelling tot de altijd maar over handelssancties sprekende en ruzie makende VS en de andere leden van de G7.

Salafistische terreur als centraal punt

Dat de top in Qingdao in het teken stond van de strijd tegen de salafistische terreur las je voor zover kon gezien worden niet in onze massamedia. Wat natuurlijk schril afsteekt tegen de G7 waar men wel veel praat over de oorlog tegen de salafistische terreur maar deze zolang men uit de EU en de VS blijft nog steeds steunt.

Maar voor de leden van de SCO is deze aandacht voor die vorm van terreur zeer logisch want alle lidstaten hebben er zeer grote problemen mee. Indië in Kasjmir, Pakistan intern en aan de grens met Afghanistan, Rusland intern en vooral dan in de Kaukasus en China voornamelijk in Xinjiang, een gebied waar veel Oeigoeren wonen en waar het salafisme vaste voet aan de grond kreeg. Met veel terreuraanslagen tot gevolg.

Maar door er niet over te schrijven verdwijnt die SCO natuurlijk niet, maar wel blijft de bevolking van haar bestaan op die wijze onwetend zodat de doorsnee burger de indruk blijft hebben dat het de G7, die zogenaamde Internationale Gemeenschap, zijn die overal de baas is want er is als tegenmacht niets anders van enige omvang.

Koopkracht

Het is een karikatuur van formaat want het zijn niet de landen van de G7 die de toekomst van deze planeet en de economische macht exclusief bezitten. Neen, deze eeuw onderging de aarde een fundamentele herstructurering. Het zijn niet langer de landen van de NAVO met de EU, Canada en de VS die de wereldeconomie domineren. Er is een macht opgekomen die in wezen sterker is, zeker economisch.

IMF statistiek - PPP - Juni 2018

De zogenaamde advanced nations, de ontwikkelde landen in deze grafiek bevatten ook Zuid-Korea, Taiwan, Hong Kong, in wezen tegenwoordig een deel van China, en Singapore. Wat de balans in het nadeel van de EU en de Angelsaksische landen nog verder doet doorslaan. De blauwe lijn rechts is die van de ontwikkelde landen, de rode is die van de groeilanden. Op dit ogenblik bezitten de groeilanden ongeveer 60% van de wereldeconomie en de rest 40%. De statistieken komen van het IMF en dateren van dit jaar. De 21ste eeuw is dus voor diegenen die misschien nog twijfelen de eeuw van Azië. 

Statistieken van het IMF tonen aan dat sinds 2007 de zogenaamde groeilanden van o.m. de SCO en de BRICS, en daarbij horen ook Brazilië en Zuid-Afrika, die in de wereldeconomie een groter gewicht hebben dan de zogenaamde ontwikkelde landen. En daar rekent het IMF ook de zogenaamde vier Aziatische tijgers – een benaming uit de jaren tachtig – bij, zijnde Zuid-Korea, Hong Kong, Taiwan en Singapore.

In wezen is de kloof tussen de groeilanden en de EU met de Angelsaksische landen dan ook nog en pak groter. Maar om dat te ontdekken moet men de grote van een economie niet rekenen volgens de waarde van de wisselkoersen versus de Amerikaanse dollar maar volgens de lokale koopkracht, de Power Purchasing Parity (PPP).

Het is de maatstaf die het IMF, het Internationaal Monetair Fonds, tegenwoordig veel gebruikt om reden dat die dan een wel geen 100% correct beeld van ‘s werelds welvaart geeft maar voor hen toch een betere maatstaf is van de werkelijke economische kracht van een land. Een auto in China kost nu eenmaal veel minder dan hier. Hetzelfde voor een brood, een biertje, een rit met de taxi, een GSM of een kledingstuk.

Illusie

Maar onze media houden nog steeds grotendeels vast aan het oude systeem van de berekeningen via de wisselkoersen omdat dit ervoor zorgt dat de illusie van het rijke machtige westen zo blijft behouden.

Maar wie kijkt naar de rangorde van de landen qua bruto nationaal product gemeten via de PPP ziet hoe die wereld sinds deze eeuw een grote metamorfose onderging. Zo is China met voorsprong de grootste economie ter wereld (in 2016 was dat 19% van het globaal totaal als men er ook Hong Kong en Macao bijrekent) voor de VS (15,12%) dus en waarbij Indië dan op de derde plaats komt (7,69%).

Met daarna op nummer 4 Japan (4,16%) gevolgd door Duitsland (3,24%), Rusland (3,09%), Indonesië (2,59%), Brazilië (2,51%) met verder op de negende plaats het Verenigd Koninkrijk (2,24%) en Frankrijk met 2,19% op tien.

