Dendermonds schaaktheater op de Aquarius

Wie de politiek nauwgezet volgt zal moeilijk kunnen ontkennen dat dit iets heeft van een combinatie van een spelletje schaak, of Stratego met gewoon theater. Al zullen sommigen het ook wel eens hebben over pure comedy. Maar politiek is nu eenmaal echter broodnodig want iemand moet het land en de gemeente nu eenmaal besturen. We kunnen niet zonder en hopen daarom op het beste. Niet zelden zonder resultaat zoals de huidige regering bewijst.

Goed uitkijken

En Dendermonde ontsnapt nu eenmaal ook niet aan die politieke regels. Zeker daar er nogal wat parlementairen in deze gemeenteraad zitten. Zo zijn er Bart Van Malderen, gewezen fractieleider van SPA in het Vlaams parlement en in datzelfde parlement Marius Meremans voor de N-VA. Terwijl Leen Dierick voor CD&V in het federaal parlement zit zoals ook Barbara Pas die zelfs ondervoorzitster is van het Vlaams Belang.

En nu de lokale verkiezingen naderen voelt een degelijke waarnemer hoe de partijen hun pionnen plaatsen en raadsleden hun zetten doen. Wie zoals Nele Cleemput (CD&V) veel het nieuws opzoekt heeft ambitie en ziet men normaal volgende legislatuur terug. Ook de partijen gedragen zich tegenwoordig erg strategisch en kijken goed uit vooraleer ze uitspraken doen.

DSC_0002

Tomas Roggeman is een erg ambitieuze man die carrière wil maken op o.m. de kap van hulpeloze kinderen en zwangere vrouwen.

Want wie nu op de oppositiebanken van de gemeenteraad zit kan de zondagavond van 14 oktober, eens de uitslagen en machtsverhoudingen gekend zijn, aan tafel gaan zitten met leden van de huidige meerderheid. Vijand wordt dan vriend en ook natuurlijk omgekeerd. Het is het spel Stratego of schaak wat politici onder de knieën horen te hebben. Het heet politiek bedrijven.

De media opzoeken

Cruciaal is natuurlijk om in de media te komen met als idee zo de aandacht van de burger te trekken. Wie weet valt die burger op die smoel en de voorstellen die dat gezicht doet. En dus was het de voorbije gemeenteraad tijd voor veel vragen, 11 in totaal. Hopend dat de twee nog overgebleven kranten hun mooie praatjes oppikken. Waardoor de gemeenteraad natuurlijk wel uitliep tot na 01u30.

Maar daarbij uiteraard geen voor de meerderheid van CD&V en SPA kritische interpellaties die hen sterk in verlegenheid zouden kunnen brengen. En dus waren er vragen rond o.m. asbest, zwerfvuil en een kraantjeswatercharter.Want wie is er nu niet tegen zwerfvuil? En dan waren er de complimentjes van onder meer Marius Meremans naar Bart Van Malderen. Er waren ooit andere gemeenteraadszittingen.

Facebook Dylan Vandersnickt

Dylan Vandersnickt, wijlen de lokale voorzitter van de Dendermondse Jong N-VA in actie op Facebook. En leuk dat hij dit moet gevonden hebben. Het lijkt wel te komen uit een moderne versie van de Völkischer Beobachter, het dagblad van de Adolf Hitler. Met vluchtelingen als de nieuwe joden. Wat wordt het: De kogel of gewoon gas? Nu het Vlaams Belang zijn toon matigde is er dan nog de N-VA om in te springen. Dylan Vandersnickt pleegde nadien zelfmoord.

Alleen de kwestie van de conceptstudie voor het spoorwegstation en het erbij horende plein zorgde door de wijze van optreden van raadslid Tomas Roggeman, nationaal de voorzitter van Jong N-VA, voor langdurig getwist. Deze meende te moeten scoren door hierover breed uitgesmeerd zijn mening te geven, vooral dan over de tegen ten vroegste in 2028 (!!) voorziene 800 autoparkeerplaatsen.

Naakt

Alhoewel hij voorheen in een gesprek hierover stelde zich geen zorgen te maken – “De NMBS zal haar klanten niet wegjagen.” – bleek hij nu ineens wel te vrezen voor een ramp. Die 800 parkeerplaatsen die men als optie vooropstelde waren plots totaal onvoldoende en dienden nu al aangepast. Probleem voor hem is dat dit getal van 800 alleen maar een mogelijke optie is die men nu neemt maar dus geen vaststaand gegeven is.

Het is ook pas tegen 2028 en in tien jaar kan er enorm veel gebeuren en zal men die plannen dus zeker nog sterk moeten wijzigen. Wat er bij hem echter niet bleek te willen ingaan. Hij had hierover zelfs een amendement klaar om bij dit gemeenteraadsbesluit te voegen. Tevergeefs echter want de oppositie met zowel Stefaan Van Gucht (VB) als Stijn Pluym, fractieleider van Open VLD, konden zich goed vinden in die conceptstudie.

Alleen de N-VA stemde voor die motie met het Vlaams Belang dat zich onthield. En toen men dan moest stemmen over het feitelijke raadsbesluit klonk het bij bepaalde figuren op de banken van de N-VA stilletjes dat men zich dan misschien best kon onthouden.

Dat was echter gerekend zonder hun fractieleider Walter Deygers die liet weten dat men dit net als de andere partijen ging goedkeuren. Men kon bij Tomas Roggeman toen hij Deygers hoorde zo de bliksemschichten en stoom rond zijn hoofd zien verschijnen. De man stond naakt en stemde dus voor, braaf Deygers volgend. Verkoop dat eens aan de buitenwereld! Van een desavouering gesproken.

Van excuses naar excuses 

De man, heeft het niet alleen met zichzelf maar ook met zijn lokale jongerenafdeling trouwens vrij lastig. Zo was er de affaire met de lokale N-VA voorzitter Dylan Vandersnickt die op Facebook een cartoon had geplaatst waarbij een zogenaamd sociaal voelende studente werd verkracht en een andere geëxecuteerd door vluchtelingen. Wat eerst tot diens excuses en nadien tot zijn ontslag leidde.

Tweet - Afrikaanse vluchtelingen Libië - Boot Aquarius - 11 juni 2018

Tomas Roggeman is duidelijk een Vlaams nationalist en gebruikt om de haverklap Engelse woorden. Om het plezant te maken? Het had eens in het Frans moeten zijn. De man zit al jaren in de politiek en dan spreken van een ‘vergissing’. Kom nou. Typerend is ook dat hij de vulgariteiten van de Brit Paul Joseph Watson retweet, een man uit de entourage van Alex Jones, de geflipte versie van Donald Trump. Watson is een man die qua waanzin en menselijkheid het allerdiepste mogelijk opzoekt.

“Blij dat ik er vanaf ben”, was de reactie toen van Tomas Roggeman op de zaak Vandersnickt. Maar vanuit de lokale jongerenafdeling was er meer recent dan de Facebookpagina ‘Make Dendermonde Great Again” waar ook figuren uit om hun racisme gekende groepen als Pegida en Schild en Vrienden opdoken. Een website die na een toenemende kritiek dan maar snel werd opgedoekt.

En na de walgelijke cartoon van lokaal voorzitter Dylan Vandersnickt was er vorige week dan de nationale voorzitter van Jong N-VA zelf om zich te tonen. Zo maakte hij zich vrolijk over het trieste lot van de vluchtelingen aan boord van het schip de Aquarius dat nu in Valencia is aangekomen. De woorden ‘Return to Sender’ op de tonen van een vrolijk deuntje was via een tweet zijn antwoord op dit drama.

Dit gaande over een boot overladen met vluchtelingen en daarbij veel kinderen en ook zwangere vrouwen. Je moet maar durven. Maar geen zorg, na de verontschuldigingen van Dylan Vandersnickt vorig jaar in mei was het dan nu de beurt aan Tomas Roggeman zelf om hiermee te zwaaien. Hij had het zo niet bedoeld en wou echt geen mensen kwetsen.

Tweet - Afrikaanse vluchtelingen Libië - Boot Aquarius - Verontschuldigingen - 11 juni 2018

Stemmen ronselen op de kap van de diepe miserie van kinderen en zwangere vrouwen. Het is iets wat men bij de N-VA graag ziet zoals de uitlatingen van Bart De Wever en Theo Francken bewijzen. Het idee dat men met dit soort walgelijke politiek stemmen kan ronselen toont hoe zwaar ziek onze maatschappij tegenwoordig is.

Nou excuses. Hoeveel keer sorry kan een mens van een partij en een politicus verdragen? De man was op de schoolbanken een primus, werkt al wat jaren in het parlement, is al bijna zes jaar gemeenteraadslid en nationaal voorzitter van Jong N-VA.

Als je in een dergelijke positie zit dan maak je dergelijke fouten niet. En als men toch dergelijke fouten maakt dan is dat het bewijs van onbetrouwbaar politiek gedrag. Waarna  er nog zoiets bestaat als de politieke verantwoordelijkheid voor de eigen (wan)daden.

In wezen echter kwam hier de ware natuur boven van de man, en dat is kakken op in zware moeilijkheden verkerende kinderen en zwangere vrouwen. En daar is een woord voor: Walgelijk. Een man met een dergelijke visie op de samenleving hoort niet thuis in de politiek. Punt. Excuses aanbieden zijn dan gewoon holle woordenkramerij.

“Mits hij zijn standpunten matigt”

Op de lokale satirische website Klaptand maakte men er ook een stukje over met daarbij een (nep)citaat van Barbara Pas (Nationaal ondervoorzitster VB) over de man: “‘Mits Tomas zijn standpunten een beetje matigt, is hij zeker welkom bij ons.” Men had het daar bij de Klaptand begrepen.

Leen Dierick

Gebaseerd op een gemanipuleerd dossier eiste Tomas Roggeman in de gemeenteraad ooit het ontslag van eerste-schepen Leen Dierick (CD&V) (foto Leen Dierick bij de Volaardebeek aan de Killeweg). In Brussel nochtans een coalitiegenoot. En dan verschieten dat de relatie tussen beide partijen in Dendermonde ijzig is.

Een goed ingeburgerde waarnemer van de Dendermondse politiek stelde het zo: “Dit is geen foutje maar een bewuste strategie zoals Theo Francken om met zijn tweets bij een bepaald publiek stemmen te ronselen.” Zeker is dat sommigen binnen de lokale afdeling van de N-VA bepaalde van zijn strapatsen niet lusten. Maar de man is de lieveling van de nationale partijleiding en dus…

Zo vroeg hij op zeker ogenblik in de gemeenteraad het ontslag van eerste schepen Leen Dierick louter en alleen gebaseerd op een gemanipuleerd dossier over het stedelijk kerkhof in Appels. “We moeten nog veel leren”, was een tijd later zijn reactie op die “blunder”. Zijn optreden hier maakte de relatie tussen CD&V in Dendermonde en de lokale N-VA wel ijzig. Of hoe een primus niet altijd slim is.

Willy Van Damme

Advertenties

Recreatiedomein Nieuwdonk naar provincie

Er is op enkele details na een akkoord over het vertrek eind dit jaar van de provincie Oost-Vlaanderen uit de intercommunale Dender-Durme en Schelde (DDS) die actief is op het vlak van de streekontwikkeling in de regio Dendermonde en Wetteren.

