Syrië–Al Qaeda krijgt klappen

Het Syrische regeringsleger is deze ochtend langs de westelijke en noordwestelijke zijde de stad Khan Sheikhoun in de provincie Idlib binnengetrokken. Hayat Tahrir al Sham, De Syrische tak van al Qaeda die de stad bezet dreigt hier een enorme nederlaag te lijden. Haar grootste sinds de val van het door hen bezette oostelijke deel van de stad Aleppo eind 2016. De eerste verdedigingslinie ten westen van Khan Sheikhoun zou al gevallen zijn.

Nederlaag dreigt

Met in vredestijd ongeveer 35.000 inwoners is dit qua inwonersaantal de vierde grootste stad van deze provincie. Het vormt de toegang vanuit het zuiden tot Idlib en ligt aan de autostrade MI die loopt van Damascus naar de stad Aleppo, het industriële hart van het land.

Hier dreigt een enorme nederlaag niet alleen omwille van de stad Khan Sheikhoun maar omdat meer omdat zuidwaarts het gebied tussen de door Hayat Tahrir al Sham gecontroleerde steden Taminah, Morek en Kafr Zita geheel omsingeld dreigt te worden. Alleen via de hoogte van Tal al Terri loopt er dan nog een verbindingsweg vanuit het noorden naar die steden. En het Syrische leger zit er op amper een kilometer afstand vandaan.

Khan Sheikhoun - 1 - 17 augustus 2019 - Militaire situatie . - Detailkaartjpg

De steden Kafr Zita, Morek en al Lataminah liggen nog in de provincie Hama. Sinds begin deze maand is het Syrische leger hier beginnen oprukken. Het eerder gesloten staakt-het-vuren werkte zoals te verwachten niet. Bovendien waren Hayat Tahrir al Sham en enkele andere terreurgroepen van dit akkoord uitgesloten. En die bezetten ongeveer drie kwart van de provincie Idlib. Dat akkoord kon dus nooit werken. Hier is goed te zien waarom de controle over Tal al Terri zo belangrijk is. Het was vorige week kort in handen gevallen van het leger. De M5 is de dikke gele lijn. (kaart Wikimapia)

Opmerkelijk is dat het Syrisch leger niet heeft gewacht op een omsingeling van dit gebied en nu al in de aanval gaat. Wat riskant lijkt. Duidelijk is dat Hayat Tahrir al Sham en de andere hen geallieerde groepen salafisten niet in staat blijken om die pletwals van het leger te stoppen. Alle tegenaanvallen werden tot heden met serieuze verliezen steeds gestopt. Alleen bij de hoogte van Tal al Terri weet men het leger nog te weerstaan. Maar voor hoelang?

Illusies maken

Duidelijk is dat het Syrische leger de meerdere is van die salafistische terreurgroepen. Zo stuurde men al verscheidene konvooien van andere zogenaamd pro-Turkse groepen zoals Ahrar al Sham naar het zuidelijk front zonder een voor hen echter positief resultaat.

De hoop van de westerse massamedia met hun vele experten dat men het Syrische leger zou kunnen weerstaan lijkt nog maar eens een grote illusie te zijn geweest. De zoveelste al in deze oorlog.

Herinner maar hoe ‘grote’ specialisten zoals Jorn De Cock van De Standaard reeds in 2012 de val van de Syrische regering voorspelde. Of hoe Montasser Alde’emeh in 2016 zijn toenmalige salafistische vrienden zegevierend Damascus zag binnentrekken.

Na deze zo te zien onvermijdelijke salafistische nederlaag lijkt het volgende doelwit wel eens het 15 kilometer gelegen Maarrat al Numan te zijn. Het ligt eveneens aan de M5 en is met in vredestijd een 372.000 inwoners de grootste stad in de provincie. Voorlopig echter lijken de Syrische en Russische luchtmacht die met rust te laten. Hier zijn ook veel mensen uit de nu belegerde steden zoals Morek heen gevlucht.

Moet er nog sarin zijn?

Khan Sheikhoun kwam internationaal in beeld toen een zekere Shajul Islam van Hayat Tahrir al Sham beweerde dat het Syrische leger op 4 april 2017 er een of meerdere vliegtuigbommen met sarin had gegooid. Een verhaal dat zonder serieus onderzoekswerk door het Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens werd overgenomen. Waarna de klassieke media dit verhaal voor waar aannamen.

Khan Sheikhoun - Foto krater 1

Hier was volgens terrorist Shajul Islam van al Qaeda in Khan Sheikhoun een vliegtuigbom met sarin neergekomen. Nog diezelfde dag zaten enkele van zijn kompanen alleen voorzien van een simpel mondmasker en rubberen handschoenen in die hoogstens een decimeter diepe put bezig. Met vlakbij enkele toeschouwers zonder welke bescherming ook. Een barslechte enscenering en een hilarische foto. Onze kwaliteitskranten namen dit verhaal zonder uiteraard nadenken echter klakkeloos over. Hayat Tahrir al Sham stuurde deze wereldwijd rond.