PPP landenstatistiek 2018 - IMF

Wat onder meer opvalt is natuurlijk de groei van Rusland en vooral ook het feit dat hun economie bijna even groot is als de Duitse en dus nummer twee in Europa. In onze vooral propaganda verkopende massamedia wordt bijna steevast meewarig gedaan over Rusland en het louter een olie- en gasbron met wat wapens genoemd. Ook Napoleon en Hitler dachten voor ze het aanvielen op dezelfde wijze over het land. Wat er met beide heren gebeurde is gekend. Deze foto komt uit The Financial Times. $tn = Trillion dollar, zijnde 1.000 miljard dollar.

Met andere woorden: Europa stelt in het globaal van de wereldeconomie nog relatief weinig voor waarbij de Russische economie bijna zo groot is als die van Duitsland. Een schokkende statistiek dus. En het wordt er met verloop van tijd niet beter op zoals een andere statistiek van het IMF toont.

En Nederland en België, de twee kleine dwergen? Zo is Nederland goed voor 0,72% van de wereldeconomie en België 0,41%. Wat betekent dat het Nederland van de hoog van de toren blazende Mark Rutte (VVD) economisch minder voorstelt dan Egypte (0,96%), Maleisië (0,74%), Iran (1,3%), Taiwan (0,92%), Thailand (0,97%) en Pakistan (0,85%).

België is dan qua economische sterkte kleiner dan landen als het nochtans zwaar vernielde Irak (0,52%), Vietnam (0,52%), de Filippijnen (0,71%) en Zuid-Afrika (0,59%). Het zijn cijfers die tot nadenken zouden moeten leiden en het besef dat wij niet langer de baas  over de wereld zijn. Want dat is een wel heel grote illusie.

Het is dan ook nodig om de ganse geopolitieke strategie van de EU te herzien en ook te streven naar minder arrogantie en naar meer samenwerking met de wereld, waaronder ook Rusland, Indië en China. Het is goed voor iedereen. Kan er wat meer realiteitszin komen bij de EU? Het kolonialisme is als de art nouveau, Het is het verleden. En dat was voor sommigen misschien wel mooi maar het is definitief voorbij. Wordt wakker!

Willy Van Damme

1) The Atlantic, April 2016, Jeffrey Goldberg, ‘The Obama Doctrine.’ https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2016/04/the-obama-doctrine/471525/

Woonwijk Vlietberg krijgt groen licht

Er is eindelijk een doorbraak bereikt in het dossier van het woonuitbreidingsgebied Vlietberg in de Dendermondse deelgemeente Sint-Gillis-Dendermonde. Het is een project van de intercommunale voor streekontwikkeling DDS waar ongeveer 550 woningen geschatte gaan komen. Het gebied heeft een oppervlakte van een 20 hectare.

Het wordt een mix van open, gesloten en halfopen bebouwing. Met daarbij dan ook nog appartementen tot vier verdiepingen hoog. Ook komt er een speelplein en voorziet men extra fietsvoorzieningen. DDS zal het gezien de omvang ook in fazen realiseren.

Lange lijdensweg

Het project heeft al een lange lijdensweg achter de rug en werd opgestart in 2002 toen men besloot tot de aankoop van de nodige gronden, in essentie landbouwgronden en ook weilanden.

Het gebied is gelegen tussen de supermarkt Delhaize, de Haagstraat en de Olieslagerstraat. Daarbij werd onder de vroegere algemeen directeur Herman Rupus ook een samenwerkingsovereenkomst gesloten met een private partner om het gezamenlijk te ontwikkelen. Dit akkoord moet men nu activeren.

Elsbos wegeniswerken

Kris Verwaeren, sinds 2006 algemeen directeur van DDS, hier tussen de maïs- en bietenvelden en weilanden van Vlietberg.

Recent keurde de vrederechter de laatste onteigeningen goed zodat men nu eindelijk verder kan. Die eigenaars kunnen nog wel over de onteigeningsprijs in beroep gaan maar het kan de uitvoering niet meer tegenhouden.

De verdere administratieve afwikkeling zal nu nog een geschatte vier maanden vergen maar ondertussen kan men al de nodige stappen zetten voor een archeologisch vooronderzoek. Gezien het gebied Vlietberg noemt en het dus een hoger gelegen terrein betreft is de kans reëel om hier sporen te ontdekken van zeer oude bewoning.