Het is een gevolg van de nieuwe wetgeving waarbij de Vlaamse provincies vanaf 2019 een aantal bevoegdheden verliezen en daarom ook uit de intercommunales voor streekontwikkeling als DDS, waarin zij aandeelhouders zijn, moeten treden. Daarbij dient DDS hun aandelen terug te kopen.

Natuurinrichtingsproject

Dat vertrek van deze aandeelhouder kost DDS natuurlijk dus een pak geld en een akkoord daarover is praktisch rond. Dat regelt men echter niet met het ruilen van het aandelenpakket voor een geldsom maar in natura door het overdragen van het natuur- en recreatiedomein Nieuwdonk naar de provincie.

“Een logische keuze”, stelt men bij DDS daar de provincie ook andere recreatieparken in de provincie beheert zoals De Gavers in Geraardsbergen en Puyenbroeck in Wachtebeke. Nieuwdonk in Overmere, een deelgemeente van Berlare, trekt naar gelang de weersomstandigheden elk jaar ongeveer 50.000 betalende bezoekers.

Nieuwdonk - Strandzone

Het is de bedoeling dat vanaf 2019 de Provincie Oost-Vlaanderen de nieuwe eigenaar wordt van Nieuwdonk.

Met in 2017 46.057 bezoekers tegen 53.779 het jaar voordien. Het is ook op sportgebied actief met o.m. de Nievdonckse Watersport Vereniging die er een zeilschool heeft. Ook zijn er enkele duikclubs actief zoals het Zeepaardje uit Dendermonde en het Aalsterse Profunda Diving.

Het gebied bevat naast het recreatieterrein met een grote vijver en een strandzone ook een omvangrijk natuurgebied en is een 183 hectare groot. Het paalt aan het grotere Donkmeer, ooit een zijarm van de Schelde.

Daarbij is men ook betrokken bij het natuurinrichtingsproject Berlare Broek – Donkmeer waar de natuurvereniging vzw Durme, de gemeente Berlare, het Agentschap Natuur en Bos en de Polder tussen Schelde en Durme samen met de Vlaamse Landmaatschappij partner zijn.

Een belangrijk project dat dit jaar van start ging met al de realisatie van o.m. een oeverzwaluwwand aan Nieuwdonk zelf. Het moet zowel het toeristische potentieel als de natuur in de buurt van het Donkmeer en Nieuwdonk nieuwe impulsen geven.

Nieuwdonk is het resultaat van een grootschalige zandwinning uit de jaren zeventig dat nodig was voor de aanleg van de autostrade E17 tussen Frankrijk en Nederland via Kortrijk, Gent, Antwerpen en Turnhout. In 1989 werd Nieuwdonk in gebruik genomen als recreatiedomein.

Toekomst

Het verhaal van de overname van Nieuwdonk was een van de punten die ter sprake kwamen tijdens de algemene jaarvergadering van DDS in Nieuwdonk zelf. Een vergadering die zoals gewoonte ook dit jaar geruisloos verliep. Waarbij sommige van de aanwezige gemeenteraadsleden als steeds ook een aantal veelal praktische vragen hadden.

Centraal hierbij was de kwestie van de toekomst van DDS nu er in de streek amper nog nieuwe bedrijventerreinen te ontwikkelen zijn. Maar bij de aandeelhouders, de gemeenten, lijkt men DDS ook in de toekomst te willen behouden. Wel denkt men na om na de komende gemeenteraadsverkiezingen over die toekomst eventueel een werkgroep te gaan oprichten.

DSC_0580

De jaarvergadering van DDS verliep als naar gewoonte geruisloos met wel een serie vragen.

Maar DDS is een succesverhaal en met een jaarlijks dividend van 15% op de ingebrachte aandelen lijkt niemand dit te willen opgeven. Een aanwezige insider: “Men gaat toch niet zomaar die kip met gouden eieren slachten. Immers welk bedrijf geeft je zomaar jaar in jaar uit een vast dividend van 15%?” Een dat is geld welke via de gemeentekassen naar de dienstverlening voor de inwoners gaat. Goed ditmaal voor een 162.442,5 euro.

DDS is actief op het vlak van de huisvesting met de realisatie van nieuwe woningen en vooral bouwgronden. Centraal is echter de ontwikkeling en beheer van bedrijfsterreinen. Het lag zo mee aan de basis van de economische heropleving van de regio Dendermonde en de stijgende welvaart van de voorbije decennia. Ooit een gebied met relatief grote armoede is dit nu een der meer welvarendste regio’s in het land.

Willy Van Damme

Gevangenis–Licht aan het einde van de tunnel?

Vandaag verstuurde de Dendermondse burgemeester Piet Buyse (CD&V) een persbericht betreffende twee tussenarresten van de Raad van State betreffende de bouwplannen voor de nieuwe Dendermondse gevangenis. Met die arresten beantwoorde men de voornaamste argumenten tegen de bouw van die gevangenis. Is er dan toch licht aan het einde van de tunnel? Mogelijks zal er eind dit jaar meer duidelijkheid zijn.

De auditeur moet zich nu buigen over de andere in hun bezwaarschriften geuite kritieken van de milieuactiegroep RALDES, Regionaal Actiecomité Dender en Schelde, en die enkele buurtbewoners. Deze blijven zich verzetten tegen die gevangenis ondanks de zware problemen in de geheel verouderde uit de negentiende eeuw daterende gevangenis. Recent had de keuken het zelfs begeven.

Nu moet de auditeur, het openbaar ministerie, antwoorden op de vragen van de rechters van de Raad van State en daarop moeten de verschillende andere partijen, waaronder de betrokken overheden, dan antwoorden. Waarna de zaak nadien voor beraad en arrest naar de Raad van State gaat. Wat toch nog vele maanden zal aanslepen.

Willy Van Damme

Dendermondse gevangenis - 1

Een computersimulatie zoals de nieuwe Dendermondse gevangenis er zou moeten gaan uitzien. Behoudens die van Dendermonde en Haren in Brussel staan alle door Laurette Onkelinx (PS), de vroegere minister van Justitie, toen geplande nieuwe gevangenissen er. Die in Dendermonde sleept al meer dan tien jaar aan. Het is al de derde procedure voor de Raad van State.

PERSBERICHT:

Tussenarresten Raad van State brengen nieuwe gevangenis stukje dichterbij

De Dendermondse burgemeester Piet Buyse meldt dat de Raad van State twee tussenarresten heeft geveld die van groot belang zijn voor de realisatie van de nieuwe gevangenis op de site Oud Klooster te Dendermonde.

Met het eerste tussenarrest oordeelt de Raad van State dat de criteria die in het PRUP werden gehanteerd om de site Oud Klooster als enig redelijke locatie te weerhouden, niet onwettig zijn.

Met het tweede tussenarrest beslist de Raad van State dat het deelplan 2 Dendermonde West afzonderlijk kan bestreden worden.

“Natuurlijk is vooral het eerste tussenarrest van groot belang”, aldus burgemeester Buyse. “Na de heisa vorige week in heel wat media op basis van een 5 maanden oud advies van de auditeur, gaat het nu om een beslissing die een evenwichtige kijk op het dossier geeft, en wel op het belangrijkste punt: de locatie.

Met andere woorden: de Raad van State volgt het advies van de auditeur niet en bevestigt dat de locatiestudie wel degelijk op een correcte manier is uitgevoerd. De site Oud Klooster blijkt nu, ook vanuit oogpunt van de effecten op het milieu, wel degelijk een goede locatie.

“Het is belangrijk dat de Raad van State rond het locatie-onderzoek een tussenarrest heeft geveld. Dit was het belangrijkste middel dat de tegenstanders ingeroepen hebben en dit wordt niet weerhouden. Ook de Raad voor Vergunningsbetwistingen had eerder deze argumentatie niet weerhouden in het kader van het beroep tegen de bouwvergunning voor de nieuwe gevangenis.

De Raad van State vraagt dat de auditeur de andere argumenten van de tegenstanders onderzoekt, o.a. over de volledigheid van de effecten op natuur (beschermde soorten), de boscompensatie, de effecten op water en landschap en de zogenaamde onwettige samenstelling van de Procoro. Ik heb er vertrouwen in dat de Raad van State ook op deze vlakken een wijze beslissing zal nemen, die de bouw van de gevangenis definitief toelaat”.

“Ik ben uiteraard blij met deze tussenarresten. De bouw van de nieuwe gevangenis én het behoud van de justitiële diensten in Dendermonde zijn van cruciaal belang voor onze stad, niet in het minst voor de directe en indirecte tewerkstelling. We zijn opnieuw een stapje dichterbij!” aldus een tevreden burgemeester Piet Buyse.

Stationsparking–Storm in een glas water

Het was vorige week donderdag tijdens de zitting van de raadscommissie voor Mobiliteit en speciaal gewijd aan het circulatieplan voor Sint-Gillis-Dendermonde – die trouwens goed verliep en vooral informatief boeiend was – dat in het punt varia Open VLD raadslid Gino Van Der Vreken een korte vraag had voor Niels Tas (SPA), schepen voor Mobiliteit en Ruimtelijke Ordening. Het betrof een verhaal in Het Laatste Nieuws van dinsdag 28 november betreffende de toekomst van de buurt van het spoorwegstation.

Dendermonds spoorwegstation

Het Dendermondse spoorwegstation heeft een nieuw masterplan. En dat zorgde voor verhitte discussies.

Klanten wegjagen

Volgens dat bericht gingen er daar in de toekomst 300 tot 500 van de huidige ongeveer 1000 parkeerplaatsen verdwijnen. Wat via de sociale media onmiddellijk voor een pak reacties zorgde van ongeruste treinreizigers en stadsbewoners. Nu al zijn die parkings zeker tegen 9 uur immers praktisch al volzet en is het er nadien wildparkeren à volonté. En de vraag naar autoparkeerplaatsen is de voorbije jaren er maar blijven groeien.

Voor Niels Tas was er geen probleem. “Hoeveel parkeerplaatsen er daar in de toekomst gaan zijn is nu onmogelijk in te schatten. Dat hangt af van de behoefte en bovendien zal het mogelijks in de toekomst van de NMBS betalend parkeren moeten worden. En dan zien we wel. Maar het zijn zij die finaal het aantal parkeerplaatsen gaan bepalen”, stelde hij in zijn antwoord.

Voor Gino Van Der Vreken en de andere aanwezige raadsleden meer dan voldoende. Volgens Tomas Roggeman van de oppositionele N-VA hoefde men ook geen vrees te hebben dat de NMBS zoiets zou doen. “De NMBS gaat haar klanten nooit wegjagen”, was zijn reactie achteraf.

Inderdaad, minder parkeerruimte zou de treinreizigers terug naar de auto duwen met nog meer onoverzichtelijke files tot gevolg want de aanleg van nieuwe autostrades is in de huidige maatschappelijke toestand geheel uitgesloten. Beide parkings vooraan zijn immers eigendom van de NMBS en het zal uiteindelijk de NMBS zijn die zal bepalen hoeveel ruimte er voor auto’s en fietsers zal zijn, niet de burger of een lokaal politicus.

Met dien verstande dat gans die discussie loopt binnen een werkgroep waaraan onder meer de NMBS, Infrabel, de stad, De Lijn, de provincie, buurtbewoners en treingebruikers deelnemen. Maar hoe dan ook heeft de NMBS het laatste woord.