Shajul Islam – De man was eerder geschrapt van het register van Britse geneesheren – was betrokken bij de ontvoering van een serie journalisten en werd nadien bij aankomst op de Britse luchthaven van Heathrow gearresteerd. Doordat geen enkele van de gekidnapte journalisten nadien kwam getuigen – de Nederlandse fotograaf Jeroen Oerlemans beloofde dat wel maar kwam niet – kon hij probleemloos terugkeren naar Syrië.

Shajul Islam werkte dan ook vermoedelijk voor MI6. De afdeling van al Qaeda in deze stad werd trouwens in die periode bevoorraad door de officieel erkende Britse liefdadigheidsinstelling One Nation. Vlak voor die vermeende aanval met sarin leverde One Nation – uiteraard een salafistische ngo die herhaaldelijk in opspraak kwam – er nog gasmaskers. Die had men natuurlijk nodig om wat later een show te kunnen opvoeren.

Belangrijk is ook dat de Turkse militaire observatiepost ten zuiden van de stad Morek nu afgesneden dreigt te worden van Turkije. Die is daar als gevolg van het akkoord tussen Iran, Turkije en Rusland om het staakt-het-vuren te bewaren. Het akkoord van Astana. Wel heeft de Syrische regering belooft dat deze verder bevoorraad zal kunnen worden.

Opvallend is dat Turkije deze ochtend een zogenaamde observatie-eenheid stuurde naar Khan Sheikhoun. Het vermoeden is dat die zal pogen de weg naar Maarrat al Numan zal pogen te blokkeren. Ze geraakte volgens Syrische regeringsbronnen nog niet in de stad.

Volgens het Britse Observatorium voor de Mensenrechten, een onderdeel van de Syrische Moslimbroeders, zouden Russische en Syrische gevechtsvliegtuigen pogen om die Turkse militairen tegen te houden. Wat zowat alles zegt over de Turks-Russische verhoudingen.

Willy Van Damme

Naschrift: Het Syrische leger slaagde er in om enkele kilometers van de M5, de hoofdverbinding, te veroveren en zo die vanuit het noorden komende militaire kolonne van het Turkse leger te stoppen. Bij de luchtbombardementen zouden volgens Syrische bronnen enkele Turkse soldaten zijn gedood.

En uit filmbeelden kon men verder opmaken dat hier bovendien een aantal voertuigen werden vernield. Nog steeds zouden ook Turkse vliegtuigen in de lucht geweest zijn. Zonder voor zover geweten in actie te zijn gekomen. Vraag is hoe het nu verder moet met Turkije in die coalitie met Rusland en Iran. Het voorval bewijst ook zwart op wit dat de regering in Ankara al Qaeda blijft steunen. Maar echt verbazen doet dat niet.

Naschrift 2: Val van Khan Sheikhoun?

Volgens berichten van de Syrische media zou de stad Khan Sheikhoun al bevrijd zijn en is ook de stad Kafr Zita, in het zuidwesten van deze corridor leeg. Vermoedelijk pogen de jihadisten van Hayat Tahrir al Sham en hun bondgenoten via Tal Terri te vluchten. (zie kaart).

Dit lijkt dan ook op een enorm succes voor de Syrische regering, Iran en Rusland. Het is ook een enorme nederlaag voor al Qaeda en haar bondgenoten waaronder het Turkse leger. Een evolutie die zeker grote gevolgen gaat hebben voor de verdere afwikkeling van deze oorlog.

Op dit ogenblik pogen Rusland, Turkije en Iran een grondwettelijk comité uit de grond te stampen die een nieuwe grondwet voor Syrië moet maken. Maar dat gaat erg traag met ruzies we er wie zal vertegenwoordigen. Nu de val van de ganse provincie Idlib voor de deur lijkt te staan zijn de tegenstanders van de Syrische regering helemaal verzwakt en gaan zij in die discussie binnen die commissie veel minder invloed hebben.

Een Waterloo voor al Qaeda, Turkije en bewegingen zoals Ahrar al Sham, een groep komende uit Al Qaeda die door velen in verband wordt gebracht met de Moslimbroeders waartoe ook de Turkse AKP van president Recep Erdogan behoort.

2 gedachten over “Syrië–Al Qaeda krijgt klappen

  1. Pingback: De miljoenen kinderen, vóór hun geboorte vermoord, vormen een gruwel erger dan gelijk welke holocaust

  2. Pingback: Een verslag uit Syrië, zonder poco bril | Golfbrekers

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s