Raad van State 

Wat ook al bij de ontwikkeling van het regionaal bedrijventerrein Hoogveld J het geval was. Zodat dit speurwerk naar ons verleden wel eens een jaar werk kan vergen. Maar intussen kan men wel al verder met het maken van het ontwerp voor de wijk, het aanstellen van aannemers en het verleggen van bepaalde waterlopen en buurtwegen. Een zaak die door de gemeenteraad dient goedgekeurd. Wat nadien ook met de wegen moet gebeuren.

De hoop is in 2020 te starten met de aanleg van de straten en de nutsvoorzieningen. Voor DDS komt er nu een einde aan een lange lijdensweg vol administratieve procedures met onder meer de opmaak van een ruimtelijk uitvoeringsplan, een soms traag werkende regering en administratie en de obstructie van een grondeigenaar, projectontwikkelaar Matexi.

Die had er een perceel kunnen kopen en trok tegen de onteigeningsvergunning naar de Raad van State stellende dat er in Dendermonde geen behoefte was aan dit woningproject. Toen de auditeur in zijn advies brandhout maakte van hun argumenten trok Matexi zich echter snel terug. Blijkbaar een voor hen zeer nadelig arrest vrezend.

Ook diende men van 9 juni 2011 tot 20 januari 2014 te wachten tot de vroegere Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Geert Bourgeois (N-VA) eindelijk de toelating gaf tot onteigeningen. En dan was er door de tijdens de procedures gewijzigde wetgeving ook nog de verplichting ontstaan tot het organiseren van een MER-screening. Dus zien of er eventueel een milieueffectenrapport (MER) diende opgemaakt te worden.

Elsbos

Ondertussen is men eveneens in Sint-Gillis-Dendermonde begonnen met de aanleg van de wegenis voor het woonuitbreidingsgebied Elsbos in de wijk Lutterzele. Een zaak die een nog veel grotere lijdenweg dan Vlietberg heeft moeten ondergaan. De plannen hier dateren al van voor 1972 toen Sint-Gillis-Dendermonde nog een aparte gemeente was.

Elsbos wegeniswerken

In deze woestenij komt vanaf volgend jaar de wegenis voor het woonuitbreidingsgebied Elsbos.

Ook hier bouwt men op termijn een 480 wooneenheden met eveneens een mix van open, halfopen en gesloten bebouwing met verder nog appartementen, een waterpartij, volkstuintjes, speelplein en groenvoorziening. Ook dit zal men in fasen ontwikkelen.

Deze realisatie is het werk van de Sociale Bouw- en Kredietmaatschappij (SBK) en Volkswelzijn, twee van de in Dendermonde actieve sociale huisvestingsmaatschappijen. Volgend jaar zou de wegenis klaar zijn en kan men er eindelijk beginnen met de verkoop van gronden en de bebouwing.

Tegen eind dit jaar moet de wegenis voor het eerste deel van fase 1 klaar zijn. En normaal op 1 oktober begint SBK normaal met de bouw van de eerste 32 koopwoningen en start Volkswelzijn begin 2019 met de realisatie van 20 haar wooneenheden, appartementen bestemd voor huurders.

Hoogveld I

Met de realisatie van Elsbos en Vlietberg komt een einde aan de realisatie van de grote bouwprojecten in Sint-Gillis-Dendermonde. Het betekent dat de groeiende Dendermondse bevolking hier woningen kan blijven vinden en de woningprijs wat onder neerwaartse druk blijft staan.

Er rest in Sint-Gillis-Dendermonde dan alleen nog de realisatie van de nieuwe gevangenis op de site van het oud klooster en de aanleg van het lokale bedrijventerrein Hoogveld I op het Hoogveld aan de Wolvestraat. Een zaak die als een processie van Echternacht de rondweg van de rechtbanken en de administratie aan het doen is.

De datum van realisatie hier is dus nog een groot vraagteken. Daar zorgt de zeer harde obstructie van twee grondeigenaars voor, beiden zelf nochtans ondernemers. Hier is het wachten op een nieuw RUP dat echter pas in 2019 door de Dendermondse gemeenteraad kan opgestart worden. Onder de nieuwe of de oude meerderheid. En de afwerking van een RUP vergt wegens de vele regels al gauw twee jaar.

Willy Van Damme

Recreatiedomein Nieuwdonk naar provincie

Er is op enkele details na een akkoord over het vertrek eind dit jaar van de provincie Oost-Vlaanderen uit de intercommunale Dender-Durme en Schelde (DDS) die actief is op het vlak van de streekontwikkeling in de regio Dendermonde en Wetteren.