Piet Buyse

Burgemeester Piet Buyse vreest als gevolg van het nieuwe masterplan voor de stationsbuurt voor dreigende overlast daar en wil dit voorkomen.

Burgemeester Piet Buyse (CD&V): “Die terreinen zijn inderdaad wel eigendom van de NMBS maar alles gebeurt in overleg. Wij willen immers die buurt  via een stijgende parkeerdruk en wildparkeren niet meer problemen bezorgen. Wel is het zo dat wij het betalend parkeren zoals de NMBS wil, niet eeuwig kunnen blijven tegenhouden. Wij zijn nog het enige grote station in de provincie met gratis parkeren. Maar als dit gebeurt, zullen wij in de buurt maatregelen nemen om een groeiende overlast te verhinderen.”

Groen en fietsers

Na een week overleg tussen al die partners en de twee studiebureaus, het Gentse Maat Ontwerpers en Delva uit Amsterdam, kwam men dan uiteindelijk bij een nieuw masterplan voor de buurt en het station. Het vorige met daarbij een grote ondergrondse parking werd na een klacht van een buurtbewoner door de Raad van State vernietigd. En dus diende men een nieuw masterplan te maken.

Daarover werd dagenlang door die werkgroep in workshops besproken. Een voorlopige consensus werd bereikt waarbij men overeenkwam om twee van de drie parkings te supprimeren en alles op die ene grote samen te brengen waar nu ongeveer theoretisch 800 auto’s kunnen parkeren.

In ruil zou er ook meer groenvoorziening komen en meer plaats voor fietsers wier aantal de voorbije jaren nog sterker groeide dan dat van de autobestuurders. Ook zouden de geplande fietssnelwegen tot aan de perrons komen. Een nieuwigheid.

In het spoorwegstation worden de perrons dan verhoogd, komt er een voetgangerspasserelle met liften en ook eventueel roltrappen. De realisatie hiervan zou ten hoogste tegen 2025 gebeuren.

fietsparking Dendermonds station

De fietsparking aan het spoorwegstation is veel te klein en zal een pak groter worden volgens de nieuwe voorstellen. De fiets wordt immers steeds populairder.

Tijdens de gesprekken in die werkgroep werd ook geopperd om het verlies aan parkeerplaatsen te compenseren door een parkeertoren met desnoods twee verdiepingen. Wat daar makkelijk en relatief goedkoop te realiseren is. En via een modulair systeem kan men indien nodig op termijn nog veel hoger gaan dan die twee verdiepingen.

Ook zou de toegang tot de stationsparking voor auto’s alleen nog gebeuren via de Geldroplaan om zo een (hopelijk) vlottere verkeersafwikkeling te verkrijgen. De Stationsstraat zou dan bestemd zijn voor de bussen van De Lijn en plaatselijk verkeer.

Natuurlijk allemaal in de voorwaardelijke wijze want dit is maar een voorontwerp van de plannen. Dit moet dus nog een gans administratief proces doorlopen en dat vergt veel tijd. Het plan kan dan ook nog sterk veranderen of zelfs afgevoerd worden zoals met het eerste masterplan.

Parkeertoren

Aan het stationsgebouw zelf zou niets essentieel veranderen. Mogelijks komt er ernaast wel een beperkte plaats voor woningen en kleine bedrijven. Het probleem is hier dat in het stadscentrum in het komende decennium enkele grote terreinen een herbestemming gaan krijgen.

Zo is er het KTA aan de Leopold II laan, nu Talent, en de gewezen Abdijschool die op dit ogenblik eigendom is van de provincie en te koop komt. De werkhuizen van Talent verhuizen rond 2019 naar de nieuwe campus aan de Begijnhoflaan. Ook hier komt er plek voor winkels, wonen en bedrijfjes. En daar nog een heel groot terrein aan het station bijvoegen wordt gezien als teveel voor een kleine stad als Dendermonde.

Autoparking Dendermonds spoorwegstation

De parkeerplaats aan het station is nu veel te klein maar wordt mogelijks op termijn betalend. De stad heeft tot nu steeds kunnen tegenhouden maar dit verzet wordt blijkbaar steeds moeilijker. Eventueel komt hier een parkeertoren. 

In de eerste plannen ging er onder het rond punt aan de spoorwegviaduct een grote ondergrondse parking voor 800 wagens komen en dat zou heel veel geld kosten. Geld dat men dan dacht te halen door de verkoop van die stationsparking aan vastgoedontwikkelaars.

Maar het verhaal in de pers over die te verdwijnen parkeerplaatsen veroorzaakte natuurlijk veel heibel, zowel op de sociale media als in de politiek. Eventjes dacht men een groot onheil op zich af te zien komen. Want 500 van de 1000 parkeerplaatsen die plots leken te verdwijnen zou een enorme ramp zijn. Bovendien kwam dit er nog samen met de herrie die ontstaan was door het circulatieplan in Sint-Gillis. Reden voor verhitte discussies.

Hilde Hofman: “Ik heb als buurtbewoonster aan die werkgroepen deelgenomen en was stomverbaasd toen ik dat verhaal las over die parkeerplaatsen die gingen verdwijnen. Dit staat haaks op wat wij in die werkgroepen bespraken. Nooit is dit al die dagen ter sprake gekomen. Integendeel, wij hebben gepraat over de nood voor een eventueel twee verdiepingen tellende parkeertoren daar. Dit zaait in de stad onnodig paniek.” Een versie welke deels bevestigd werd door een andere deelneemster aan die gesprekken.

Waar kwam dat getal van die te verdwijnen parkeerplaatsen vandaan? Niels Tas: ‘Wij hebben aan de pers een document met een maquette gegeven met daarbij kort wat uitleg. Over die parkeerplaatsen hadden wij het niet. Wat ik en niemand anders had opgemerkt is dat een van die studiebureaus in een der voetnoten die getallen had vermeld. Zij baseerden zich daarbij op een vergelijking met de stationsparkings in Aalst en Sint-Niklaas, twee grotere steden. Maar dat is nooit ter sprake gekomen en bovendien is dit een plan dat voor realisatie veel jaren zal vergen, en nu al voorspellen hoeveel plaatsen wij dan nodig hebben is onbegonnen werk. Wel weten we uit ervaring dat eens die parking dan betalend zou worden er minder auto’s zullen zijn. Maar hoeveel is nu nog onmogelijk in te schatten.”

Niels Tas

Niels Tas, schepen voor Mobiliteit, moest het op sociale media verduren. Het verhaal over verdwijnende parkeerplaatsen bleek echter minstens heel voorbarig.

Het is woensdag gemeenteraad en men kan er dan ook op rekenen dat de oppositie rond het circulatieplan en de stationsparking al haar duivels op de meerderheid zal loslaten. Demagogie troef dus. Was de raadscommissie van vorige donderdag van een stevig niveau dan zal men woensdag diezelfde politici bezig zijn op een veel lager niveau. Maar dat zal dan wel politiek zijn. Niet hoogstaand, dat zeker.

Willy Van Damme

Dendermonds paringsdansen

Op 14 oktober 2018 zijn er in België terug lokale verkiezingen en dus begint de spanning binnen het politieke wereldje stilaan toe te nemen. Opvallend daarbij is ook nu weer dat politici waarvan je lokaal jarenlang niets hoort nu plots elke week meerdere persberichten rondsturen. Matthias Diependaele van de N-VA is er blijkbaar zo een. Ze hopen zich al te kunnen kronen tot minstens schepen en liefst zelfs burgemeester.

Katholiek bolwerk

Maar wie het Dendermondse reilen en zeilen wat volgt weet dat de volgende burgemeester de naam van de huidige draagt, namelijk Piet Buyse van CD&V. Behoudens dan een grote ramp. En, inderdaad, je weet natuurlijk maar nooit. Het vel van de beer nietwaar.

IMG_7702

Al sinds het ontstaan van België is Dendermonde op een paar uitzonderingen na steeds door katholieke partijen als CD&V bestuurd. Dat zal nu in 2018 zo te zien niet veranderen.

Dendermonde is praktisch altijd een katholiek bolwerk geweest waar ondernemers, ambtenaren, paters en leraars de lakens uitdeelden en dat zal ook zo blijven. Zij het met een door de jaren sterker geworden vakbondsvleugel. De liberale periode van 1861 tot ongeveer 1880 en het succesrijke en zeer belangrijke burgemeesterschap van Norbert De Batselier (sp.a) waren een intermezzo, de uitzondering.

En dus houden de andere partijen daar rekening mee. De partij van Piet Buyse zal de vorming van een nieuw bestuur volgend jaar leiden. Weinigen die daar aan twijfelen. N-VA heeft wel een serieuze delegatie in de gemeenteraad maar is nationaal op haar retour. De top was bereikt en nu komt de afdaling. En dat zal zich ook lokaal wel laten voelen. Sommigen in de N-VA beseffen dat ook maar al te goed.

Voor Open VLD en sp.a lijkt er nationaal geen grote stijging te verwachten. Alleen lokaal zou het wat beter moeten gaan. Vorige legislatuur lagen beide partijen bijna KO tegen de grond met bij beiden interne ruzies tot zelfs in de gemeenteraad toe. Het was geen fraai zicht en toonde de politiek op zijn allersmalst.

Laurens Hofman lijsttrekker

En bij Open VLD zat men dan in de vorige legislatuur nog met een fractie die bij iedereen, ook intern, op hoongelacht werd onthaald. Het gevolg was na de verkiezingen van 2012 een erg afgeslankte fractie met nog drie leden. Maar wel allemaal nieuwe gezichten. De in wezen enigste valabele optie in die periode voor de partij.

En tot recent hielden deze zich ook erg kalm. Het was oppositie met de rem op. Men moest de stiel leren en dat ging feitelijk bijna vlekkeloos. Behoudens die ene zware fout toen ze op voorstel van de N-VA voor het ontslag van eerste schepen Leen Dierick (CD&V) stemden. Dit op basis van een door de N-VA gemaakt nepdossier. Een barslechte manier om aan de overkant vrienden te maken.

Dat veranderde echter nadat Laurens Hofman, zoon van ex-raadslid Hilde Dierickx, aangeduid werd als lijsttrekker voor de gemeenteraadsverkiezingen. En dan kwam er op 17 mei het nieuwe verkeerscirculatieplan in Sint-Gillis-Dendermonde, zijn thuisbasis, ter sprake. En dus borrelde de profileringsdrang bij de man plots op. Hij wou tonen een echte politicus te zijn. Iemand die de belangen van de burger serieus nam. Logisch. Maar….

Circulatieplan

De voorheen braaf en beleefd overkomende jonge liberaal haalde plots snoeihard uit naar de meerderheid. Niet vies van wat platte demagogie. Het was een nieuwe herboren man die alle klassieke trucs uit de politieke doos haalde. Hij wilde zich duidelijk naar de buitenwereld tonen en kiezers lokken. Ja, want de pers is op de gemeenteraad aanwezig en dus is er de kans van een foto in de krant.

IMG_3978

De nog jonge Laurens Hofman is de lijsttrekker voor Open VLD bij de komende lokale verkiezingen van 14 oktober 2018. Hij ziet een kans om zich via het verkeerscirculatieplan te tonen.

Het was dan ook eigenaardig dat bij de volgende gemeenraadszitting het niet Hofman was maar fractieleider Stijn Pluym die tijdens deze extra gemeenteraad van 31 mei over de zaak het hoge woord voerde. Het leek alsof men wat schrik had gekregen van dat jonge ‘geweld’.

Met Laurens Hofman welke die avond dan als tweede viool naar de achtergrond verdween. En Stijn Pluym klonk zoals hij dat tijdens deze legislatuur al altijd deed, bedaard maar kritisch. Hij is nu eenmaal fractieleider van de oppositionele Open VLD. Hij toonde wel een groot verschil met de eerdere interventie van zijn partijgenoot.

Waarom die plotse verandering van toon? Besefte men dat men door een te agressief gedrag zich als partner onmogelijk maakte bij CD&V? En die kan hen in 2018 eventueel uitnodigen om mee te besturen. En dus is men tegen die partij best op dit ogenblik vriendelijk. Vragen om het ontslag van schepen Leen Dierick zal er niet meer bij zijn. Bij niemand.

Andere toon

Ook bij de N-VA klinkt er plots een andere toon. Alhoewel Vlaams parlementslid Marius Meremans volgens insiders ook bij N-VA nog steeds hoopt en denkt na 2018 burgemeester te worden is er daar ook blijkbaar het besef ontstaan dat men om politiek strategische reden een minder hardere toon moet voeren tegen de CD&V.

Raadslid Tomas Roggeman, nationaal voorzitter van de jongerenafdeling van de N-VA en lieveling van de nationale partijleiding, is tegenwoordig dan ook een stuk minder scherp zoals onder meer het debat over het circulatieplan in Sint-Gillis bewees. Een getemde Roggeman? Een man die in de partij een rivaal is van Meremans. En die laatste heeft in de partij niet alleen vrienden.

IMG_1107

Tomas Roggeman is met vlag en wimpel de hardste van toon in de raad. Tot voor kort. Zo eiste het ontslag als schepen van Leen Dierick. Wat kaderde in een jarenlange serie scherpe aanvallen op het beleid van de meerderheid. Hopend hen zo in de verdediging te duwen. De laatste maanden is hij echter veel kalmer geworden want bij de N-VA beseft men nu dat men toen te ver is gegaan.

En kijk plots ging Marius Meremans bij zijn minister-president en partijgenoot Geert Bourgeois smeken om toch maar geld vrij te maken voor het herstellen van het wegdek van het Dendermondse begijnhof.

Voor de Unesco werelderfgoed dat er echter door geldgebrek erbarmelijk bijligt. De Dendermondse schande. Het is een dossier dat in Brussel al jaren stof zit te vergaren en nu bleek Bourgeois ineens toch bereid geld vrij te maken. Tegen de administratie in. Het werd een prioriteit voor Bourgeois. Een zaak waarmee burgemeester Piet Buyse (CD&V) dan kan pronken. Of hoe maak je het goed.

Zelfs een fietssuggestiestrook op de Sint-Gillislaan, een gewestweg en al jaren een groot knelpunt, zou van minister voor Verkeer Ben Weyts, eveneens N-VA, plots mogelijk zijn. Mits nog wel wat voorwaarden. Een huwelijk misschien? Het is een probleem dat in Brussel eveneens al jaren geblokkeerd zit. Ondanks de bewering van Weyts hoe prioritair verkeersveiligheid en het fietsenbeleid wel is.

Ook de Open VLD, ditmaal opnieuw bij monde van lijsttrekker Laurens Hofman, stuurde in diezelfde zomerperiode nog een boodschap rond. Het leek wel een huwelijksaanzoek aan CD&V van een overbezorgde geliefde. In het persbericht van 4 juli ‘Circulatieplan Sint-Gillis: Pleidooi tegen steekvlampolitiek’ stelde die:

Het is totaal ondermaats dat verschillende gemeenteraadsleden al na 2 dagen via Facebook publiek bakkeleien en onder andere gewag maken van onveilige situaties en een stortregen aan boetes. Blijkbaar is in Dendermonde Facebook-politiek het nieuwe “politieke normaal”, waarbij Facebook-politici aan platte politieke recuperatie doen, raadsleden met een zeer beperkte geschiedenis in Sint-Gillis op kop. Open VLD behoudt haar kalmte…

Een merkwaardig persbericht waarbij een lid van de oppositie enkele leden van de meerderheid kapittelt omdat ze volgens zijn bewering kritiek zouden hebben op een plan van het stadsbestuur. Een politiek zelden geziene actie hier ditmaal gericht tegen Dina Verhavert (sp.a) en vooral Dieter Mannaert van CD&V. Voor Dina Verhavert waren het gewoon enkele vage bemerkingen rond sluipverkeer, zoals ze stelt, maar zonder echter enige fundamentele kritiek op het plan zelf.

In het geval van Dieter Mannaert was de aanval op hem duidelijker want die had zich in de gemeenteraad akkoord verklaart met de proefopstelling voor het circulatieplan maar op Facebook al direct vrij zware kritiek geuit tegen het project van zijn schepencollege.

Groen en sp.a ten huwelijk

En dan kwam er een goeie twee maanden later het politiek huwelijk van de Dendermondse afdelingen van Groen met de sp.a. Wat vijf jaar eerder door verzet van bepaalde figuren binnen Groen niet lukte maar nu wel slaagde. Niet echt verrassend want politiek is de kloof tussen beiden niet groot en het viel al op dat mensen van de beide partijen steevast op de lokale nieuwjaarsreceptie van elkaar aanwezig waren.

De persconferentie van Groen en sp.a ging door op 14 oktober om 16u30 en reeds om 18u02 kwam er per mail hierover een persbericht binnen van CD&V. Dus terwijl men in brasserie Den Ommeganck nog bezig was op dit huwelijk een glas aan het drinken.

Een merkwaardige voorval want er bleek uit de reactie dat ze de door Groen en sp.a goedgekeurde teksten en op de persconferentie gepresenteerde tekst al kenden. Wat voorkennis doet veronderstellen. Immers over zo’n tekst moet vooraf binnen de top van de CD&V minstens uitgebreid overleg geweest zijn. En bij Groen en sp.a was hun visie maar tegen de middag goedgekeurd. “Met bijna unanimiteit”, stelden beiden.

DSC_0010

Ditmaal lukte het Groen en sp.a om toch een gezamenlijke lijst te vormen. Het grote knelpunt tussen beiden blijft echter bestaan, namelijk de doortrekking van de N-41 van Lebbeke naar Gijzegem en zo Aalst. Beide partijen gaven glimlachend een ‘geen commentaar’ op een vraag hierover.

Maar ook de inhoud van dit persbericht van CD&V was opvallend te noemen. Het leek wel een liefdesbrief richting het nieuwe kartel.

Geachte journalist,

Het “Vernieuwend sociaal – ecologisch project voor Dendermonde!” waarmee sp.a en Groen op 14 oktober 2018 voor de eerste keer samen in kartel naar de kiezer trekken, heeft CD&V Dendermonde wel verrast.

In Dendermonde maakt sp.a sedert 1994 deel uit van het stadsbestuur, sedert 2000 samen met CD&V, maar nu wil sp.a samen met Groen vorm geven aan Dendermonde.

Dat het een Dendermonde moet zijn waarop iedereen fier kan zijn, een stad met deelgemeenten en wijken waar het goed samenleven is, een stad van “wij” en niet van “wij tegen zij”, dat herkennen wij en is bovendien weinig vernieuwend: dit is de kernboodschap van CD&V, het is ons DNA! Dit is dan ook de manier waarop Dendermonde bestuurd wordt onder leiding van burgemeester Piet Buyse die als bruggenbouwer ‘verbinden’ tot zijn handelsmerk gemaakt heeft.

“CD&V maakt zich sterk dat de burgemeester en zijn ploeg de stad verder standvastig zullen besturen om het ambitieuze bestuursprogramma “20 stappen naar 20”, waarbij duurzaamheid en sociaal beleid belangrijke milestones zijn, verder uit te voeren tot het einde van deze bestuursperiode.”

#Wij, CD&V wenst het nieuwe kartel veel succes toe.

Dit terwijl er van een verassing zeker geen sprake kan zijn. Verscheidene bronnen stelden bijvoorbeeld dat men burgemeester Piet Buyse reeds de maandag voordien verwittigde van wat komende was. Veel meer kon men toen ook niet zeggen want het akkoord met de visietekst werd pas zaterdagvoormiddag door de beide partijen goedgekeurd.

Het doet vermoeden dat de tekst van dat akkoord misschien zelfs nog voor de pers aan de coalitiepartner werd getoond. Hoe anders kan men al om 18 uur die visietekst in een toch belangrijk persbericht bespreken? Wat nogmaals de nauwe relatie tussen beide coalitiepartners toont. De drie hebben volgens CD&V ook hetzelfde DNA en, logisch gezien, lijken ze dus voorbestemd om samen te besturen.

Persoonlijke aanvallen

En dat heeft natuurlijk zo zijn gevolgen voor het reilen en zeilen van de Dendermondse politiek. Tijdens de gemeenteraad van 18 oktober was het dan ook weer Laurens Hofman die het dossier van het circulatieplan voor Sint-Gillis nog maar eens bovenhaalde en daarbij zoals in mei al zijn oratorische kunsten bovenhaalde en nu zelfs in crescendo ging.

Daarbij was het voor de goede luisteraar duidelijk wat het echte probleem was. Eerst viel hij erg persoonlijk de raadsleden Judith De Smedt, Therese Van Gucht en Dieter Mannaert (CD&V) aan omdat ze volgens hem toelaten dat wat hem betreft men de middenstand in die deelgemeente via dit circulatieplan aan het wurgen is. Ook schepen Carine Verhelst en Dina Verhavert van sp.a dienden het om diezelfde reden van hem te ontgelden. Allen wonen in Sint-Gillis.

DSC_0059

Dieter Mannaert van de CD&V fractie is de luis in de pels van de meerderheid wat betreft het circulatieplan in Sint-Gillis. Voor Laurens Hofman was hij op het ene ogenblik te weinig strijdvaardig, op het andere ogenblik had hij hierover beter zijn mond moeten houden.

Een persoonlijke en in de raad zelden gezien aanval die tot een bits wederwoord leidde van o.m. Judith De Smedt, een leidende kracht achter het Dendermondse middenstandsgebeuren. Dat zij niet gaven om de lokale middenstand was naar haar zeggen onzin.

De dame is trouwens al decennia een leidende kracht achter de goed werkende plaatselijke Handelskern Verkén in Sint-Gillis en de Dendermondse Unizo. Wat men van bepaalde critici niet kan zeggen.

Maar naast de persoonlijke aanvallen viel de inhoud vooral op door het feit dat hij er tweemaal de recente samenwerking van Groen en sp.a in oprakelde. Een zaak die hier toch buiten stond. Het lag hem en vermoedelijk ook de Dendermondse Open VLD blijkbaar erg zwaar.

Zo stelde hij in zijn interpellatie:

De proefperiode van het circulatieplan, ingevoerd door de meerderheidspartijen CD&V, sp.a – en laat ons Groen er ook bijrekenen -, is afgerond? …… Dit weekend werd het kartel sp.a/groen voorgesteld. Van harte veel succes gewenst.