Het is een gevolg van de nieuwe wetgeving waarbij de Vlaamse provincies vanaf 2019 een aantal bevoegdheden verliezen en daarom ook uit de intercommunales voor streekontwikkeling als DDS, waarin zij aandeelhouders zijn, moeten treden. Daarbij dient DDS hun aandelen terug te kopen.

Natuurinrichtingsproject

Dat vertrek van deze aandeelhouder kost DDS natuurlijk dus een pak geld en een akkoord daarover is praktisch rond. Dat regelt men echter niet met het ruilen van het aandelenpakket voor een geldsom maar in natura door het overdragen van het natuur- en recreatiedomein Nieuwdonk naar de provincie.

“Een logische keuze”, stelt men bij DDS daar de provincie ook andere recreatieparken in de provincie beheert zoals De Gavers in Geraardsbergen en Puyenbroeck in Wachtebeke. Nieuwdonk in Overmere, een deelgemeente van Berlare, trekt naar gelang de weersomstandigheden elk jaar ongeveer 50.000 betalende bezoekers.

Nieuwdonk - Strandzone

Het is de bedoeling dat vanaf 2019 de Provincie Oost-Vlaanderen de nieuwe eigenaar wordt van Nieuwdonk.

Met in 2017 46.057 bezoekers tegen 53.779 het jaar voordien. Het is ook op sportgebied actief met o.m. de Nievdonckse Watersport Vereniging die er een zeilschool heeft. Ook zijn er enkele duikclubs actief zoals het Zeepaardje uit Dendermonde en het Aalsterse Profunda Diving.

Het gebied bevat naast het recreatieterrein met een grote vijver en een strandzone ook een omvangrijk natuurgebied en is een 183 hectare groot. Het paalt aan het grotere Donkmeer, ooit een zijarm van de Schelde.

Daarbij is men ook betrokken bij het natuurinrichtingsproject Berlare Broek – Donkmeer waar de natuurvereniging vzw Durme, de gemeente Berlare, het Agentschap Natuur en Bos en de Polder tussen Schelde en Durme samen met de Vlaamse Landmaatschappij partner zijn.

Een belangrijk project dat dit jaar van start ging met al de realisatie van o.m. een oeverzwaluwwand aan Nieuwdonk zelf. Het moet zowel het toeristische potentieel als de natuur in de buurt van het Donkmeer en Nieuwdonk nieuwe impulsen geven.

Nieuwdonk is het resultaat van een grootschalige zandwinning uit de jaren zeventig dat nodig was voor de aanleg van de autostrade E17 tussen Frankrijk en Nederland via Kortrijk, Gent, Antwerpen en Turnhout. In 1989 werd Nieuwdonk in gebruik genomen als recreatiedomein.

Toekomst

Het verhaal van de overname van Nieuwdonk was een van de punten die ter sprake kwamen tijdens de algemene jaarvergadering van DDS in Nieuwdonk zelf. Een vergadering die zoals gewoonte ook dit jaar geruisloos verliep. Waarbij sommige van de aanwezige gemeenteraadsleden als steeds ook een aantal veelal praktische vragen hadden.

Centraal hierbij was de kwestie van de toekomst van DDS nu er in de streek amper nog nieuwe bedrijventerreinen te ontwikkelen zijn. Maar bij de aandeelhouders, de gemeenten, lijkt men DDS ook in de toekomst te willen behouden. Wel denkt men na om na de komende gemeenteraadsverkiezingen over die toekomst eventueel een werkgroep te gaan oprichten.

DSC_0580

De jaarvergadering van DDS verliep als naar gewoonte geruisloos met wel een serie vragen.

Maar DDS is een succesverhaal en met een jaarlijks dividend van 15% op de ingebrachte aandelen lijkt niemand dit te willen opgeven. Een aanwezige insider: “Men gaat toch niet zomaar die kip met gouden eieren slachten. Immers welk bedrijf geeft je zomaar jaar in jaar uit een vast dividend van 15%?” Een dat is geld welke via de gemeentekassen naar de dienstverlening voor de inwoners gaat. Goed ditmaal voor een 162.442,5 euro.

DDS is actief op het vlak van de huisvesting met de realisatie van nieuwe woningen en vooral bouwgronden. Centraal is echter de ontwikkeling en beheer van bedrijfsterreinen. Het lag zo mee aan de basis van de economische heropleving van de regio Dendermonde en de stijgende welvaart van de voorbije decennia. Ooit een gebied met relatief grote armoede is dit nu een der meer welvarendste regio’s in het land.

Willy Van Damme