Niet verwonderlijk natuurlijk daar minstens de indruk is ontstaan dat de huidige coalitie ook na 2018 zal worden voortgezet. Versterkt dan met Groen. Mits wiskundig mogelijk natuurlijk. De indruk is trouwens dat Matthias Coppens, raadslid voor Groen, binnen CD&V, ook bij leden van de zogenaamde rechtervleugel, vrij goed ligt.

DSC_0054

De symbolische eerste spadestek voor het project Elsbos  door Volkswelzijn en SBK waar op termijn 480 sociale huur- en koopwoningen komen. Een project dat ooit in 1975 werd gestart en nu naar realisatie gaat. In Dendermonde bestaat bijna 10% van het woningenbestand uit sociale woningen. Iets waarop men fier is en dat men verder wil doen toenemen. De vraag voor sociale woningen in de stad blijft immers groot. De aanleg van de wegenis in Elsbos is deze week van start gegaan.

Aan de eerdere poging tot het afzetten van schepen Leen Dierick deed hij dan ook niet mee. Terwijl Open VLD, N-VA en Vlaams Belang in de gemeenteraad tot heden veelal een oppositioneel front vormden nam hij er in de meeste gevallen afstand van en bracht daarbij de eigen groene visie naar voor.

Woningbeleid

En dat CD&V opnieuw de voorkeur lijkt te geven aan de huidige partner hoeft ook niet echt te verbazen. Zoals CD&V het stelde is hun DNA ook dat van het kartel sp.a en Groen. De voorkeur voor de fietser en sociale woningbouw zijn hier voorbeelden van. Voor beide partijen van de huidige meerderheid zijn dit erg belangrijk beleidspunten.

Voor N-VA en ook Open VLD is dat al heel wat minder belangrijk. Zij zoeken hun kiezers zo te zien bij de betere middenklasse en hogerop en die behoeven geen sociale woningen. Integendeel die bouwgronden kunnen beter voor hen voorbehouden worden. Leve de goedbetaalde tweeverdieners, weg met de leefloners.

Sommige lokale mandatarissen van de N-VA noemen sociale woonwijken zelfs een poel van verderf, een waar misdaad welig tiert. Hilde Raman, N-VA en ex Vlaams Belang, luidde zelfs de alarmbel toen in de landelijke deelgemeente Mespelare het gerucht (ten onrechte) rondging dat men er sociale woningen wou neerpoten. Niemand bij N-VA distantieerde zich er van.

DSC_0040

De eerste spadesteek gedaan op 5 november in de Donckstraat waar Volkswoningen de huurwoningen waar nodig gaat renoveren. Een investering van een 11 miljoen euro. De gelijkaardige werken aan het Keur, die andere eveneens uit de jaren vijftig daterende sociale woonwijk, zijn bijna achter de rug. In totaal investeerde Volkswoningen de voorbije jaren ongeveer 30 miljoen euro in Dendermonde aan het verbeteren van haar woningen en de bouw van nieuwe. Samen met de restauratie en herwaardering van de Baasroodse sociale woonwijk Hof ten Rode – Het werk van Volkswelzijn en de stad – zijn daarmee alle woonwijken uit de naoorlogse periode of verfraaid of op weg daarheen. Een zeer belangrijke realisatie. Deze werken in de wijk Donckstraat gaan een 5 jaar duren.

En op 20 september interpelleerde Open VLD in de gemeenteraad over het sociale woonbeleid dat volgens hen dient aangepast om te streven naar wat zij noemt een ‘optimale mix van sociale huur- en koopwoningen’. Waarbij de vraag natuurlijk is wat die optimale mix voor de partij dan juist moet zijn.

Zo stelde ze:

Daarom dient men de doorstroming te stimuleren van de sterkste sociale huurders naar de private markt (al dan niet via een sociale lening)….. Het is duidelijk: sociale woningen kunnen niet langer gebouwd worden in de noodzakelijke open ruimtes in de dorpskernen….. Ter afronding: we breken een lans voor sociale koopwoningen in de plaats van sociale huurwoningen.

Met andere woorden: de mensen die zich geen koopwoning kunnen permitteren worden zoveel als maar kan naar elders buiten de stad verwezen. De balans is dus in wezen geen huur- maar allen nog koopwoningen. En mensen dienen via een sociale lening, dus op kosten van de belastingbetaler, naar de private woonmarkt verwezen. Een markt waar de huurprijzen voor velen stilaan onbetaalbaar worden.

Het toont hoe ook hier de Open VLD mede onder invloed van het succes van de N-VA en gelijkaardige partijen elders in Europa, steeds meer in de asociale richting aan het evolueren is. Geen toeval dat de traditioneel goede relaties van de partij met het ACLVB, de liberale vakbond, tegenwoordig barslecht zijn.

Voor CD&V staat de sociale woningbouw met o.m. de door CD&V gecontroleerde Volkswoningen, de Sociale Bouw- en Kredietmaatschappij en het door sp.a bestuurde Volkswelzijn echter centraal in haar visie op de lokale maatschappij. Dat Open VLD bij het vormen van een nieuwe coalitie dan uit de boot dreigt te vallen is feitelijk logisch. Het doet denken aan de discussies in Gent.

Ruziemakers

En wat betreft een mogelijke coalitie tussen CD&V en N-VA zal vermoedelijk eerder de Schelde dichtvriezen dan dat ze samen de stad gaan besturen. Het gedrag van de N-VA in deze gemeenteraad toont wel een nooit eerder gezien activisme maar het niveau is soms beneden alle peil. Wat niet alleen bleek rond de rel met schepen Dierick.

Zo interpelleerde de partij op zeker ogenblik over het feit waarom de stad geen interesse toonde voor de subsidies van het Vlaams gewest voor het inrichten van integratiecursussen. De brief van het kabinet van minister-president Geert Bourgeois (N-VA) die daarover ging was nog maar juist verstuurd en nog niet eens bij het stadsbestuur aangekomen.

 124GIF2W44 - Begijnhof met Piet Buyse - 1

Burgemeester Piet Buyse, een uitstekende redenaar, is op weg om voor de derde maal tot burgemeester te worden herkozen. Hij zal normaal gezien volgend jaar in oktober de paringsdans leiden.

Zoals een erg actief raadslid van die partij recent toegaf: “We moeten inderdaad nog veel leren”. De fractie is behoudens Marius Meremans en Hilde Raman ook nieuw in de lokale politiek wat zich de voorbije jaren goed liet voelen. En dat zal men ook nationaal dringend moeten gaan beseffen. Het ongenoegen over die partij, ook mede ontstaan door de Catalaanse kwestie, is bij haar nationale coalitiepartners zeer groot.

Het zal de N-VA in 2018 mogelijks een pak burgemeesterspostjes kosten, ook vermoedelijk in Antwerpen. In een huwelijk continu ruzie maken doet vroeg of laat dat huwelijk op de klippen lopen. Het is een simpele wijsheid waar een Bart De Wever, de absolute baas van de N-VA, geen kaas van lijkt te hebben geheten.

Willy Van Damme

Naschrift: Sint-Gillislaan

Goed nieuws voor de fietsers in Dendermonde waar het Vlaams Agentschap Wegen & Verkeer (AWV) nu toch haar zegen lijkt te gaan geven voor de aanleg van fietssuggestiestroken in zowel de Sint-Gillislaan als de Zandstraat in deelgemeente Appels. Dossiers die al vele jaren ondanks herhaaldelijk aandringen van de stad en de fietsersbond in Brussel onder lagen stof bedolven bleven.

Op 5 december organiseert AWV een Provinciale Commissie Verkeersveiligheid rond die zaken en alle ingewonnen adviezen blij ken volgens Schepen voor Mobiliteit Niels Tas en burgemeester Piet Buyse positief zodat realisatie niets nog in de weg staat.

Dagelijks moet de Sint-Gillislaan gemiddeld een 1300 fietsers verwerken. Voor de Zandstraat is dat een 600. Beiden zijn relatief smalle straten met parkeermogelijkheden en veel doorgaand zwaar verkeer. Op de Sint-Gillislaan gebeuren relatief veel ongevallen met fietsers. Vorig jaar verongelukte hier zelfs zo een fietser.

Toen een paar jaar terug in buurgemeente Lebbeke de Brusselsesteenweg, een gewestweg, werd heringericht kreeg die ook een fietssuggestiestrook. Volgens schepen Tas een primeur voor de provincie. Wat resulteerde in drastische daling van het aantal verkeersongevallen. Ook bleek dat autobestuurders er zich sindsdien strikt aan de snelheidslimiet van 50 km hielden.

DOCUMENT: Visietekst Groen – sp.a

clip_image002

Dendermonde

Visietekst

sp.a en Groen willen samen mee vorm geven aan Dendermonde. We willen met een frisse en open geest (verder) werken aan een stad waar iedere Dendermondenaar fier kan op zijn. Aan een stad waar er voor iedereen een plek is om aangenaam te wonen. Een stad met deelgemeenten en wijken waar het goed samen leven is. Aan een stad die met vertrouwen naar de toekomst kan kijken.

Zo een stad bouw je samen, door ruimte te laten: ruimte voor ideeën van inwoners, ruimte voor co-creatie en participatie. Van en voor groot en klein, jong en oud. Ruimte voor grote theorieën maar ook voor kleine concrete voorstellen die het leven van alledag aangenamer maken. Een stad waar burgers steevast meedenken en actief mee vorm geven. We brengen het beleid dichter bij de Dendermondenaars en garanderen transparantie.

Vanuit onze gedeelde sociaal – ecologische visie en beleidskeuzes willen we aan politiek doen door te verbinden. We koesteren actief pluralisme en werken op basis van respect. Voor iedere inwoner en zijn mening, maar ook voor toekomstige generaties en onze leefomgeving.

Onze concrete voorstellen worden getoetst aan volgende uitgangspunten:

– Dendermonde wordt dé zorgzame stad die door een krachtig en vernieuwend sociaal beleid elk van zijn inwoners, zeker ook mensen met een beperking of zorgnoden de nodige ondersteuning en kansen blijft bieden om volwaardig deel uit te maken van de samenleving. De stad blijft een actieve speler op gebied van zorg en welzijn. We zetten in op kwalitatieve ouderenzorg dichtbij, kinderopvang op maat, aandacht voor eenzaamheid… We voeren actief en creatief de strijd tegen armoede. Kortom we streven naar maximale leefkwaliteit voor iedereen en beseffen dat daar ook financiële middelen tegenover staan.

– Dendermonde wordt een gezonde, propere, klimaatneutrale en duurzame stad. We voeren een ambitieus beleid op gebied van hernieuwbare energie, stimuleren circulaire economie, zetten in op een netwerk van kwalitatieve groene infrastructuur, en gaan slim om met ‘afval’. En hoewel we meer energie willen sparen en infrastructuur en auto’s meer willen delen zijn we zeker niet gierig. Dendermonde speelt een voortrekkersrol en de stadsdiensten geven zelf het voorbeeld.

– In Dendermonde telt iedereen mee. Verschillende (leeftijds)groepen hebben uiteenlopende noden, wensen en eigen kwaliteiten. Een kindvriendelijke stad is vriendelijk voor iedereen. Kindvriendelijkheid is meer dan speeltuintjes. Kindvriendelijkheid zit in alle beleidsdomeinen Een toegankelijke en zorgzame stad voor ouderen is makkelijk voor iedereen. Ouderenbeleid is meer dan rusthuizen. We zetten in op samenwerking en versterken het netwerk rond kwetsbare personen. In Dendermonde wordt alles inclusief.

Een creatieve stad geeft zuurstof aan het samenleven. Aan kunst, cultuur en sport, aan verenigingen en clubs. Een creatieve stad versterkt en ondersteunt het sociaal weefsel. Dialoog, samenwerking, co-creatie maar ook artistieke vrijheid en diversiteit zijn sleutelwoorden.

– Een stad waar je graag woont en komt, waar je veel tijd wil spenderen, zet in op leefkwaliteit. Op kwaliteitsvolle en veilige openbare ruimte, plaatsen waar je anderen kan ontmoeten of net rust kan vinden. Op een aangename omgeving. Op natuur dicht bij de mensen, in alle wijken en deelgemeenten.

– Leefkwaliteit en veiligheid gaan hand in hand. We zetten onverkort in op een integraal veiligheidsbeleid dat oog heeft voor alle aspecten van het leven: verkeersveiligheid, sociale veiligheid, brandveiligheid, het voorkomen en bestrijden van criminaliteit, sluikstorten, …

– Iedereen doet aan mobiliteit. We willen een doorbraak realiseren op het vlak van verkeersveiligheid, leefbaarheid én bereikbaarheid. We maken slimme keuzes en zetten in op duurzaamheid. We passen het STOP-principe toe in al onze beslissingen. We zullen lokaal de nodige investeringen doen om de mobiliteitsproblemen van vandaag en morgen aan te pakken.

Lokale handelszaken en KMO’s, vrije beroepen geven mee vorm aan onze stad. In samenspraak met hen bekijken we op welke vlakken de stad hen kan ondersteunen. Bij ondernemen komt immers ook heel wat kijken en ook zij staan voor heel wat uitdagingen, bijvoorbeeld op gebied van duurzaamheid. We zetten in op leefkwaliteit. Ook voor hen. Want een stad of deelgemeente waar het aangenaam is om te vertoeven, daar doe je boodschappen en winkel je met plezier. Daar kom je graag buiten.

Fan van Al Qaeda op de dag der verdraagzaamheid

Je moet het maar durven. In Dendermonde organiseert de bibliotheek en CC Belgica op 16 november een ‘dag der verdraagzaamheid’. Een te prijzen idee. Maar. Een van de activiteiten die dag is een lezing van de spreker Chams Eddine Zaougui, een man die men voorstelt als arabist en die het boek ‘dictators’ schreef over de Arabische geschiedenis. Hij is ook een regelmatig columnist in onder meer De Standaard.

Daar riep die een aantal maanden geleden op om aan de Syrische jihadisten luchtafweergeschut te geven. De man vroeg dus op om raketten te leveren waarmee men dan vliegtuigen kan neerschieten. Uiteraard in Syrië maar we weten perfect dat die dan vlot verdwijnen richting ISIS, al Qaeda en andere terreurgroepen. Waarna men ze dan kan gebruiken in, waarom niet, Zaventem.

Zo schreef hij in een column in De Standaard op 6 juni 2016:

In plaats van het Syrische regime vriendelijk te verzoeken om opnieuw te onderhandelen, moet de internationale gemeenschap dreigen met represailles – en als dat nodig is resoluut toeslaan met gerichte acties. Een andere optie is de slecht bewapende rebellen voorzien van luchtafweerraketten.

De man roept trouwens in al zijn columns in De Standaard al jaren niet alleen op tot oorlog maar ook voor steun aan die Syrische jihadisten. Dit uiteraard gebruik makend van het toch zo mooie excuus der mensenrechten.

Maar die Syrische ‘rebellen’ zijn gekend omwille van hun sectaire slachtpartijen, plunderingen en haat tegen alles wat niet salafistisch is. Gedenk onze beruchte Syriëstrijders. Dat men een dergelijk figuur vraagt om te komen spreken op een ‘dag der verdraagzaamheid’ wekt verbazing en is feitelijk een regelrechte schande.

Een man die salafistische bendes steunt en op een evenement rond verdraagzaamheid komt spreken en dit dan nog voor politieke vluchtelingen die Syrië en zijn sectaire oorlogen ontvlucht zijn is gewoon hallucinant. Maar ja, hij schrijft columns in De Standaard en dus zal dat wel kwaliteit opleveren. Denkt men.

Willy Van Damme

NASCHRIFT:

Volgens nagekomen informatie zou de beslissing om Chams Eddine Zaougui uit de nodigen voor een voordracht in het Dendermondse asielcentrum niet gekomen zijn van de stad Dendermonde maar van de federale overheidsinstelling Fedasil die dat centrum ook beheert. Zij is een partner van Dendermonde voor dit project rond verdraagzaamheid.

Een uitnodiging die toch hoogst merkwaardig is. Immers wie in België oproept om in Syrië tegen de regering te gaan vechten riskeert tegenwoordig – en terecht – jaren cel. Hetzelfde zou toch mogen zijn voor iemand die oproept om hen luchtafweerraketten te bezorgen. Dat is toch steun aan de terreur.

Theo Francken - 2

Fedasil, een instelling die valt onder staatssecretaris Theo Francken, nodigde een vriend van de Syrische jihadisten uit om voor uit Syrië, Irak, en Afghanistan gevluchte kinderen te komen spreken. Kinderen die op de vlucht zijn voor het geweld veroorzaakt door die jihadisten. Mooi initiatief die dag van de (sic) verdraagzaamheid. En die vlag naast hem ligt sindsdien in de kringloopwinkel tevergeefs te wachten op kopers.

Bovendien heeft Chams Eddine Zaougui tot op heden en na dus straks zes jaar nog geen woord van kritiek geuit op die door hem als ‘rebellen,’ omschreven jihadisten. Wat logischerwijze doet veronderstellen dat hij akkoord gaat met hun praktijken.

En dat is o.m. het te pletter gooien van homoseksuelen, het thuis opgesloten houden van vrouwen, het onthoofden van slechte moslims en anders gelovigen, het verbieden van muziek en het vernielen van het Syrische erfgoed. Passend volk dus voor bij een dag rond de verdraagzaamheid.

Bovendien roept naast die jihadisten alleen Saoedi-Arabië op tot het geven van luchtafweergeschut aan Al Qaeda en haar bondgenoten. De andere ‘vrienden’ van die jihadisten zoals de VS willen dat niet.

In die zin is het goed te weten dat Fedasil valt onder staatssecretaris Theo Francken van de N-VA. Waarbij twee van diens partijgenoten, met daarbij fractieleider Peter De Roover,  eind vorig jaar totaal onverwacht en ieder apart op Knack.be een ferm pleidooi hielden ter verdediging van datzelfde Saoedi-Arabië. Een land dat volgens recente Amerikaanse documenten samen met Qatar ISIS bewapende.

Zou Fedasil zitten broeden op een nieuwe stroom vluchtelingen uit Syrië door iemand als jihadistenvriend Chams Eddine Zaougui uit te nodigen? Kwestie van Fedasil bezig te houden? Of zou men nieuwe Syriëstrijders onder die vluchtelingen willen rekruteren? Ja, want volgens onze spreker zijn dat ginds toch helden die al onze steun, incluis luchtafweergeschut, behoeven.

Willy Van Damme

Uitstel sluiting brandweerpost Oudegem

Zoals verwacht heeft de zoneraad van de Brandweerzone Oost vandaag vrijdag geen probleem meer gemaakt rond de al vorige maand besloten sluiting van de brandweerpost in de Dendermondse deelgemeente Oudegem. De enige bijpost in de zone.

Wel stelde men de datum van de sluiting die normaal al op 1 juli moest ingaan uit tot later dit najaar. Eerst moet de zonecommandant een meerjarenbeleidsplan opmaken dat dan daarna ter goedkeuring aan alle gemeenteraden van de zone zal voorleggen. Wat wel snel kan gebeuren maar wegens de komende vakantieperiode toch drie maanden zal vergen. Dit voorbij sluit Oudegem.

Vorige maand keurde men immers een nieuw personeelsplan goed en dat betekende de sluiting van die post. Wel ging men op het vlak van uitruktijden, en dus de veiligheid, nog eens alles grondig bekijken om te zien of er qua Oudegem en ook Mespelare geen problemen zijn met de lange uitruktijden. Dit om eventueel die beslissing te herroepen. Het plan zelf kreeg als verwacht het groen licht.

De post in Oudegem is gedurende de werkuren feitelijk onvoldoende bemand en kampt ook met door de inspectie afgekeurde lokalen. Wat betekent dat wil men deze post openhouden er niet alleen extra vrijwilligers dienen gevonden te worden maar ook dat er een nieuwe locatie moet komen. Een miljoeneninvestering.

Ook is al gebleken dat qua uitruktijden Oudegem verre van de enige regio in de zone is met relatief lange uitruktijden. Zo zijn er Eksaarde in Lokeren en voor Moerzeke met Kastel in Hamme  op dit vlak eveneens grote problemen.

Oudegems brandweerkorps

Leden van de Oudegemse brandweer die in 2013 hun 75-jarig bestaan vierden. Zij zullen naar de post in Dendermonde kunnen gaan. Maar dat wordt niet simpel. De pompiers van Oudegem voelen zich immers verraden door die van Dendermonde en dus zal die integratie erg lastig verlopen. Vermoedelijk zullen een aantal mensen de brandweer verlaten.

De norm is dat men bij een interventie binnen de dertien minuten ter plekke moet zijn. Wat nu in het geval van Oudegem overdag zelden haalbaar is. Hetzelfde voor die andere probleemzones. Die dertien minuten is echter een arbitrair ooit door Binnenlandse Zaken vastgelegde norm en geen wet.

Een  huis afbranden vergt trouwens geen dertien minuten, vijf is in heel veel gevallen al voldoende om het als onherroepelijk verloren te beschouwen. Dat de zoneraad na haar extra onderzoek alleen maar die al gekende problemen kon vaststellen was te verwachten. Zoals ook de bevestiging van het vorige besluit helemaal geen verrassing was. Amper iemand geloofde nog in een andere uitkomst.

Ondertussen legde Tomas Roggeman (Dendermonds gemeenteraadslid voor de N-VA en nationaal jongerenvoorzitter van die partij) bij de Oost-Vlaamse provinciegouverneur klacht neer tegen de vorige beslissing van de zoneraad.

Tomas Roggeman: “Er zijn hier drie problemen en daarom stapten wij naar de gouverneur met een kopie van die brief naar de federale dienst Inspectie Civiele Veiligheid die onder het federale ministerie van Binnenlandse Zaken van Jan Jambon (N-VA) valt.”

Hij ziet vooreerst een probleem met de risicoanalyse die naar hij stelt toont dat de impact van de sluiting van die post in Oudegem te groot is voor de veiligheid van die deelgemeente. Ook dient men volgens hem de meerjarenbegroting goed te laten keuren door elke gemeenteraad van de zone, zijnde Lokeren, Hamme, Zele, Dendermonde, Lebbeke en Buggenhout.

Verder moet er zoals hij in zijn klacht schreef ook een jaarlijks actieplan komen gebaseerd op die meerjarenbegroting dat men dan ter kennisgeving moet voorleggen aan de gemeenteraden van de zone. En naar naar hij stelde gebeurden beide zaken niet.

Tomas Roggeman

Tomas Roggeman is een man met heel grote politieke ambities en hoopt via dit probleem en die klacht te scoren in Oudegem, de deelgemeente waar hij woont en zijn vader ook pompier is. Hij ziet onwettigheden in de beslissing tot sluiting van die bijpost in Oudegem. Of zijn klachten meer dan uitstel van executie zullen geven is te betwijfelen.

Tomas Roggeman: “Het is nu aan de gouverneur om te beslissen. Waarna we dan eventueel in beroep kunnen gaan bij de Inspectie Civiele Veiligheid en dus Binnenlandse Zaken van de federale regering.’’

Burgemeester Piet Buyse (CD&V): “Wij hebben alle nodige stukken aan de gouverneur overgemaakt en wachten nu op zijn antwoord. In wezen gaat dit echter over de procedure en niet over de sluiting. De vraag is of wij die beslissing tot sluiting mogen nemen voor we die meerjarenbegroting voorlegden aan de gemeenteraden.”

Met deze beslissing van deze middag gaf de zoneraad van Brandweerzone Oost deze fout nu feitelijk toe en besliste men daarom eerst een meerjarenplan op te maken en daarna dan lokaal te laten goedkeuren.

De goedkeuring van dit personeelsplan was dringend omdat men een tekort heeft aan onderofficieren en zonder een onderofficier, minstens een sergeant, mag een team nooit uitrukken. De zone dreigde hier dus vleugellam te worden. Met dramatische gevolgen voor de veiligheid.

Willy Van Damme

Brandweerpost Oudegem–Weinig respijt

Tijdens de raad van de brandweerzone Oost van 20 mei werd het personeelsplan voor de regio goedgekeurd. Deze zone omvat Dendermonde, Lokeren, Berlare, Hamme, Zele, Lebbeke en Buggenhout. De discussie op dit ogenblik is wat te doen met de Dendermondse bijpost van Oudegem. Die wil men in de zoneraad afschaffen daar dit de enige bijpost in de regio is en het afschaffen voor die zoneraad geen probleem vormt qua veiligheid. Wat anderen uiteraard betwisten.

Tegenspraak?

Wie de voorbije dagen in Het Laatste Nieuws en Het Nieuwsblad dit verhaal las kreeg een gevoel van tegenstellingen tussen voorzitter Filip Antheunis (Open VLD), burgemeester van Lokeren, en Piet Buyse (CD&V), ondervoorzitter en burgemeester van Dendermonde. Antheunis stelde onomwonden dat men de sluiting van Oudegem tijdens de zoneraad van 20 mei goedkeurde, Piet Buyse stelt dat die beslissing pas definitief valt op de volgende raad van 24 juni.

DSC_0758

Filip Antheunis wil dat als de brandweerpost van Oudegem eventueel openblijft er minstens ook posten moeten bijkomen in Moerzeke en Eksaarde.

Filip Antheunis: “Er zijn op 20 mei hierover twee beslissingen genomen. Eerst is het personeelsplan integraal goedgekeurd, ook wat betreft Oudegem. En we gaan hierbij uit van 1 post per gemeente of stad. Verder moet de brandweerchef en zijn team tegen de zoneraad van 24 juni verder cijfermateriaal leveren over de uitruktijden voor de ganse zone, dus niet alleen wat betreft Oudegem. Die cijfers gaan we dan bepreken.”

Voor Piet Buyse is het iets anders: “Wij hebben beslist om dat over Oudegem verder te bekijken aan de hand van de nieuwe cijfers voor de ganse zone. Pas nadien op 24 juni valt de definitieve beslissing. We willen ook snel gaan om de onzekerheid weg te nemen bij zowel de brandweerlui als de Oudegemse bevolking.”

Zware investeringen

Filip Antheunis lijkt Oudegem echter geen hoop te geven en klinkt zoals zijn brandweerchef Jos Dauwe tijdens de Dendermondse raadcommissie van 12 mei. Ondanks de belofte van Piet Buyse tijdens dat verhelderend debat van 12 mei om pas na het herbekijken van alle cijfers voor de zone over Oudegem te beslissen.

Antheunis: “Wij gaan die cijfers inderdaad herbekijken maar er zijn ook problemen met uitruktijden in Moerzeke en Eksaarde. En als Oudegem dan zou openblijven dan moeten er voor Moerzeke en Eksaarde ook bijposten komen. Wat dan geld gaat kosten. We willen namelijk iedereen op gelijke leest behandelen. Maar natuurlijk is het nu goedgekeurde personeelsplan altijd voor veranderingen vatbaar. ”

Het grote probleem is feitelijk de onderbemanning van de bijpost in Oudegem waardoor die in de week overdag feitelijk niet kan functioneren. Een doorn in het oog van o.m. de brandweerchef Jos Dauwe. Bovendien is de huisvesting o.m. qua beschikbare ruimte en hygiëne totaal ondermaats.

Om die toestand te verhelpen zijn zware investeringen nodig en het aantrekken van extra personeel. En dit laatste is gezien de problematiek van de brandweervrijwilligers op dit ogenblik een zeer moeilijke zaak. Recent nog deed men drie aanwervingen voor Oudegem en twee ervan namen het jaar nadien al ontslag. Oudegem werd met andere woorden in de feiten al gesloten. De nieuwe studie is gewoon een doekje voor het bloeden.

Willy Van Damme

Uitstel voor brandweerpost Oudegem?

Na de extra gemeenteraad, bijeengeroepen door de voltallige oppositie van Groen, Open VLD, NV-A en Vlaams Belang, van woensdag 11 en de raadscommissie van donderdag 12 mei, alleen gaande over de problemen rond de mogelijke sluiting van de brandweerpost van Oudegem, stelde de Dendermondse  burgemeester Piet Buyse (CD&V) voor om te opteren voor het voorlopig openhouden van die post.

Personeelsplan

Piet Buyse: “Ik ga op de komende zoneraad van 20 mei voorstellen om de cijfers in verband met Oudegem door het kaderpersoneel nog eens in meer detail te laten bekijken en een beslissing over Oudegem dus nog eventjes uit te stellen. Tegen 20 mei kan dat niet meer. Nu is er teveel onduidelijkheid en die is nodig. Dat mag echter geen maanden meer aanslepen want die mensen in Oudegem leven wel in de onzekerheid en dat mag niet lang duren.”

Piet Buyse

Burgemeester Piet Buyse gaat aan zijn zes collega’s burgemeesters van de Brandweerzone Oost voorstellen om de cijfers met betrekking tot de post Oudegem nog eens meer in detail te bekijken om zo meer duidelijkheid te krijgen. De Brandweerzone Oost telt vier burgemeesters van de Open VLD en twee van de CD&V met een onafhankelijke.

Normaal moet men op de zoneraad van de Brandweerzone Oost van 20 mei een nieuw personeelsplan goedkeuren. Dat is dringend want er moeten bijkomende onderofficieren komen om de werking van de zone te verzekeren. Onderdeel hiervan is de sluiting van de post Oudegem waarvan het personeel dan naar Dendermonde komt om er de effectieven aan te vullen.

Tijdens de bijwijlen hevige onderlinge debatten tussen de raadsleden werden massa’s cijfers en veel tot dan amper gekende termen gebruikt waarbij beide partijen elkaar poogden te overtuigen van hun gelijk. Betekent de sluiting van de post in Oudegem een gevaar voor de veiligheid daar of niet?

Probleem is dat die post overdag praktisch inactief is wegens een gebrek aan vrijwillige brandweermannen. Waardoor de dringende interventies er dan dienen te gebeuren door de brandweer van Dendermonde. Waarbij uit de vele cijfers bleek dat de Dendermondse pompiers veelal later in Oudegem ter plekke zijn dan de lokale collega’s. Mits die op dat ogenblik dan beschikbaar zijn. Met als vraag: Hoe aanvaardbaar is dat?

Sinds de oprichting begin 2015 van de brandweerzone Oost met Lokeren, Zele, Buggenhout, Hamme, Lebbeke, Berlare en Dendermonde is er echter een druk ontstaan om komaf te maken met Oudegem. Dendermonde is immers in de zone Oost de enige met een bijpost.

13 minuten

Zeker de zonechef Jos Dauwe liet verstaan geen voorstander te zijn van het behouden ervan en dat als die bleef bestaan dat er dan ook enkele andere bijposten moeten komen. Zo is het Lokerse Eksaarde binnen de zone een veel groter probleem dan Oudegem. Daar zit men immers met interventietijden van meer dan 20 minuten.

Brand bij houtbedrijf Hertecant, Eegene te Oudegem

De vele debatten toonden de serieuze problemen die er zijn en nog dreigen te ontstaan rond het functioneren van een vrijwillig brandweerkorps. Ook over de interventietijden bleek er bijwijlen een Babylonische spraakverwarring te zijn. Cijfers ook die nog steeds wijzigen door het invoeren van nieuwe technologieën zoals het introduceren van de gps. Hier de brandweer van beide posten actief tijdens de brand bij het houtbedrijf Hertecant in Eegene in Oudegem.

Probleem met die normering qua interventietijden is dat ze arbitrair zijn, zonder echt wetenschappelijke basis of wetgeving erachter. Het is een in wezen nergens op gebaseerde richtlijn vanuit Binnenlandse Zaken. Waarbij men allerlei parameters in rekening brengt zoals de eventuele aanwezigheid in een gebied van hospitalen, grote bedrijven of veel meerdere verdiepingen tellende appartementen.

Nu stelt men dat de norm voor Oudegem een interventietijd van maximum 13 minuten moet zijn. Maar waarom men juist dat getal nam en niet 10 of 17 minuten is ook na een duizendencijferdans en vele uren van discussies, persconferenties en informatiebijeenkomsten nog steeds niet duidelijk.

Bovendien is op dertien minuten een woning afgaande op een tijdens de debatten getoonde filmpje in veel gevallen al een zwartgeblakerde puinhoop. Diegenen die vanuit de oppositie het openhouden van Oudegem bepleiten bewezen dat zelf.

En dan is een ‘aanvaardbare?’ interventietijd van 13 minuten veel te lang. Men kan dan alleen nog maar de schade opmeten en eventueel de buurt vrijwaren. Ook een nobele en belangrijke taak natuurlijk.

Bovendien toonde dat cijfergegoochel nog maar eens dat men hiermee zowat alles kan bewijzen. Het zorgde bij de raadsleden voor een bijna algemene verwarring. Het leek alsof niemand nog wist wat nu juist en wat fout was. Raadslid Denise Moens (CD&V) uit Oudegem vertolkte die verwarring toen ze tijdens de raadscommissie opriep voor: “Een scheidsrechter want er zijn al zoveel cijfers.”

Technische commissie

Fout bleek wel de insinuatie van oppositieraadslid Tomas Roggeman (NV-A), de man die hier de forcing voerde en wiens vader brandweerman is in Oudegem, dat de burgemeester bewust cijfers en nota’s achterhield en zat te liegen. Dat zou gaan over een technische studie van brandweerkapitein Wouter Van den Broeck over o.m. de post in Oudegem.

Oudegemse brandweerlui

De brandweerlui van Oudegem willen hun post openhouden maar leken eerst te berusten. Hun standvastigheid blijkt de voorbije weken te zijn gegroeid. Hier op de vergadering van de zoneraad toen ze het voorstel tot sluiting hoorden. De gezichten tonen de ernst van de boodschap toen.

Uiteindelijk bleek dat te gaan over een alleen door de technische commissie van de zone besproken werkstuk dat die commissie echter weigerde te valideren. Waardoor de studie zelf niet bij de zoneraad was geraakt en in de farde van de maker ervan was blijven steken.

Alleen delen van de conclusie met die over de noodzaak van een betere Dendermondse locatie raakte tot de zoneraad. Wat men in Dendermonde dan ook onderzocht. Tevergeefs. Een meer geschikte plaats bleek niet te vinden. Er komt wel een nieuwe kazerne maar naast de huidige nu veel te kleine post. De plannen hiervoor zullen de komende weken normaal bekend worden gemaakt.

Ook bleken zijn cijfers niet geheel te kloppen en waren de gemiddelde uitruktijden vanuit Dendermonde naar Oudegem geen 16,4 minuten zoals hij in die verworpen studie stelde maar te liggen tussen de 10 en 14,5 minuten. Geen klein verschil. Tomas Roggeman trok dan ook zijn woorden terug.

Voor de burgemeester zou de sluiting van Oudegem leiden tot een grotere veiligheid doordat men op die wijze een efficiënter gebruik van mensen en materiaal zou krijgen en dus kortere uitruktijden. De voor deze raadscommissie bijeengeroepen vijf technici van de zone Oost gaven wel toe dat de sluiting van die post geen verbetering der veiligheid zal betekenen.

De zonechef Jos Dauwe vatte het zo samen: “Het best zou zijn dat we op elke hoek van de straat een post met beroepskorps zouden hebben. Dan zou ik gerust slapen. Maar dat is financieel gewoon niet haalbaar.”

Hamse brandweerwagen, solidariteit Oudegem, Grote Markt Dendermonde

De Oudegemse brandweerlui kwamen tijdens de extra gemeenteraad nog maar eens luid protesteren. De collega’s uit Hamme en Zele toonde daarbij hun solidariteit.

Een vroegere Dendermondse brandweerman met kennis van het dossier: “Moest ik lid zijn van de post in Oudegem dan zou ik vermoedelijk ook protesteren. Maar wil men als brandweer effectief zijn dan zou elke Dendermondse deelgemeente zo’n bijpost moeten krijgen. Maar dat is onbetaalbaar.”

Geen solidariteit

Het is de brandweerlui uit Oudegem zeker ook niet ontgaan dat de collega’s uit Dendermonde op geen enkel ogenblik met hen solidair waren. Wat de samenwerking tussen beide posten in de problemen kan brengen. “Hoe kunnen wij ginds gaan werken”, was een veel gehoorde opmerking onder Oudegemse spuitgasten.

Een andere bij geroepen specialist stelde: “Dat we nu eenmaal met de historische realiteit zitten en daarmee rekening moeten houden. Als we bijvoorbeeld een grote post op het Hoogveld zouden zetten dan konden we eventueel zelfs Buggenhout en Lebbeke opheffen.” Maar dat zijn dus puur theoretische beschouwingen zonder kans op realisatie.

Uiteindelijk stelde burgemeester Piet Buyse, mede onder druk van leden van zijn eigen meerderheid, toe om te vragen de zaak van Oudegem uit te stellen en te herbekijken. Zo zijn er Denise Moens (CD&V) en Bart Van Malderen (fractieleider van coalitiepartner SP.a) die beiden uit Oudegem afkomstig zijn en de druk van hun vrienden voelen.

Oudegem is immers een kleine gemeenschap waar men elkaar op feesten en op café tegenkomt. En met kermis zorgt de brandweerkazerne bijvoorbeeld voor een tapkast en kan je beiden wel eens met die brandweerlui een pint zien pakken en gezellig keuvelen. Ook beloofde de SP.a bij de lokale verkiezingen in 2012 het openhouden van die post.

Aanwezigen Dendermondse gemeenteraad 11 mei 2016

Er was tijdens de extra gemeenteraad van 11 mei een honderdtal vooral uit Oudegem afkomstige sympathisanten van de lokale pompiers komen luisteren. En ze lieten zich met hun applaus en al eens een luide opmerking ook horen. Normaal is er behoudens de pers tijdens de gemeenteraad amper iemand aanwezig.

Probleem is wel dat Piet Buyse in de zoneraad maar een stem heeft en de andere burgemeesters er mee akkoord moeten gaan. Het blijft dus afwachten wat men op 20 mei gaat beslissen. Zeker is dat Piet Buyse hier onder druk van zowel de oppositie, de spuitgasten uit Oudegem en leden van de eigen meerderheid op de raadscommissie deels terugkrabbelde.

En dat dit stond te gebeuren was trouwens al tijdens de gemeenteraad van woensdag duidelijk. Alleen de onverzettelijkheid van de NV-A toen die dacht victorie te kunnen kraaien stopte dat nog eventjes. Een poging van het laatste uur tot bemiddeling van Bart Van Malderen faalde hierdoor.

Piet Buyse: “Men vroeg toen dat ik die post niet zou laten sluiten. Nu is er sprake van verdere studie, wat een groot verschil is. Bovendien wou men er toen een onwettig voorstel doorduwen. De gemeenteraad heeft immers geen enkele zeggenschap over die zoneraad.” En dat men hier Oudegem gebruikte om politieke spelletjes te spelen is ook nog maar eens duidelijk geworden. Het hoort er zo te zien nu eenmaal bij.

Zo weigerde de oppositie woensdag eenstemmig het voorstel over verdere studie van het dossier van Bart Van Malderen aan te nemen. Wat diezelfde oppositie de dag nadien maar met amper publiek dan plots wel zonder veel discussie aanvaarde.

“Er was dan toch een consensus ontstaan”, zegt deze. En dan is er ook nog de vraag of sommigen in de Brandweerzone Oost Piet Buyse van CD&V misschien pootje willen lappen. Wat natuurlijk nooit te bewijzen is.

Willy Van Damme

Jonge veulens zonder ervaring

Toen men in de Dendermondse gemeenteraad debatteerde over de meerjarenbegroting reageerde de NV-A fractie heel fel. Ze hadden duidelijk goed de teksten gelezen en zich op het debat voorbereid. Wat echter geheel ontbrak was politieke feeling, inzicht in hoe lokale politiek juist werkt. En politieke feeling is essentieel.

Het leek die avond wel de fameuze negentiende eeuwse Britse cavalerie uit de Charge of the Light Brigade die op de Krim geheel roekeloos voorwaarts ten strijde stormde de vernieling tegemoet. Typerend was de brutaal te noemen aanval van Tomas Roggeman toen op het beleid van schepen voor Cultuur Lien Verwaeren (CD&V). Deze is blijven nazinderen.

Jonge veulens

“Jonge veulens die wild ageren”, was de goed geziene reactie van een oudere ervaren toeschouwer toen. Vol energie maar niet altijd ten volle beseffend wat men aan het doen is is zowat het kenmerk van deze fractie. Het gevolg is dat de relatie tussen de NV-A en de twee meerderheidspartijen barslecht is. Oppositie voeren is kritiek leveren en gelijktijdig bruggen bouwen. Dat laatste vergeet men blijkbaar geheel.

Ben Weyts

Ben Weyts (NV-A) volgt slaafs het advies van enkele ambtenaren en voert rond dit Dendersas een geheel andere politiek dan zijn voorgangster Hilde Crevits (CD&V). De man toonde zijn waar karakter toen hij op TV-zender Vier in volle kiescampagne fier poseerde met zijn twee hangbuikzwijnen die hij Mignonette en Cotelette had genoemd naar Joëlle Milquet (CDH) en Laurette Onkelinx (PS). Kort nadien stond hij bij Milquet te smeken om toch maar tot de federale regeringscoalitie toe te treden. Schaamteloos.

Incidenten tussen vooral CD&V en N-VA tijdens de gemeenteraad zijn legio. Er is er wel elke gemeenteraad een. Wie denkt na 2018 bij de volgende legislatuur een coalitie tussen NV-A en CD&V te zien tot stand komen droomt.

En het is nu al bijna zeker dat CD&V ook in 2018 aan zet zal zijn en bepalen wie haar partner wordt. En de NV-A heeft dat alleen aan zichzelf te danken. Sterke man Marius Meremans droomt bijna luidop van de burgemeesterssjerp en hij kan het vergeten.

De onervarenheid van de fractie bleek perfect tijdens de nu al maanden aanslepende discussie rond die doorgang voor fietsers en voetgangers aan het sas in Denderbelle. Slaafs volgen ze hun minister die dan weer slaafs enkele toplui van Waterwegen & Zeekanaal volgt. Met als argument de veiligheid.

Een dommere visie kan bijna niet. Als zo’n sas onveilig is dan dient men elke spoorwegovergang af te schaffen en het fietsen op onze dijken te verbieden. Ja, want men zou onder een trein kunnen fietsen, wat trouwens gebeurt, of in het water rijden. Wat voor zover geweten nog nergens gebeurde.

IMG_1098

Marius Meremans droomt er openlijk van om burgemeester van Dendermonde te worden. Voorheen hadden de vroegere gemeenteraadsleden Peter Bombay en Karel Peeters dezelfde dromen. Ze verdwenen in de politieke nevelen der tijden.

En dus liep, zoals in de vorige legislatuur met Open VLD een paar maal gebeurde, de NV-A fractie vorige maand domweg in de voor hen tijdens de gemeenteraad door de meerderheid opgezette val. En zoals Open VLD voorheen met de zaak van de nieuwe gevangenis meende een onhoudbaar standpunt te moeten innemen zo doet NV-A nu hetzelfde.

In de val

De alleen maar zichzelf schade berokkende interventies van Open VLD’er Marcel Borms toen rond de gevangenis werden nu vervangen door de tussenkomsten van Marius Meremans en Tomas Roggeman. Hun mislukte aanvallen waren geheel doorzichtige pogingen om toch nog gelijk te halen in een dossier waarvan men perfect hoort te weten dat men geen gelijk heeft.

In plaats van hun minister aan te porren om een zinvolle positie in te nemen steunde men hem voluit. Een slimme NV-A had toen in de vorige gemeenteraad gewoon gezwegen of wat vaag gemompel laten horen. Maar neen, ze liepen met beide voeten recht voorwaarts in de val van Bart Van Malderen en Piet Buyse. En hun reacties op Facebook na de fietsactie van gisteren toont hun zwakte nog meer. Zielig!

We hebben hier met de NV-A gelukkig nog niet de farcen gezien zoals we die de voorbije paar jaar in o.m. Dilbeek, Erps-Kwerps, Boom, Denderleeuw en Turnhout meemaakten maar dat is vermoedelijk omdat ze hier niet aan de macht zijn.

Wie trouwens intern binnen de partij goed zijn oren te luisteren legt hoort geen eendrachtige partij maar eerder een zeer onrustige krabbenmand. Het lijkt wel of het naar elkaar met dolken gooien er een favoriete sport is. Een verhaal dat over de nationale fracties van de partij in Brussel trouwens ook te horen is. De kracht van de verandering? Inderdaad!

Willy Van Damme